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Justo antes de que los finalistas de la temporada actual de American Idol fueran enviados a casa para esperar una decisión sobre cómo procedería la serie durante la pandemia de coronavirus, se sentaron con Nosotros para las primeras entrevistas en profundidad de su carrera de Idol . Uno por uno, durante un período de dos días, ingresaron al vestidor 36a en CBS Television City en Los Ángeles para ser interrogados sobre sus vidas, sus esperanzas y sueños y sus viajes de Idol hasta la fecha.

Aunque cada concursante fue entrevistado en privado, nombraron a muchos de los alumnos de la misma serie como sus ídolos favoritos. Alejandro Aranda y Kelly Clarkson recibieron la mayor cantidad de menciones 10 de los 21 finalistas nombraron a los ídolos de la temporada 1 y 18 como sus favoritos. Muy cerca estaban Fantasia con nueve menciones, Carrie Underwood con ocho y Jennifer Hudson y Laine Hardy con siete.

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Una nota: un giro de última hora puso a Grace Leer y Lauren Mascitti, ambas cantantes de música country tradicional, en una segunda vuelta para el puesto 20. La votación para determinar qué mujer ocupará ese último puesto se abrió a las 9:55 p. m. EDT el domingo por la noche (5 de abril) y se cerrará a las 9:00 a. m. EDT el 7 de abril. La votación se lleva a cabo en la aplicación American Idol o aquí. Los fanáticos pueden enviar un mensaje de texto a Lauren o Grace al 21523 para votar.

fe becnel
Nacido: 24 de mayo de 1999 Kenner, Luisiana.
Alumnos favoritos: Ruben Studdard, Clay Aiken, Jennifer Hudson, Carrie Underwood, Laine Hardy, Kelly Clarkson
Influencias musicales: Etta James, Christina Aguilera
First Idol Experience: lo he visto toda mi vida. Mi familia se sentaba en la sala de estar y estábamos realmente involucrados en eso. Mis padres siempre dijeron que voy a estar en eso.

Fe Becnel Cortesía de Fremantle

A la edad de dos años, Becnel ya estaba en el camino. Canté en mi coro en mi pequeña guardería. tenemos videos Me encantó que. También solía realizar conciertos para mis padres y los obligaba a verme cantar durante horas todos los días. Monté un pequeño espectáculo de talentos cuando tenía tres años. Sacaría la Biblia y fingiría que podía leerla y predicarles a mis padres, cantando evangelio. Los hice ponerse de pie y adorar conmigo. Teníamos máquinas de karaoke por todas partes y hacía conciertos.

Cuando tenía 10 años, la cantante nacida en Louisiana sabía que la música iba a ser su carrera. Fue entonces cuando mi profesor de coro me inspiró para hacer un concurso de talentos. Y conseguí un trabajo con una banda de versiones de niños de 10 años (los Rowdy Rough Boys, que se convirtieron en los Rowdy Rough Boys and a Girl una vez que Becnel se unió) y supe que estaba hecho para el escenario. Realmente nunca entendí eso antes de ese momento.

Al crecer en Destrehan, a unas 17 millas de Nueva Orleans, Becnel dice que su entorno tuvo un efecto profundo en su música. Louisiana me hizo todo lo que soy. Hay música donde quiera que vayas. Si vas a cenar, hay música. Siendo músico allí, tienes muchas oportunidades. Si trabaja duro, esas oportunidades caen en su regazo. Todos son muy amables y quieren enseñarte todo lo que saben. Y es un estado de fiesta. A todo el mundo le gusta pasar un buen rato. Entonces aprendes a hacer que la gente se divierta cuando estás en el escenario. Creo que eso me influyó mucho y llevó mis habilidades de interpretación a un buen nivel.

El arma más nueva en el arsenal de Becnel es la composición de canciones. Acabo de empezar a escribir música. Después de hacer versiones de canciones durante 10 años, siento que estoy listo para dar el siguiente paso y convertirme en un artista completo. Combinar todo el soul antiguo y las influencias actuales muestra quién soy. Estoy emocionado por eso, y he estado trabajando en eso. He estado escribiendo por mi cuenta. Soy nuevo en esto seguro, pero me encanta. Les muestro a mis amigos algunas de las cosas que he escrito y ya están bailando y divirtiéndose. Creo que eso es una buena señal. ¿Escucharemos un original de Faith Becnel en Idol esta temporada? Probablemente no. No creo que me sienta lo suficientemente cómodo todavía. Es nuevo para mi.

franklin boone
Fecha de nacimiento: 20 de febrero de 1992 Durham, NC
Exalumnos favoritos: Clay Aiken, Ruben Studdard, Chris Daughtry, Adam Lambert, Alejandro Aranda, Carrie Underwood
Influencias musicales: John Mayer; dave matthews; Coldplay/Chris Martín; Crosby, Stills y Nash
First Idol Experience: recuerdo haber visto y pensado: Este es un concepto realmente genial para un programa y realmente vibra con Kelly Clarkson.

Franklin Boone Cortesía de Fremantle

La madre de Boone le cuenta que empezó a tocar el piano en su casa cuando tenía dos años. No estoy seguro de dónde vino el piano, pero recuerdo subirme al banco y descubrir cómo funcionaba. Pasamos por momentos bastante tumultuosos cuando era niño y ese piano siempre fue mi escape. Si estaba molesto o confundido, jugaba y descubría mis emociones de esa manera.

