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Solo quiero una casa de estudio como Ryan Tedder, dice Charlie Puth con un suspiro. El joven de 26 años contempla las llamas de la hoguera junto a la piscina detrás de su propia casa perfectamente agradable, una elegante morada de mediados de siglo ubicada en una sección arbolada de Beverly Hills donde actualmente hay una recompensa de $ 10,000 publicada por un Pomerania robada. Mi manager también lo dirige, por lo que puedo ver cómo podría ser mi carrera, continúa Puth, refiriéndose al líder de OneRepublic y productor compositor de estrellas como U2 y Taylor Swift. Tiene otra casa para su estudio. Él tiene velas, así que ahora tengo velas. Puth se acurruca, abrazándose las rodillas. Me gustan las velas.

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Puth, cuya propia carrera comenzó con su éxito de 2015 con Wiz Khalifa, See You Again, y ahora incluye Attention, su éxito de 2017 que alcanzó el número 5 en el Nosotros Hot 100, ha estado presente desde las 4 am de esta mañana de enero. Completó una sesión de entrenamiento de tres horas con el famoso gurú del fitness Harley Pasternak, que lo está preparando para su gira de verano, y pasó otras dos horas con su alergólogo. Con su esponjoso mechón de cabello y su cuerpo larguirucho de 5 pies y 11 pulgadas vestido de pies a cabeza con una sudadera con capucha amarilla fluorescente Alexander Wang for Adidas, pantalones cortos y calzas Lululemon, Puth se parece más a un atleta de escuela secundaria que a un pop. estrella. Desde que encontró la fama, se ha vuelto un poco hogareño. Me gusta quedarme mucho en mi casa, dice. O salir con Adam Levine, a quien le gustan las mismas cosas que a mí. Él sonríe. Ya sabes, frutas recién cortadas e inodoros que te saludan cuando entras al baño, y Porsches.

Charlie Puth fotografiado el 23 de enero de 2018 en Los Ángeles. Puth viste una chaqueta Our Legacy, una camiseta IDEA x Ikebana, jeans Fear of God y zapatos Balenciaga. ramona rosales

Charlie es uno de los artistas más completos y puramente talentosos que tenemos en este momento, dice Levine, un amigo y colaborador. El compañero de composición de Puth, JKash Jacob Kasher, un ex rapero de Virginia Beach, Virginia, que coescribió Keshas We R Who We R y Cobra Starships Good Girls Go Bad dice que tan pronto como conoció a Puth en 2014, conocí a este chico. tenía un don muy singular. Tal vez Max Martin lo tenga. Hay pocas personas en el mundo como Charlie.

Puth y JKash escriben juntos principalmente mientras recorren los suburbios de Los Ángeles en la Autobiografía Range Rover de primera línea de Kash. Los Range Rover simbolizan el éxito para mí, pero, como, de más por venir, dice Puth. No tengo uno, pero quiero uno. E incluso cuando tenga uno, voy a pensar, quiero ser miembro de un club de campo, y quiero escribir canciones en mi cabeza en el camino. ¿Qué diablos puedo decir? Estoy inspirado por cosas materialistas.

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Pero conducir por Burbank y Glendale con Kash también es una forma de que Puth recupere la sensación que tenía cuando era adolescente haciendo mixtapes para chicas. Creo que en secreto nos gusta estar cerca de personas normales, como si estuviéramos cerca de ellos, podemos llegar a ellos, dice Puth. Cuando estoy de gira, consigo un conductor y finjo que vivo [en el área]. Si veo un grupo de adolescentes, sé que probablemente estén escuchando algún tipo de hip-hop, y quiero hacer un disco pop que les de la misma emoción que obtienen de Mask Off, el hit de Future.

