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Aretha Franklin, cuya voz legendaria inauguró su reinado perdurable como la Reina del Soul, murió a los 76 años, confirmó la publicista de Franklin, Gwendolyn Quinn, en un comunicado el jueves (16 de agosto). El icono había estado luchando contra el cáncer de páncreas.

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Aretha Franklin

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Es con profunda y profunda tristeza que anunciamos el fallecimiento de Aretha Louise Franklin, la Reina del Soul, se lee en el comunicado. Franklin, de 76 años, falleció la mañana del jueves 16 de agosto a las 9:50 am en su casa en Detroit, MI, rodeada de familiares y seres queridos. La causa oficial de la muerte de Franklin se debió a un cáncer de páncreas avanzado de tipo neuroendocrino, que fue confirmado por el oncólogo de Franklin, el Dr. Philip Phillips del Instituto del Cáncer Karmanos en Detroit, MI.

En uno de los momentos más oscuros de nuestra vida, no somos capaces de encontrar las palabras adecuadas para expresar el dolor de nuestro corazón. Hemos perdido a la matriarca y roca de nuestra familia. El amor que tenía por sus hijos, nietos, sobrinas, sobrinos y primos no conocía límites, continúa el comunicado. Nos ha conmovido profundamente la increíble efusión de amor y apoyo que hemos recibido de amigos cercanos, simpatizantes y fanáticos de todo el mundo. Gracias por su compasión y oraciones. Hemos sentido su amor por Aretha y nos consuela saber que su legado seguirá vivo. Mientras lamentamos, le pedimos que respete nuestra privacidad durante este momento difícil.

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Los arreglos del funeral de Franklin se anunciarán en los próximos días.

Durante una carrera que abarcó seis décadas, la mezzosoprano nutrida por el gospel de Franklin se convirtió en el punto de referencia por el cual todavía se mide el canto conmovedor. Igualmente en casa cantando jazz, blues y música clásica, el versátil ganador de 18 premios Grammy influyó en una gran cantidad de artistas de próxima generación que van desde Mary J. Blige y Lauryn Hill hasta Beyonc, Fantasia y Kelly Clarkson.

Conocida por las versiones que definieron su carrera de Otis Reddings Respect y Carole King y Gerry Goffins (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, Franklin también fue una talentosa compositora y música. Su catálogo de composición incluye clásicos como Think, Daydreaming, Aint No Way, Dr. Feelgood y Rock Steady. Y como músico acompañándose a sí misma en el piano, Franklin ayudó a dar forma a temas atemporales como Respect, I Never Loved a Man (The Way I Love You) y Chain of Fools.

Como señaló Elton John a Nosotros en 2003, es la mejor cantante de soul de todos los tiempos y una de las pianistas más infravaloradas. Agregado el ex jefe de la etiqueta Clive Davis en una entrevista de 2015, Aretha pertenece a los éxitos de todos los tiempos que aún resuenan.

Aretha Franklin fotografiada en 1969. Stringer/Getty Images

En el centro de la fuente de talento de Franklin había algo con lo que nunca perdió el contacto: sus raíces evangélicas. Nacida el 25 de marzo de 1942 en Memphis y criada principalmente en Detroit, Aretha Louise Franklin fue la tercera de cuatro hijos de Barbara y el reverendo CL Franklin. Un cantante también, el padre Franklin fue un ministro de renombre en la Iglesia Bautista New Bethel de Motor City. En ese cargo, recibió en su hogar influencias tan tempranas en su hija como las artistas de gospel Albertina Walker y su grupo The Caravans, Mahalia Jackson y Clara Ward.

Al crecer, Franklin y las hermanas Carolyn y Erma cantaban juntas en el coro New Bethel. Cuando era adolescente, Franklin estaba de gira como telonero del programa de góspel de su padre, una experiencia que la presentó a estrellas tanto del mundo del góspel como del mundo secular, incluidos Sam Cooke y los Staple Singers. Los sermones grabados por sus padres para Checker Records dieron como resultado que Franklin, de 14 años, lanzara su primer álbum, Songs of Faith , para la división de gospel de Checkers JVB. Más tarde realizó una gira por el circuito del evangelio, guiada por uno de los íconos del género, el reverendo James Cleveland.

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Dirigiéndose a Nueva York a los 18 años en busca de una carrera secular, Franklin llamó la atención del legendario cazatalentos de Columbia, John Hammond. Entre 1960 y 1966, grabó nueve álbumes para el sello, cantando de todo, desde R&B, jazz y pop hasta melodías y estándares de Broadway. Franklin obtuvo varios top 10 en las listas de R&B, comenzando con Today I Sing the Blues, Wont Be Long y Operation Heartbreak. Incluso llegó al Hot 100 con Rock-a-Bye Your Baby con Dixie Melody.