Boone continuó trabajando en su música mientras crecía. En la escuela secundaria tomé nuevos instrumentos y había muchas improvisaciones con amigos. Armamos una pequeña banda e intentamos conseguir algunos conciertos. Mi fe es realmente importante para mí y hacia el final de mi tiempo en la universidad, era el líder de adoración de una iglesia del campus. Cuando regresé a Durham, acepté un puesto como líder de adoración en una iglesia allí. Así que todos los domingos juego. Cuando los tiempos han sido difíciles, he tocado mucho en la calle, saliendo a las calles de las ciudades más grandes de mi área y jugando por propinas, lo cual es una experiencia genial. Es una lección de humildad y conocí a muchas personas muy amables que han sido generosas o que han tenido cosas muy amables que decir.

Boone no solo toca música; también lo escribe. Mi mamá me dice que cuando tenía 3 años, la llamé a la habitación y le dije que se sentara y luego puse una canción y dije: Esta es la canción que escribí cuando tenía dos años. Ella siempre dice eso porque realmente le hizo cosquillas. Pero el primero que recuerdo haber escrito fue cuando tenía cuatro o cinco años. No tenía título. La primera canción que escribí con palabras se llamó Perfect Love y está en todos los servicios de transmisión. Ese fue un lanzamiento digital en 2012 y acababa de pasar por muchas cosas. Toqué fondo en mis años universitarios y fue mi fe y la comunidad que me rodeaba lo que me ayudó a recuperarme y recoger los pedazos de mi vida y comenzar algo nuevo que se estaba moviendo en una dirección positiva. De eso se trataba esa canción.

Mirando hacia su primer álbum posterior a Idol , Boone dice que le gustaría que fuera escrito por él mismo. Me gusta escribir canciones sobre lo que estoy pasando. Por lo general, termina siendo las cosas difíciles, pero a veces son las cosas felices, como escribí sobre mi hija cuando nació. Me gustaría compartir eso y espero que ayude a otras personas a conectarse y navegar por cosas similares por las que están pasando, o al menos a sentir que no están solos.

DeWayne Crocker, Jr.
Nacimiento: 22 de agosto de 1996 Pensacola, Florida.
Exalumnos favoritos: Ruben Studdard, Fantasia, Adam Lambert, Michael J. Woodard, Uch, Laine Hardy, Gabby Barrett, Alejandro Aranda
Influencias musicales: Otis Redding, Sam Cooke, James Brown, Smokie Norful, Donnie McClurkin
Primera experiencia con ídolos : recuerdo a Kelly Clarkson, Ruben Studdard y Fantasia.

DeWayne Crocker Cortesía de Fremantle

Crocker no duda cuando se le pregunta cuándo tuvo conocimiento de la música por primera vez. Tan pronto como pude salir del hospital y de mi casa, mi mamá me tuvo en la iglesia en el asiento de bebé. Canté en la iglesia. Yo crecí allí. Comencé a cantar a los 5 años e hice mi primer solo en la iglesia cuando tenía 7. Mi mamá me colocó en un concurso de talentos en mi escuela secundaria cuando tenía 13 años. Canté una canción gospel de Smokie Norful, I Need You Now. Gané ese concurso de talentos y fue entonces cuando supe que quería tomarme la música en serio y hacer esto por el resto de mi vida. Era mi primera vez frente a una gran audiencia y recibí una gran ovación. Era demasiado joven para entender qué era eso, pero sabía que quería sentir esto para siempre, la sensación de ser un artista en el escenario e inspirar a otras personas con mi voz.

Mientras cantaba música gospel, Crocker también disfrutaba de la música secular. Mi padrastro siempre escuchaba a Frankie Beverly & Maze. Tenía una estación de la vieja escuela en el auto, por lo que siempre escuchaba a James Brown, Sam Cooke y toda la increíble música conmovedora.

Antes de audicionar para American Idol, Crocker probó para otras competencias. Hice una audición para X Factor en 2013 pero no lo logré frente a los jueces. Mi mamá me llevó de Pensacola, Florida a Greensboro, Carolina del Norte, porque le rogué. Fue un viaje de 13 horas y mi hermana y yo probamos. Fue divertido, pero yo no estaba listo entonces. También probé para The Voice , pero tampoco llegué muy lejos. Eso fue hace años. En 2015, Crocker compitió en el evento BETs Sunday Best: Race to the Stage y ganó con su interpretación de Precious Lord.

Entonces, ¿por qué probar ahora para American Idol ? Vi gente audicionando para el programa y se convirtieron en artistas y ahora están de gira, así que creo que eso es bastante sorprendente. Este es uno de los únicos programas que existen en los que un artista puede participar y, de hecho, puedes ver su éxito después. No puedo pensar en otro espectáculo que tenga ese impacto. Nada en contra de otros espectáculos, pero este es un espectáculo increíble.

cinia elisa
Fecha de nacimiento: 27 de febrero de 2002 Atlanta, Ga.
Alumnos favoritos: David Archuleta, Maddie Poppe, Fantasia, Jennifer Hudson, Kelly Clarkson, Carrie Underwood, Laine Hardy
Influencias musicales: Beyoncé, Todrick Hall
First Idol Experience: Nacida tres meses antes del debut de Idol , comenzó a mirar a los 6 años.

