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Captain Barkey, un veterano DJ jamaicano de dancehall, recibió un disparo mortal frente a un motel del Bronx en las primeras horas de la mañana del sábado (13 de octubre). Mejor conocido por los éxitos de dancehall No. 1 de mediados de los 90, Go Go Wine y Bun Fi Bun, su sonido se caracterizó por rimas humorísticas y de ritmo rápido entregadas con su característico estilo vocal robusto.

Barkey, nacido como Joslyn Hamilton el 4 de noviembre de 1951, recibió un disparo mientras estaba sentado en un automóvil con una compañera llamada Tracy Bennett, de 38 años, después de que salieran del Holiday Motel en la sección de Eastchester del Bronx. El Departamento de Policía de Nueva York dice que el presunto pistolero, que sigue prófugo, es Joseph Kernizan, de 42 años, padre de dos de los tres hijos de Bennett. Según los informes, Bennett, quien también fue asesinado, había obtenido una orden de restricción contra Kernizan, quien en más de una ocasión advirtió a Hamilton que terminara su relación con Bennett.

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Wickerman (n. David Taylor), colaborador de muchos años del capitán Barkey, con quien grabó los éxitos de dancehall Fat Man Slim Man y Unuu Memba, le dijo al locutor de radio jamaicano Ragashanti en su programa del sábado por la tarde transmitido por WVIP (93.5) FM de Nueva York, que había advirtió a Barkey que rompiera los lazos con Bennett porque Kernizan era un hombre serio. Él (Kernizan) ya había chocado contra su auto, pero Barkey nunca me escuchó; el hombre quería matar a la mujer durante mucho tiempo, pero esperó hasta poder reunirlos antes de actuar, dijo Wickerman.

En un trágico caso de vida que imita el arte, el sencillo de Barkeys de 2010 She Nah Lef Joe, producido por Truckback Records, escrito sobre su relación con Bennett y la relación de ella con Kernizan presenta la letra en patois (ahora críptica) mi vida dun over bun, que se traduce como mi la vida se acabó (dun) por hacer trampa (bun).

Nacido y criado en Kingston, el Capitán Barkey estuvo establecido en Milwaukee, Wisconsin durante muchos años, donde residió con su esposa, Mavis, pero regresaba con frecuencia a Jamaica. Es como si nunca se hubiera ido de aquí, dijo el bajista Owen Bassie Rennalls, quien creó la pista rítmica y tocó todos los instrumentos en el mayor éxito de Barkey, Go Go Wine, producido por Winston Wee Pow Powell para Stone Love Music. Junto con los músicos Paul Krasdale y Danny Dennis, Rennalls también creó el ritmo de otra gran canción para Barkey, Bun Fi Bun, lanzada por el sello del productor John Ts Shalom Music. Barkey era una persona jovial y divertida, nunca lo vi pelearse con nadie, continuó Bassie, y me duele escuchar lo que le pasó.

Miembro de la fuerza de defensa de Jamaica durante seis años, el Capitán Barkey proviene de una era en la que los disc jockeys (en lenguaje jamaiquino, un disc jockey es un animador que rapea o brinda con las letras, generalmente pronunciadas en patois, sobre una pista rítmica) refinaban su voz trabajando con una variedad de sistemas de sonido, es decir, discotecas móviles que cuentan con selectores que reproducen los últimos éxitos del reggae (y otros). Barkey estableció un seguimiento considerable trabajando con el sistema de sonido Stereo One a fines de la década de 1980 junto con sus compañeros DJ, el teniente Stitchie y Wickerman, quien se convirtió en su colaborador más frecuente.

En una entrevista con el productor de Billboard.biz, Cleveland Browne, la mitad del exitoso dúo de músicos y productores Steely and Clevie (Steely, b. Wyclef Johnson, falleció en 2009) recuerda haber oído hablar del Capitán Barkey durante la era de Stereo One. Escuché sobre un soldado que estaba arrasando con los bailes por toda Jamaica. Aportó un enfoque muy disciplinado a la música y su talento fue excepcional. Clevie recordó que tenía un gran sentido del humor que se reflejaba en su música. En 1991 grabamos dos temas con él, Original Get And No Chat y Gun. Este último habló sobre su conocimiento de los diferentes tipos de armas, siendo un ex militar, pero sin aprobar su uso. Es tan irónico que la misma arma es la que le quitó la vida.

Aunque los mayores éxitos de Captain Barkey y Wickerman, tanto individualmente como en dúo, se lanzaron a mediados de los 90 y principios de los 2000, sus letras ingeniosas y sus travesuras humorísticas en el escenario los establecieron como un acto en vivo perdurablemente popular. La pareja ha actuado en América del Norte, Japón y el Caribe y en agosto de 2012 actuaron en Europa por primera vez en Alemania Reggae Jam y Reggae Geel en Bélgica, lo que marcó un nuevo capítulo en sus carreras, pero uno que nunca podrá realizarse por completo. con el giro trágico de los últimos fines de semana.

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