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Mientras las horribles imágenes de Haití aparecían en las pantallas, los murmullos de reconocimiento flotaban entre la audiencia en el teletón de celebridades en vivo de Univision Networks, muchas personas asentían al recordar los desastres en sus países de origen.

Para llevar la conexión a casa, el presentador Mario Kreutzberger, también conocido como Don Francisco, trajo a un sobreviviente del terremoto reciente de Perú y lo reunió por video con su hija hospitalizada.

El mundo nos ha ayudado muchas veces. Ahora es el momento de devolver esa ayuda a Haití, dijo Kreutzberger a los millones de latinos en los EE. UU. y en todo el hemisferio occidental que vieron la edición especial de su programa de variedades semanal Sábado Gigante.

El programa de 5 horas sin comerciales marca la mayoría de edad para los medios en español en los EE. UU., que generalmente se han limitado a informar cuando se trata de tragedias humanas a gran escala.

Con una lista de estrellas rara vez vistas fuera de los programas de premiación, incluidos los cantantes Shakira, Ricky Martin, Daddy Yankee y Gloria Estefan, y apariciones en video de los presidentes de México y Panamá, el programa del 23 de enero recaudó más de $6 millones y demostró el deseo de la industria de tomar el manto de defensor público que las principales redes de habla inglesa han tenido durante años.

Los medios de comunicación hispanos han brindado durante mucho tiempo una cobertura detallada de noticias internacionales, a menudo en mayor medida que sus contrapartes en inglés debido a la inclinación internacional de su audiencia y, a menudo, han actuado como defensores de los inmigrantes hispanos, su audiencia principal.

Sin embargo, incluso para eventos como el tsunami de 2004, el huracán Katrina y los ataques del 11 de septiembre, Univision Communications Inc., con sede en Nueva York, transmitió los mismos conciertos para recaudar fondos que las cadenas en inglés, solo que con subtítulos. Ha realizado telemaratones antes, pero nunca a tal escala reuniendo sus tres redes de televisión, radio y puntos de venta de Internet.

Es una señal interesante de la maduración del medio, dijo Teresa Ponte, presidenta interina del Departamento de Periodismo y Radiodifusión de las Universidades Internacionales de Florida. Ponte también señaló que los esfuerzos se centraron en nombre de una comunidad que no es (ni siquiera) parte de su electorado.

A pesar de la conexión histórica y geográfica de Haití con el resto de América Latina y el Caribe, el país ha tenido una relación complicada con gran parte de la región, debido en parte al idioma, la cultura y su historia política única como la primera nación negra independiente en los tiempos modernos. . La mayoría de los haitianos son descendientes de esclavos africanos importados a la antigua colonia francesa y hablan criollo, una mezcla de idiomas francés y africano que los aísla de sus vecinos de habla hispana.

La respuesta masiva a la tragedia proviene en parte de la magnitud del sismo y su proximidad, particularmente al sur de la Florida, el centro de los medios hispanos de la nación.

Su rival Telemundo, una subsidiaria de NBC Universal con sede en Hialeah, Florida, ha establecido su propia campaña Juntos por Haití. Spanish Broadcasting System, con sede en Miami, que opera estaciones de radio y televisión en los principales mercados de todo el país, dice que anunciará los detalles de su propio concierto benéfico masivo a finales de este mes. Incluso el canal independiente WJAN-America TeVe 41, cuya compañía ha organizado eventos para recaudar fondos para causas relacionadas con Cuba en el pasado, realizó un evento para recaudar fondos para Haití.

Hay un reconocimiento a regañadientes en la comunidad hispana del sur de la Florida de que los haitianos han estado recibiendo la peor parte del proceso de inmigración en los EE. UU., dijo el director ejecutivo de WJAN, Omar Romay, especialmente en comparación con los cubanos que tienen tantas ventajas.

A la mayoría de los cubanos que llegan a suelo estadounidense se les permite quedarse y trabajar, mientras que los haitianos, hasta el terremoto, eran devueltos. El estado de protección temporal de 18 meses que recibieron después del terremoto permite que quienes ya están en el país trabajen y envíen dinero para ayudar a reconstruir su país.

En Chicago, las estaciones de radio locales en español emitieron anuncios de servicio público alentando a los oyentes a donar. En Los Ángeles, los organizadores planearon un evento en apoyo de la Cruz Roja titulado La Raza Esta Con Haití, traducido libremente como el pueblo hispano está con Haití.

Es en muchos sentidos Allá por la gracia de Dios voy, agregó Frank Flores, gerente de los mercados de radio de SBS Nueva York, del sentimiento entre los hispanos de la República Dominicana, que comparte la isla Hispaniola con Haití.

Winnie Cantave, líder de la comunidad haitiano-estadounidense y directora de una organización sin fines de lucro con sede en Miami que brinda capacitación en liderazgo a trabajadores inmigrantes, dice que está complacida pero no sorprendida por el apoyo de los medios hispanos. Ella acredita en parte el trabajo realizado durante la última década por activistas para unir a latinos y haitianos.

Creo que ese espíritu ha estado dando algunos frutos en esta crisis, dijo.

Cuando la estrella del pop colombiano Juanes bajó del escenario de Sábado Gigante, dijo que esperaba que la respuesta signifique una nueva afinidad entre los hispanos hacia los haitianos.

Veo a Haití como parte de nuestra comunidad. Es parte de nuestra región. Tal vez ese es el pequeño punto brillante que sale de esto, que así es como la gente está viendo más el país, dijo.

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