Cyniah Elise Cortesía de Fremantle

Cuando Elise tenía 2 años, su madre era la directora del coro en su iglesia y la joven interpretó Away in a Manger. Era demasiado joven para darse cuenta de que tenía talento. Cuando eres niño y estás en la escuela dominical, te hacen cantar y les dan micrófonos a todos los niños. Mi canción fue grabada y mi mamá dijo: Está bien, hay algo ahí. Toda mi familia canta, por lo que sería un poco extraño si no lo hiciera.

Al crecer, Elise cantaba mucho, generalmente con su familia. Cantamos en todas partes, explica. Profesionalmente, en reuniones, todo. Muchas actuaciones son en la iglesia. Mis tíos son predicadores, entonces ahí es donde cantamos más ahora.

Al describir cómo es para ella cantar frente a Luke Bryan, Katy Perry y Lionel Richie, Elise dice: Se siente irreal. Cuando entro por primera vez en el escenario, estoy muy nerviosa. Pero cuando empiezo a cantar, no hay absolutamente nada en mi cabeza. Tal vez solo emoción, pero a veces lo olvido, porque me encanta. Es una prisa.

Con solo 18 años, Elise ha imaginado cómo podría ser su carrera. Me veo siendo una gran estrella. Quiero que todos me conozcan. Quiero una gran carrera. Quiero repartir amor. Quiero ser una gran inspiración. Me doy cuenta de que mi regalo no es sólo para mí. Es para otras personas. ¿Qué puedo hacer por otras personas?

kimmy gabriela
Nacimiento: 31 de marzo de 2002 Queens, Nueva York
Alumnos favoritos: Carrie Underwood, Kelly Clarkson, Jordin Sparks, Uch, Dimitrius Graham, Laci Kaye Booth, Jeremiah Lloyd Harmon
Influencias musicales: Ariana Grande, Jessie J, Adele, Celine Dion, Michael Jackson, Whitney Houston, Gabino Amparo (padre de Gabriela)
First Idol Experience: vi clips de la era de Fox y comencé a verlos con más seriedad cuando la serie se mudó a ABC.

Kimmy Gabriela Cortesía de Fremantle

Gabriela estaba en el jardín de infantes cuando la maestra de música de su escuela llegó a su salón de clases para guiar a los estudiantes en el canto. Me miró y dijo: Cantas un poco bien y pensé: ¿En serio? ¿Yo? Me hizo cantar con él mientras tocaba el piano. Corrí a casa y le dije a mi papá, puedo cantar. ¿Puedes creerlo? Y él dijo: Por supuesto que puedo y saca algunas grabaciones viejas de mí cantando cuando tenía tres años. No tenía ni idea.

La música estaba en el ADN de Gabriela. Su padre, Gabino Amparo, fue una estrella latina en los años 70 y 80. Era famoso en los países de América Latina y el Caribe, dice orgullosa su hija. Tenía discos y videos musicales y estaba de gira. Mis padres se conocieron en una de sus giras.

Gabriela cantó This is Me de Camp Rock y Bleeding Love de Leona Lewis en la iglesia y reuniones familiares. Cuando tenía 11 años, ya estaba pensando en competir en un programa de canto de talentos de la televisión. Pero no fue hasta hace poco que elegí American Idol porque este es el programa que hace estrellas. Es un espectáculo tan auténtico y genuino que sentí que tendría un hogar aquí y que podría venir aquí y estar seguro.

Mirando hacia el futuro, el estudiante de 12º grado dice: Espero que dentro de 10 años pueda lograr algunas de las cosas que mi papá logró. Un par de giras, mi propia música disponible para que la gente la disfrute, una base de fans, gente con la que puedo conectarme. Todo lo que implica la vida de una superestrella. Lo más importante es que quiero tener música de calidad que haga que la gente sienta algo, ya sea alegría, tristeza o enojo. Quiero que mi primer álbum sea algo crudo, con mucha armonía más del lado del pop pero con algunos elementos de R&B/jazzy. Nunca me ha gustado la idea de limitarme a un género. Definitivamente quiero ser un artista bilingüe por mi cultura hispana.

Gabriela cumplió 18 años esta semana, por lo que hasta ahora es menor de edad y ha estado acompañada en el desfile por su padre. Esto es una bendición, dice ella. Está consiguiendo revivir sus años dorados. Literalmente me está viendo seguir sus pasos y tengo a alguien con el conocimiento para guiarme en esos momentos en los que necesito un poco de orientación, alguien en quien confío. Para tener una familia, tuvo que sacrificar su carrera. Ahora estoy tratando de hacer algo de mí mismo y hacerlo sentir orgulloso. Es una experiencia de unión para los dos.

julia gargano
Nacimiento: 9 de marzo de 1998 Staten Island, Nueva York
Exalumnos favoritos: Alejandro Aranda, Catie Turner
Influencias musicales: Joni Mitchell, Brandi Carlile, Carole King, Radiohead
First Idol Experience: comencé a mirar desde el principio. Mi prima y yo interpretábamos a Justin y Kelly. Siempre me quedé atascado interpretando a Justin. No es que eso sea algo malo, pero a veces quería ser Kelly.

Julia Gargano Cortesía de Fremantle

Una estudiante universitaria en su último semestre, Gargano está estudiando composición musical. La música ha sido parte de su vida desde que era una niña. Sus primos tenían una banda familiar, Capn Crunch & the Cereal Killers. Quería tocar la batería pero tenía 5 años y aún no podía tomar lecciones. Tan pronto como cumplí 6 años, la edad límite para comenzar a tomar lecciones en nuestra tienda de música local, tomé lecciones de batería. Durante los primeros dos años de mi viaje musical, fui una pequeña baterista. Luego comencé a cantar a capella para mi profesor de batería y me dijo: Esto ya no es adecuado para ti. Así que tomé lecciones de piano y comencé a escribir canciones.