When See You Again, el himno de Furious 7 que sirvió como tributo a la fallecida estrella de cine Paul Walker, empató a Eminems Lose Yourself y The Black Eyed Peas Boom Boom Pow como la canción de rap con más semanas en el No. 1 del Hot 100. , Puth ni siquiera había lanzado su álbum debut todavía. Nine Track Mind , que salió a la venta a principios de 2016, lo posicionó como un hombre del soul de ojos azules que tocaba el piano y con una buena apariencia en un momento en que Justin Timberlake estaba entre álbumes y Robin Thicke ya estaba mirando hacia atrás en Blurred Lines (y su demanda relacionada). El álbum alcanzó el puesto número 6 en el Nosotros 200 y pasó 92 semanas en la lista, donde, dos años después, reaparece periódicamente.

Con Khalifa en 2016. Gané mucho dinero con See You Again y lo seguiré haciendo, pero no me ayudó como artista, dice Puth. No estaba feliz de que la gente hiciera estas suposiciones de que yo era un artista pop-tart chico de los dulces que cantaba la mierda de otras personas. Larry Busacca/NBC/NBCU Photo Bank/Getty Images

Pero las canciones suavemente sentimentales de los álbumes generaron tantos ojos en blanco como ventas. ¿Tiene la calificación Metacritic más baja de la historia? dice Puth con una risa (en realidad, no del todo: el 15º más bajo para un álbum). Pero estoy de acuerdo con esa puntuación. Ese álbum no era yo en absoluto.

Charlie pasó a ser el centro de atención con bastante rapidez, dice Dionnee Harper, vicepresidenta sénior de marketing de Atlantic Records, que ha trabajado con Puth desde el principio. See You Again tomó una vida que no creo que nadie haya anticipado, y tuvimos que impulsarnos rápidamente para capitalizar el impulso. Puth dice que el álbum fue apresurado, lo que resultó en un montón de música revuelta, y compara escucharlo con usar hilo dental con papel de aluminio y uñas mordidas en una pizarra.

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Todo lo que no quería que me sucediera, me sucedieron las cosas típicas que escuchas sobre un niño pequeño que firma en la industria de la música, dice Puth. Me dijeron que hiciera esto, esto y esto. No quería hacer nada de eso, y solo estaba de acuerdo con los golpes. Pasó dos años lanzando un éxito que nunca tuvo la intención de cantar, escribió el coro See You Again para Sam Smith y un álbum en el que no creía.

Luego, en abril de 2017, lanzó una canción que no se parecía en nada a Charlie Puth. Impulsado por una línea de bajo tensa con tintes disco, Attention está arreglado meticulosamente, es dinámico y definitivamente no es romántico. Son tonterías, dice Puth. Es una canción mala. También es su sencillo más alto en las listas de éxitos como solista, y el primero en ganarse la admiración del pop-snob de buena fe. (El crítico del New York Times , Jon Caramanica, la calificó como la cuarta mejor canción de 2017; el popular podcast de nerds de la música Switched on Pop la elogió efusivamente). ex que acaba de alcanzar el puesto 21 en el Hot 100.

La gente puede percibirme como una estrella del pop que todavía no creo que sea o como un productor genial, pero comencé como un nerd y sigo siendo un nerd, dice Puth, quien interpretó Attention en The Voice en mayo pasado. Trae Patton/NBC Habiendo tomado el control de su carrera, Puths no está dispuesto a dejarlo ir: está produciendo la totalidad de su segundo álbum, VoiceNotes , cuyo lanzamiento se trasladó de enero a mayo para perfeccionarlo, hasta una nueva grabación de la cubierta. Charlie es un músico increíble, dice Shawn Mendes, un amigo y excompañero de gira. No se conforma con nada que no sea la perfección.

No me sentía como un artista hasta que salió Attention, dice Puth, mientras chisporrotea el fuego del patio trasero. Y siento que la gente está empezando a entenderlo. No estoy enojado porque se están dando cuenta de que están recibiendo el mensaje que no se me permitió decir antes. Atención soy yo diciendo, Que se jodan todos: Estoy haciendo esta canción de la forma en que quiero hacerlo'.


Esta es la vida que Puth siempre quiso, que se remonta a sus días de adolescente cuando llegó a Nueva York desde Rumson, NJ, para estudiar piano de jazz en la Escuela de Música de Manhattan. Mientras caminaba por la ciudad un día con su padre, un desarrollador y corredor de bienes raíces, Puth visitó a un psíquico de la esquina. Ella dijo: No vas a ser famoso, ¡pero está bien! Yo estaba como, ¡Joder, no! Papá, ve a darle dinero y dile que revise de nuevo. Voy a ser jodidamente famoso.