Franklin, sin embargo, no encontró su verdadera vocación hasta que firmó con Atlantic Records. Luego, hogar de Ruth Brown, Ray Charles y otros, el sello cofundado y dirigido por Ahmet Ertegun se especializó en lo que hoy se llama música folklórica adulta.

Jerry Wexler le recordó a Nosotros en 2003 que era el sonido de la diversión del sábado por la noche en la parte alta de la ciudad. El ejecutivo de Atlantic contrató a Franklin para el sello en 1966. Ya fuera en Nueva Orleans o en Mississippi en un juke joint, era un sonido que venía de la gente negra originalmente de la que me hice eco con éxito. Lo apuntamos estrictamente a adultos negros. Nunca se nos ocurrió que los caucásicos también comenzarían a disfrutar de esta música.

El plan inicial de Wexler era llevar a Franklin a Memphis y dejar que el equipo de Stax de Jim Stewart produjera su primer proyecto. Pero Stewart pasó. Entonces Wexler desvió el itinerario de las parejas y la carrera histórica de Franklin tomó vuelo. En cambio, la pareja viajó al estudio Fame en Muscle Shoals, Alabama. Junto con músicos pioneros del soul como Chips Moman, Charles Chalmers y Dewey Spooner Oldham, Franklin presentó la estelar I Never Loved a Man the Way I Love You. La canción principal de lo que sería su álbum debut fundamental en Atlantic, terminado más tarde en Nueva York, señaló la cohesión perfecta de su fervor góspel hogareño con un R&B emotivo y desgarrador.

La pusimos en un contexto de R&B con buenos muchachos sureños que respaldaron a Staples, Willie Nelson y otros, contó Wexler. Desde esa primera nota, los músicos supieron que se trataba de alguien cuyo lenguaje musical entendían.

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I Never saltó al No. 1 en las listas de R&B y al No. 9 en las listas de pop. Otra pista del álbum, la coescrita por Moman y Dan Penn Do Right Woman Do Right Man, subió al número 4 en las listas de R&B. Pero fue la reelaboración de Reddings Respect de Franklins que la empujó a la cima de las listas de R&B y pop.

Dijo Wexler sobre la canción, que ayudó a impulsar el movimiento de derechos civiles y la participación de toda la vida de Franklin en cuestiones raciales y sociales. Hizo un himno mundial a partir de eso. También fueron los derechos feministas; una postura feminista con tintes sexuales.

El destacado jefe de Atlantic Ertegun en un tributo de Nosotros a Franklin dijo: Nadie estaba preparado para las increíbles sesiones en las que Jerry, [productor/arreglista] Arif Mardin y [productor/ingeniero] Tommy Dowd colaboraron con Aretha. Hicieron la música de blues afroamericana más histórica y célebre jamás escuchada. Jerry entendió su talento especial y pudo crear el contexto en el que floreció. Aretha tiene en ella toda la alegría, la tristeza y el sentimiento de la música que se ha convertido en la música más popular del mundo, la música pop afroamericana.

Además de Wexler, Mardin y Dowd, Franklin colaboró ??con artistas y productores como Eric Clapton, Donny Hathaway, Curtis Mayfield y Quincy Jones durante su permanencia de 13 años en Atlantic. Su prolífica producción incluyó una serie de álbumes memorables: Aretha Arrives, Aretha: Lady Soul, Aretha Franklin: Soul 69, Spirit in the Dark , el seminal Aretha Live at Fillmore West y la banda sonora original de Sparkle . Pero fue otra grabación en vivo la que la encontró alcanzando nuevas alturas y recuperando sus lazos con el evangelio: Amazing Grace de 1972. El conjunto de doble álbum y doble platino sigue siendo su mayor vendedor hasta la fecha. Grabado en la iglesia de Rev. Cleveland en Los Ángeles, el álbum integró estándares (Precious Lord, Take My Hand y la canción principal) y canciones contemporáneas (Marvin Gayes Wholy Holy).

Frente a la caída de las ventas a finales de los años 70, Franklin impulsó simultáneamente su carrera y atrajo a una nueva generación de fanáticos con su aparición en la película de 1980 The Blues Brothers . Ese mismo año, el veterano ejecutivo de la industria Clive Davis la contrató para Arista.