Gargano estaba trabajando como pasante en una productora con sede en Staten Island, haciendo de todo, desde contestar teléfonos hasta limpiar baños. Una tarde, su jefe le estaba leyendo una lista de nombres de personas a las que enviaría a las audiciones de American Idol a pedido de los productores. Y luego ella dijo, Oh, tú también vas. Estaba tan asustado y nunca pensé en hacer American Idol. La competencia me asusta. Es mi pasión, pero ni siquiera quiero participar en concursos locales de batalla de bandas, sin importar cuán grandes sean los premios. Gargano le dijo a su jefe que no podía hacerlo. Su respuesta: Estás en la lista. Se lo envié. Quieren oírte cantar, así que trabaja en algunas cosas y te irás.

Gargano pensó en sus dos ídolos favoritos, Catie Turner de la temporada 16 y Alejandro Aranda de la temporada 17. Por eso pensé que Idol podría encajar conmigo. Siempre he puesto la composición de canciones en primer lugar en mi vida, es una de mis pasiones. Así que vi a estos dos cantar sus propias canciones en el programa y tuvieron mucho éxito. Me conmovían y contaban historias y eran sus propios artistas. Eran 100 por ciento ellos mismos. Son una gran razón por la que quería estar en el programa.

Gargano ya ha aprendido mucho de su tiempo en Idol . Toda mi vida viví en una caja, siempre con miedo de no ser lo suficientemente bueno, siempre con miedo de que si te arriesgas, automáticamente vas a fallar. Estaba muy protegido, no estaba seguro de lo que era capaz de hacer. Cada ronda es una experiencia reveladora sobre lo que realmente puedo hacer si me lo propongo. Nunca me di cuenta hasta este espectáculo que no vas a llegar a ningún lado estando cómodo. Ahora tengo mucha más confianza. Pase lo que pase en Idol , esto es lo que voy a hacer por el resto de mi vida. No hay un plan de respaldo.

Arturo Gunn
Fecha de nacimiento: 24 de octubre de 1997 Katmandú, Nepal
Exalumnos favoritos: Alejandro Aranda, Laine Hardy
Influencias musicales: Bob Dylan, Led Zeppelin/Jimmy Page, Joe Cocker, Robert Johnson, Mississippi John Hurt
First Idol Experience: visto en línea mientras crecía en Nepal.

Arthur Gunn Cortesía de Fremantle

Nacido como Dibesh Pokharel en Katmandú, Nepal, el finalista de American Idol ahora conocido como Arthur Gunn se mudó a Estados Unidos cuando tenía 16 años para reunirse con miembros de su familia que habían estado viviendo en Wichita, Kansas durante cinco años. Ya había aprendido a hablar inglés en Nepal. Se interesó por la música desde niño, cantando con su familia. Mi mamá me regaló mi primera guitarra. Mi hermano y mis primos escuchaban muchos discos y los vi tocando música y yo también quería hacer eso. Un año antes de llegar a los EE. UU., se tomó más en serio su música, tocando en pubs y bares en Katmandú.

Una vez que estuvo en Wichita, Gunn compró una guitarra nueva y tocó en cafés locales. Estuve rodeado de músicos en Wichita e hice muchos amigos. Viajé y jugué en las esquinas de las calles. Gunn tocó en Los Ángeles, San Francisco y Nueva York y pasó un verano entero tocando música en el paseo marítimo de Ocean City, Maryland.

Gunn estaba al tanto de American Idol en Nepal, no por verlo en la transmisión de televisión sino por verlo en línea. Yo era consciente de ello, dice. Cuando vine a Estados Unidos, no tenía planes [de estar allí]. Luego recibí mucha presión de mis amigos músicos que me dijeron que debería intentarlo. Yo no estaba tan seguro. Todo lo que quiero hacer es tocar música y eso es todo lo que sé hacer. Estoy dispuesto a aprender más y pensé que esta sería una gran plataforma, así que pensé en darle una oportunidad.

¿Cómo es estar en la competencia en lugar de verlo en línea? Es increíble, confiesa Gunn. Todavía estoy tratando de comprenderlo todo. He aprendido tantas cosas sobre actuar y ser un artista y la industria de la música.

¿Y cómo se convirtió Dibesh Pokharel en Arthur Gunn? Estaba leyendo poesía de Arthur Rimbaud [un poeta francés del siglo XIX que influyó en la literatura moderna]. Sus palabras eran tan modernas que pensé que su nombre Arthur sería un buen nombre artístico. Mucha gente me conoce como Dibesh, pero Arthur es más fácil de usar como nombre artístico. El Gunn vino de mí queriendo burlarme de las armas. La gente usa armas en la batalla, pero no necesitas armas para hacer cosas. ¿Y responde cuando la gente lo llama Arthur? Depende totalmente de quién me llame. Pero ahora tengo que responder.

James Dillon
Nacimiento: 27 de abril de 1993 Bakersfield, California.
Alumno Favorito: Alejandro Aranda
Influencias musicales: City and Color (Dallas Green), Eddie Hazel (guitarrista de Parliament-Funkadelic), Steely Dan
Primera experiencia con un ídolo : a los 9 años, vio a Kelly Clarkson durante la temporada 1 porque su familia lo dejó quedarse despierto hasta tarde para ver el programa.

