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Hace un año (5 de agosto) desde la muerte prematura del venerado teclista, compositor y productor ganador de un Grammy, George Duke. Coincidiendo con ese aniversario está el lanzamiento de hoy de My Old Friend: Celebrating George Duke (Concord Records) del también artista ganador del Grammy Al Jarreau.

Alguien me preguntó si tal vez era un poco pronto para hacer un álbum tributo, le dice Jarreau a Nosotros durante una escala reciente de un concierto en Lisboa, Portugal. Dije, No señor, llego 10 años tarde.

La carrera multifacética de Duke que abarca más de 40 años y va desde el post-bop, la sinfonía y el jazz acústico/electrónico hasta el R&B/soul/funk y todo lo demás también generó colaboraciones con todos, desde Frank Zappa, Cannonball Adderley y Miles Davis hasta Stanley Clarke. Gladys Knight y Michael Jackson (teclados en Off the Wall ). Ese espíritu aventurero recorre My Old Friend . Junto a Jarreau hay un desfile de invitados que también se cruzaron con Duke, incluidos Clarke, Gerald Albright, la prima de Duke, Dianne Reeves, Marcus Miller, Lalah Hathaway, Jeffrey Osborne, Kelly Price y Dr. John.

Los 10 temas del set muestran varios capítulos de la prolífica carrera del artista tardío. Junto a marcas registradas como el éxito de R&B/pop de Clarke/Duke Projects Sweet Baby (con Hathaway como invitado), No Rhyme, No Reason (Price) y Someday (Reeves) están las incursiones de Duke en el jazz (Brazilian Love Affair, Backyard Ritual), blues/ funk (You Touch My Brain) y producción discográfica (Osbornes R&B hit On the Wings of Love). Producido por el director creativo de Concord, John Burk, y los músicos Clarke, Miller y Boney James, el álbum también presenta una aparición especial de Duke en la canción de 2010 Bring Me Joy con el invitado James.

El viejo amigo de Duke, Jarreau, admite que me asustó muchísimo cuando Burk sugirió hacer un tributo a Duke mientras la pareja discutía los planes para el próximo álbum de estudio de Jarreaus. Por supuesto, tenía que decir que sí, continúa Jarreau. Pero interpretar a George Duke es una empresa seria. Elegí áreas en las que pensé que era importante que la gente escuchara su trabajo, pero también quería representar lo que hizo a mi manera y que fuera real.

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Jarreau conoció a Duke en 1965 después de mudarse a San Francisco desde Milwaukee. El entonces trabajador social/consejero de rehabilitación Jarreau pasaba las noches tocando en clubes de jazz locales. Un domingo por la noche, se encontró tocando en el Half Note con un joven Duke. La jam session luego se convirtió en un concierto de tres años con el George Duke Trio antes de que Duke y Jarreau tomaran caminos separados.

Clarke, otro viejo amigo, conoció a Duke en 1971 cuando este último tocaba con la leyenda del jazz Adderley. La muerte de George sigue siendo algo surrealista, dijo Clarke a Nosotros antes de que él, Jarreau y otros saludaran el influyente legado de Duke en el Festival de Jazz de Playboy en junio. Fue un verdadero soldado de las artes. Hay un conjunto de habilidades que tenía como un músico fantástico que se va a extrañar.

Agrega Jarreau con una sonrisa, George me llevó a la escuela, la Universidad de Duke. Y sigue enseñando y dando. ¿Y qué diría Duke sobre My Old Friend ? Lo que espero que esté diciendo es Buen trabajo, Al. Pero no te detengas. Déjame ponerte este bichito en la oreja para que lo pienses.

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