Davis emparejó a Franklin con el también cantante de R&B Luther Vandross, quien escribió y produjo su éxito de regreso número 1, Jump to It. Davis también la llevó a colaborar con Narada Michael Walden, Mary J. Blige. Lauryn Hill y los Eurythmics Annie Lennox y Dave Stewart. Todo esto era parte del desafío de Davis, como explicó, no solo de elegir canciones que mostraran su voz, sino también de demostrar que puede interpretar música contemporánea, estar en la radio y seguir afectando a millones. Ella encuentra significados en letras que los compositores ni siquiera sabían que tenían. Ella te enfría, te calienta, afecta tu alma, es estimulante.

Además de los exitosos sencillos Freeway of Love y Whos Zoomin Who, Franklin grabó una serie de dúos de estrellas, incluidos Love All the Hurt Away con George Benson, Sisters Are Doin It For Themselves con Eurythmics, Through the Storm con Elton John y No es, no fue, nunca va a estar con Whitney Houston. Después de un período mediocre a principios de los 90, Franklin no resurgió con un nuevo álbum hasta 1998, el R&B top 10 A Rose is Still a Rose . Su tema principal, uno de los 5 mejores éxitos de R&B, fue escrito y producido por Lauryn Hill. Los conjuntos de otros productores incluyeron a Jermaine Dupri y Sean P.Diddy Combs.

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Pasarían cinco años antes de que Franklin lanzara otro álbum, So Damn Happy de 2003. El set de Arista, bajo la dirección del entonces jefe del sello Antonio LA Reid, contó con la participación del cantante junto con Jimmy Jam y Terry Lewis, Blige y el ícono del compositor Burt Bacharach.

Desde entonces, Franklin ha sido el foco de dos retrospectivas de Rhino/Atlantic lanzadas en 2007: Grabaciones raras e inéditas del reinado dorado de la reina del soul y Oh Me Oh My: Aretha Franklin Live in Philly, 1972. Ese mismo año, J Records publicó la compilación Jewels in the Crown: All-Star Duets With the Queen . Con varios de los dúos antes mencionados, el set también emparejó a Franklin con los jóvenes pistoleros contemporáneos John Legend y Fantasia. Franklin agregó el álbum navideño This Christmas a su repertorio en 2009. Su álbum más reciente fue Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics de 2014, que incluía una versión de Adeles Rolling in the Deep.

Franklin registró 73 éxitos en el Nosotros Hot 100, la mayor cantidad de cualquier artista femenina y la novena mayoría de todos los artistas. Durante la era de Nielsen Music, vendió 8,9 millones de álbumes. Además de 18 premios Grammy, recibió el premio Recording Academy Lifetime Achievement Award y el Grammy Legend Award. La homenajeada del Paseo de la Fama de Hollywood se convirtió en la primera mujer en ingresar al Salón de la Fama del Rock & Roll en 1987, seguida de inducciones posteriores al famoso Salón de la Fama de los Teatros Apollo y al Salón de la Fama de la Música GMA Gospel. Homenajeado por el Centro Kennedy en 1994, Franklin recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 2005.

En años posteriores, Franklin cambió principalmente su enfoque a conciertos y apariciones especiales. Obtuvo elogios de la crítica por su versatilidad vocal cuando reemplazó a la estrella de ópera Luciano Pavarotti en los Premios Grammy de 1998 para cantar el aria Nessun Dorma. Además de cantar en el funeral del Dr. Martin Luther King y las tomas de posesión del presidente Bill Clinton y el presidente Barack Obama (el sombrero que usó se encuentra en el Museo Smithsonian), cantó para el Papa Francisco durante su visita a los EE. UU. en 2015. Demostrando que aún podía derribar la casa, Franklin provocó lágrimas en el presidente Obama y una ovación de pie por su conmovedora interpretación de A Natural Woman en homenaje a la coautora de canciones y homenajeada en el Kennedy Center en 2015, Carole King.

Entre los planes informados para un musical de Broadway y una película biográfica de larga gestación basada en su vida, la última con la protagonista propuesta más reciente, Jennifer Hudson Franklin, presentó una demanda en 2011 y nuevamente en 2015 para detener la proyección de Amazing Grace . El documental presenta imágenes de la actuación filmadas por el difunto director Sydney Pollack mientras Franklin grababa su álbum del mismo título de 1972 frente a una congregación de la iglesia. Los representantes de Franklin y el productor de documentales Alan Elliott volvieron a la corte en marzo de 2016 para buscar una orden judicial preliminar mientras ambas partes intentaban llegar a un acuerdo.

Al lidiar con problemas de salud en los últimos años, Franklin negó que padeciera cáncer de páncreas cuando se sometió a una cirugía en 2010 por una enfermedad no revelada. Franklin, madre de cuatro hijos, se casó dos veces: con su ex manager Ted White y con el actor Glynn Turman.

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