Dillon James Cortesía de Fremantle

Al crecer en Bakersfield, James tenía un mejor amigo, Timothy, a quien le regalaron una guitarra por su cumpleaños. Estaba mejorando y mejorando semana tras semana. Llegó mi cumpleaños y también me regalaron una guitarra. James fue autodidacta. Vi mucho YouTube. No tuve muchos amigos músicos mientras crecía. Me hubiera gustado pero soy una persona muy introvertida. A medida que crecí, me salí de eso, pero todavía hay una parte de mí que se contiene. Pero encontré un equilibrio para mí, así que ha sido una experiencia hermosa. El viaje musical para mí ha sido mucho más profundo que solo música. Ha sido una lección de por vida para mí.

Describiéndose a sí mismo como demasiado nervioso para cantar, James reveló accidentalmente su habilidad vocal a sus padres. Me atraparon. Mi papá tenía una pequeña grabadora de voz y me la prestó para escuchar lo que estaba haciendo con la guitarra. Una vez le canté una melodía. Mis padres estaban fuera de la ciudad y cuando llegaron a casa les dije que revisaran las notas de voz. Mi papá me escuchó cantar y no me di cuenta de lo que acababa de hacerme a mí mismo y al resto de mi vida. Les gustó lo que había hecho. Estaba tan nervioso y vulnerable que nunca publicaba nada, pero pensé: les gusta. A mi amigo le gusta. Tal vez podría hacer esto como un pasatiempo y simplemente divertirme en mi tiempo libre.'

James nunca abandonó su música, incluso durante los años que luchó contra la adicción a las drogas. Me encontré durmiendo en las calles de Santa Mónica y me di cuenta de que la música nunca me abandonó, así que siempre estaba tocando. Durante esos años turbulentos, James estuvo separado de su familia. Soñaba con ellos todas las noches. Mientras veía caer el sol o la luna, solo pensaba: ¿Qué están haciendo? Ahora sobrio, James se ha reunido con sus padres y hermanos. Mi mamá es mi mejor amiga. Mi papá y yo nunca tuvimos una buena relación. Chocamos cabezas. Así que ahora para ser los mejores amigos de ambos y apreciar las pequeñas cosas, todas nuestras vidas son mucho mejores.

James ya está agradecido por la primera parte de su viaje Idol . Siento que he hecho algunos amigos que tendré por el resto de mi vida. Como dije, no tenía muchos amigos músicos, así que al venir aquí a un espectáculo como este, siento que pertenezco. Hay tantos géneros diferentes, tantas edades diferentes, tantos artistas diferentes. Pero al final del día, todos estábamos creando y todos estábamos haciendo lo que amamos hacer. Y ser parte de ese pastel es hermoso.

aliana bufón
Fecha de nacimiento: 1 de noviembre de 2000 Tampa, Florida.
Exalumnos favoritos: Adam Lambert, Kelly Clarkson, Jennifer Hudson, Carrie Underwood, Fantasia, Alejandro Aranda
Influencia Musical: Whitney Houston
Primera experiencia con ídolos : vio fragmentos cuando era niña, luego vio la temporada 17 porque su amiga de la escuela secundaria, Raquel Trinidad, estaba en la competencia. Ella me ayudó a motivarme para la audición.

Alaina Jester Cortesía de Fremantle

El primer recuerdo musical de Jester es cantar una versión de karaoke de Over the Rainbow en un restaurante. Nunca pensé que tenía ninguna habilidad para cantar, pero mi mamá y mi papá sí. Mi mamá me cantaba cuando me iba a dormir. Yo estaba en la cama de arriba de una litera para que ella mirara hacia arriba y cantara y luego yo miraría hacia arriba y cantaría también. Cuando mi papá fue enviado, le canté por teléfono. Fue entonces cuando supe que podía ser cantante.

Jester se tomó más en serio el canto mientras competía en un concurso de talentos de la escuela secundaria durante su primer año. El director me ayudó a salir de mi caparazón porque durante los ensayos no quería moverme. Estaba demasiado asustado y solo quería quedarme allí y cantar y ella me dijo que si no me movía, no se me permitiría participar en el espectáculo. Jester le prometió al director que se mudaría durante el espectáculo real. Cantó I Will Always Love You y salió del escenario hacia la audiencia. Los estudiantes le dieron una entusiasta ovación. Fue una de las mejores sensaciones del mundo. Muchas personas se me acercaron y me dijeron que mi canto los hacía felices y les traía alegría. Quería seguir haciendo eso.

Jester también estaba asustada cuando audicionó para American Idol. Tengo la menor cantidad de experiencia en comparación con los demás y no pensé que llegaría muy lejos. También había hecho una audición para The Voice dos veces. Hablé con Raquel [Trinidad] y me recordó que no importaba la cantidad de nos que obtuviera ni la experiencia que tuviera. Necesitaba seguir adelante sin importar qué. Eso me motivó a hacer una audición para [ Idol ].

Jester reconoce que fue angustioso actuar frente a Katy Perry, Luke Bryan y Lionel Richie. Es una gran bendición y un honor para ellos tomarse un tiempo de su día para escucharme y darme la oportunidad de su vida. Espero seguir estando a la altura de las expectativas que tienen para mí.

solo sam
Fecha de nacimiento: 23 de noviembre de 1998 Ciudad de Nueva York
Alumno favorito: Fantasia
Influencias musicales: Alicia Keys, Beyonc, Rihanna, Chrisette Michele, Whitney Houston, Etta James, Frank Sinatra
First Idol Experience: he visto temporadas anteriores, pero mi abuela, mi hermana y yo nos sentamos y vimos cada episodio con Fantasia hasta el final.

Sólo Sam Cortesía de Fremantle

Criado en Frederick Douglass Projects en Harlem, Just Sam todavía vive allí. Pero espero alejarme una vez que todo se calme de la competencia. Era una niña de dos años que estaba en la guardería cuando cantó una canción y la maestra la detuvo y le dijo: Oh, cariño, tu voz es increíble. Y Sam no ha dejado de cantar desde entonces.

Cuando era muy joven hacía espectáculos con mi hermana mayor. Sonamos exactamente igual. Siempre cantaba en comidas al aire libre con mi familia de Project. En sexto grado, estaba en la clase de matemáticas y me inscribí en un concurso de talentos. Cuando hice la audición, el maestro me detuvo y llamó a todos a la sala y dijo: Tienes que escuchar esta voz. Me dijo que le daba escalofríos. Nunca había oído eso antes de ese día. Cuando estaba en el escenario del programa de talentos, me hizo sentir cada vez más segura y me aseguró que podía cantar y que no tenía nada que temer. Y desde entonces, pensé, puedo cantar. Soy cantante.'

Sam ha estado cantando en su iglesia de artes escénicas, Rock Churches Worldwide, pero la mayoría de las veces, se la puede escuchar cantar bajo tierra, en el sistema subterráneo de Nueva York, a veces en las estaciones, a veces en los trenes. Depende de mi voz. Solía ??perderlo todos los días en verano, porque hacía demasiado calor y estaba demasiado seco. Si pierdo la voz, me subo a los autos donde la gente puede escucharme y no tengo que gritar todo el día. Voy de 9 a 5 y no tomo descansos.

Con un repertorio que incluye Grenade de Bruno Mars y We Wont Move de Arlissa, Sam tiene sus lugares favoritos en los trenes. Siempre puedes conseguir una multitud en Times Square. Penn Station/34th Street también es un buen lugar para mí y Union Square. A veces no me preocupo por cuánto dinero tengo que ganar por día. Sé que tengo que pagar las facturas, pero me subo a los trenes y trato de evangelizar, de llevar a la gente a la iglesia. Suelo viajar en el Tren 1 para cantar coche a coche. Es realmente bueno para mí porque mucha gente viene de los espectáculos de Broadway y yo canto para ellos.

El cantante de 21 años es conocido como Just Sam desde hace tres años. Quería ser hombre, revela. Traté de afeitarme la cabeza. Iba a tomar todos los medicamentos. Quería hacer todas las cirugías. La gente preguntaba, ¿cómo deberíamos llamarte ahora? Sam? samantha? ¿Sammy? Y dije, solo Sam. Sólo llámame Sam. Me gustó tanto que lo usé en los trenes. Tenía este anillo. Fluyó fácilmente. Salió muy bien de la lengua, y a la gente le gustó.

Sam tomó una decisión reciente de no hacer la transición. Comenzó con una visión que ella cree que vino de Dios. Tenía puesto un vestido que tenía volantes y mi cabello estaba suelto y estaba cantando y vi luces moradas, rosadas y azules y escuché a Dios decirme, así es como vas a recibir bendiciones. Para mi audición de Idol en Washington, DC, usé jeans blancos con una camisa roja y me peiné un poco diferente. Fue lo más parecido a una chica que he estado en mucho tiempo. Tengo mi Boleto Dorado. Pensé, está bien, Señor, confío en ti. Y luego, para mi cumpleaños número 21, me maquillé y me puse un vestido. Usaba tacones y parecía una mujer. El vestido era realmente incómodo, pero las reacciones que obtuve de todos fueron buenas.

caballero luis
Nacimiento: 10 de julio de 2000 Londres, Inglaterra
Alumno favorito: Alejandro Aranda
Influencias musicales: Oasis, Queen, Keane, The Kooks, Amy Winehouse
First Idol Experience: no me sintonizaría y lo vería, pero miraría muchos de los videos de audiciones en YouTube. Terminaría desplazándome profundamente en Facebook a través de videos de audición.

Louis Knight Cortesía de Fremantle

Mientras la familia de los Knights vivía en Brighton, su padre trabajaba dos semanas de cada mes en Filadelfia. Al ver el precio que le estaba costando, la familia Knights decidió emigrar a los EE. UU. y establecerse en Filadelfia. Knight tenía 9 años. Fue una transición muy difícil, le dice a Billboard. Fue entonces cuando comencé a centrarme más en la música y me di cuenta de la emotividad de cómo puedes conectarte con la música y cómo puede ayudarte con lo que estás pasando en un momento como ese.

Incluso antes de mudarse, Knight creció en un hogar musical. Su padre estaba en una banda de pub, los Fabulous Conga Brothers. No sabía esto hasta que vi algunos videos caseros recientemente, pero mis padres ponían instrumentos frente a nosotros, como una pequeña batería y pequeñas guitarras. Tomé lecciones de guitarra cuando tenía 7 años. Era un niño con TDAH y me resultaba muy difícil concentrarme en las lecciones. Dejé mis lecciones de guitarra. Empecé a cantar pero no me acompañaba. Y luego, a los 14, le pedí a mi mamá un piano para Navidad y tomé dos o tres lecciones. No podía apreciar aprender la teoría de la música en ese momento. Fue difícil para mí sentarme y seguir las notas de un libro, así que me detuve y luego aprendí a tocar mis canciones favoritas, como Im Yours y Hey, Soul Sister.' Ese mismo año, Knight escribió su primera canción, Without You.

Con el apoyo de su familia, Knight se tomó un año sabático para trabajar en su música. Escribió y grabó un EP, Small Victories , con la idea de formar una banda y tocar en conciertos locales en Filadelfia. Y luego hizo una audición para American Idol.

Ya ha aprendido algunas lecciones valiosas de su viaje de Idol . Hubo muchas veces en las que quise rendirme. Durante la Semana de Hollywood, literalmente me encerré en mi habitación de hotel. Pensé, ya no puedo hacer esto. Estaba tan privado de sueño. Hice mi maleta. Pero llegué al lugar. Todavía no sabía si realmente actuaría o no. El ídolo favorito de los Caballeros, Alejandro Aranda, estuvo presente durante la Semana de Hollywood. Hablar con Alejandro realmente me ayudó a superar esos obstáculos mentales.

Ahora tiene el ojo puesto en el futuro. Mi meta es escribir y actuar por el resto de mi vida. quiero hacer una gira Tengo sueños americanos y sueños ingleses. Estoy decidido a tocar en el escenario de la pirámide en Glastonbury. Volviendo a Inglaterra, eso sería irreal. Madison Square Garden, Wembley Stadium, esos son mis sueños.

gracia leer
Fecha de nacimiento: 28 de noviembre de 1991 San Francisco, California.
Alumnos favoritos: Kelly Clarkson, Jordin Sparks, Jennifer Hudson, Fantasia, Carrie Underwood, Laci Kaye Booth, Gabby Barrett
Influencias musicales: Aretha Franklin, Whitney Houston, Mariah Carey, Selena, Faith Hill, Martina McBride, Jo Dee Messina
Primera experiencia con un ídolo : Sentada en el piso de su sala familiar durante la temporada 1 viendo a Kelly Clarkson y Justin Guarini.

Grace Leer Cortesía de Fremantle

Leer tenía 10 años cuando vio la primera temporada de American Idol . Un año después, estaba compitiendo en el único programa derivado de la serie, American Juniors , producido por los productores ejecutivos de Idol Nigel Lythgoe y Ken Warwick y presentado por Ryan Seacrest. Aprendí mucho sobre el canto y la salud vocal, dice Leer, dando crédito a los miembros del personal musical de Idol , Debra Byrd y Michael Orland. En aquel entonces, recibí muchos consejos sobre cómo cuidar tu instrumento y cantar con el corazón. También un poco sobre el lado comercial, presentándose y siendo profesional. Los jueces fueron Gladys Knight, Debbie Gibson y Justin Guarini. No llegué al top 10 y recuerdo haber llorado a mares, porque ese era mi sueño. Justin se acercó a mí detrás del escenario y me dio el abrazo más grande. Me dio la vuelta y dijo: Eres increíble. Vas a hacer grandes cosas. Eres tan joven. Él era tan dulce. Sin esa experiencia, no habría tenido la oportunidad de seguir cantando y creciendo cuando volví a casa en Danville.

Leer tenía cinco años de experiencia como cantante cuando llegó al top 20 de American Juniors . Hice concursos de talentos durante la escuela primaria. La primera canción que interpreté fue Dreaming of You de Selena. Estaba obsesionado con ella. In third grade I sang Over the Rainbow and thats when my love for being on stage clicked. It made my parents tear up and thats when they got me into voice lessons.
After American Juniors , Leer was invited to sing the National Anthem for the San Francisco Giants, the Oakland As and the San Jose Sharks. She also performed at film festivals, congressional events and for Radio Disney.

Leer played soccer while a student at the University of California at Berkeley, then coached a local team. She was 24 when she decided to leave the west coast for Nashville. I wasnt using my full potential in the Bay [Area]. I knew Nashville had amazing talent, musicians and songwriters.

As anyone who saw her perform Patsy Clines Crazy on Idol knows, Leer prefers traditional country over mainstream. There are incredible songs in mainstream country, she says. Maren Morris is one of my favorites. Kacey Musgraves is great. But theres something about how simple traditional country can be. I really like things that are a little stripped-down and get into the core of the song and what story youre telling.

When Leer walked into the studio at CBS Television City in Los Angeles the first day for this season, she immediately had dj vu. I looked at [senior producer] Patrick Lynn in our holding room and asked, Is this the same space [as American Juniors ]? Lynn told her it was. I could feel it, says Leer. Its only good memories. Its exciting but Im a completely different person than I was when I was last here, so its fun to have a new chapter with it.

Francisco Martín
Born: Jan. 10, 2001 San Francisco, Calif.
Favorite Alum: Alejandro Aranda
Musical Influence : Maggie Rogers
First Idol Experience: I remember watching as a kid with my family when Simon, Paula and Randy were judges. I loved watching the auditions to see if the contestants made it or not.

Francisco Martin Courtesy of Fremantle

Anyone who has watched Martins journey on Idol knows that he has struggled with anxiety and confidence. I was such a nervous kid coming into the competition, he confirms to Billboard. I didnt believe in myself and I always put myself down. I lost a lot of my confidence and self-esteem in 2019. Things started to shift for Martin just before he traveled to Hawaii for Idol . I took time to practice self-love and work on my self-confidence. To have that back again feels good. I still have anxiety but its not as bad as when I first auditioned. Im still learning and working on myself and I hope that the judges and the people see that.

Martin developed his love for music when he was six years old. I listened to my dads favorite bands Eagles, Pink Floyd and Dire Straits in his car while coming home at night from the East Bay. Martin first realized he had some musical ability when he was 9. My dad bought me a cheap little drum set when he grew tired of me banging on the walls to songs. It was the first instrument I was introduced to. Martin took drum lessons from the age of 10 to 15. I struggled to read notes and had trouble remembering patterns. I was always more of a feel type of drummer rather than a technical one. I still love playing drums, though I mostly play guitar now.

Two years later, Martin surprised his family at his brothers 18th birthday party by singing. They thought I was only a drummer who played for a band. No one knew that I could sing because they had never heard me before.

Martin made up his mind to have a career in music while he was still in high school. Ever since I was a kid I wanted to have an audience that would listen (to me). Not knowing if he would have a successful music career, Martin enrolled in pre-law studies at college. It was Plan B. I thought if I had a degree and a steady job, music would always be on the side.

He decided to audition for Idol just one night before the try-outs were to take place. I was so nervous and anxious I almost didnt audition. My parents encouraged me not to bail out and it was one of the best decisions of my life. I encourage others who are nervous and anxious about performing in a vocal competition to follow your heart and do what you love to do.

Appearing in front of Lionel Richie, Katy Perry and Luke Bryan was still nerve-wracking for Martin. With their help, my nerves died down a bit during the audition and Im so thankful for that. They truly do care about the contestants and genuinely want us to succeed. To be able to say I performed in front of them is such a privilege.

Lauren Mascitti
Born: Dec. 12, 1991 Canton, Ohio
Favorite Alums: Fantasia, Ruben Studdard, Kelly Clarkson, Carrie Underwood, Chris Daughtry
Musical Influences : Linda Ronstadt, Emmylou Harris, Crystal Gayle, Patsy Cline, Dawn Sears
First Idol Experience: Watching Justin Guarini and Kelly Clarkson on Season 1. Which is why its so surreal to be here right now.

Lauren Mascitti Courtesy of Fremantle

Raised in Louisville, Ohio, Mascitti grew up singing in church. I looked up to this woman in our choir and she gave me singing lessons when I was 7. I made up little jingles on my toy tape recorder. I always loved words and rhyming and so I always wanted to be a songwriter. It became real when this woman from the choir gave me lessons. Her husband was a sound engineer and when I was 8, they made a gospel recording of me.

Raised and adopted by her grandparents, Mascitti was driven to churches in her area so she could get up on stage and sing. When she was 12, she moved with her grandmother to Branson, Mo. and did six shows a week with a former member of the Oak Ridge Boys. After moving back to Ohio, Mascitti and her nana made many trips to Nashville. Lauren was 13 when she first told her grandparents she wanted to live in Music City. They said they would move with me but I had to get a degree first. So I went to nursing school and got my degree as a registered nurse. After I graduated we moved to Nashville and I got my first nursing job there. Its a flexible schedule, very music friendly. So it was very wise on my nanas part.

In her first two years in Nashville, Mascitti met Shawn Camp, whose writing credits include Two Pia Coladas for Garth Brooks and How Long Gone for Brooks & Dunn, both number one hits on the Nosotros country charts. Mascitti and Camp started co-writing and fell in love. Camp has already appeared on American Idol, accompanying Mascitti for her audition in front of the judges. I love him so much and Im so proud of him, Mascitti tells Billboard. Hes got his own solo records and hes my favorite singer in the world.

Mascitti has a strong vision about what kind of a career she wants. My heart is in traditional country not that I dont want to put a fresh spin on it, but I love the rootsiness and lyrically, I love to be able to tell a story and make an audience feel something.

Nick Merico
Born: Dec. 29, 1995 St. Louis, Mo.
Favorite Alums : Katharine McPhee, Chris Daughtry, Alejandro Aranda
Musical Influences: Frank Ocean, Elton John, Santana, the Beatles
First Idol Experience: I remember Bo (Bice) and Constantine (Maroulis). My favorite season was when Katharine McPhee was on, because I was in love with her.

Nick Merico Courtesy of Fremantle

Merico holds a unique place in Idol history. He auditioned for season 17 and was given a golden ticket to Hollywood. But he didnt show up. It was a time in my life when I wasnt confident in who I was, he explains. In November 2018, Merico called the producers and informed them he was not going to participate in Hollywood Week. I was stubborn, he reflects. Nothing was going to get through to me. Still, Merico feels like he made the right decision. Even though that would have been a great year for me, now Im the person I want to be. Im more in touch with who I am as a human.

When he got a call from the production company asking if he would like to come back and audition for season 18, Mericos initial reaction was to say no. How do I make America not hate me, Merico asked. And when he auditioned for the judges, he elicited a rare admission from Lionel Richie, who told the returning contestant, I dont like you.

I had to sit there and take it, Merico tells Billboard. After a couple of days of reflection, Merico shifted his thinking about what he was doing with his life. In Hawaii, I told Lionel I was hanging out with girls, going out to drink, just distraction after distraction. And when he said that to me, it all came crashing down. I realized I wasnt working as hard as I needed to. I wasnt taking this seriously. I was so scared of failure that I neglected working at all. I will be forever grateful to Lionel for saying that to me. I totally needed to hear that.

Merico lived

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