Si Puth tenía lo que ahora llama una humilde arrogancia, fue por una buena razón. Creció en una relativa comodidad, con hermanos gemelos menores, quienes ahora viven con él (Mikaela, que solía trabajar en Refinery29, ahora maneja su día a día; Stephen también es compositor); su padre, quien construyó un negocio próspero durante la infancia de Puth; y una madre que decidió, cuando Puth, de 12 años, tocaba toda la misa católica en el órgano de memoria, buscar un profesor de música que pudiera explicarle cómo lo hacía. La respuesta: tenía un oído perfecto, probablemente desde los 3 años, cuando cantó Breaking Up Is Hard to Do de Neil Sedaka de memoria en la tonalidad en la que estaba escrita.

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Yo era un pequeño punk, dice Puth. ¿Sabes cuando ves una caricatura y alguien sonríe, como, ding!? Tenía ese pequeño brillo. Desde los 9 años, cuando compró el LP The Marshall Mathers de Eminems, se sintió atraído por el hip-hop. Nunca había escuchado una canción con hi-hat en cada contratiempo, explica, lanzando una versión de beatbox y trompeta de boca de The Real Slim Shady (el modo de banda de un solo hombre es el predeterminado de Puths). En séptimo grado, había instalado el estéreo de su casa para conectarlo a un Korg Triton Studio y estaba produciendo mixtapes para las niñas de su clase. Combinaría Candy Shop con Drop It Like Its Hot', recuerda, dando una demostración vocal. Dirían, Dios mío, Puth es tan raro, ¡pero es un poco lindo!

Puth vio que hacer mixtapes y saltar sobre el piano en las fiestas le llamaba la atención. Siempre me ha gustado no manipular a la gente, sino refinarla, dice. Me encanta estudiar las reacciones de la gente, y la mejor manera de hacerlo es haciendo música. Más tarde, como estudiante de ingeniería y producción musical con una beca completa en Berklee College of Music, solo iba a fiestas donde sabía que habría pianos y era como si él se acercara torpemente Oooh, ¿qué es esto? ¿Alguien conoce Tiny Dancer de Elton John?

Puth viste una camisa de Saint Laurent, pantalones Mr. Completely y zapatos de George Cox. ramona rosales

No tenía mucha experiencia cantando, pero en Berklee Puth comenzó a poner videos de sí mismo en YouTube, versionando canciones como Adeles Alguien como tú con una pareja a dúo, Emily Luther. Lo que sucedió a continuación proporciona la base de la leyenda de Puth, tal como es: Ellen DeGeneres se dio cuenta y contrató al dúo con su sello de artistas emergentes; no funcionó; Puth volvió a Berklee y, después de graduarse, recibió una oferta para ir a Los Ángeles y participar en sesiones de escritura. En el primero, coescribió lo que se convertiría en su éxito de 2015 con Meghan Trainor, Marvin Gaye, originalmente para Cee Lo Green; en el segundo, See You Again.

Conseguí algo de dinero, conseguí un contrato editorial, conseguí una cadena de Versace que terminé regalando a Kehlani, dice hoy entre risas Puth, refiriéndose a la cantante, una amiga de toda la vida. Probablemente dijo, gracias, pero no, gracias. Soñaba con una vida como la retratada en el video musical de John Mayers Who Says. Es él caminando por este apartamento de Nueva York, y siempre quise ese ambiente, dice Puth. Como, estoy teniendo una fiesta tranquila y la gente está fumando cigarrillos y hay una tabla de quesos con uvas y copas de vino por todas partes.

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También comenzó, como él dice, protagonizando demasiado. Trabajando con Wiz Khalifa, dice, nunca había visto tanta marihuana en mi vida, y en 2014, cuando Jason Derulo lo llevó en su autobús de gira y le presentó a Puth a JKash, el propio Puth fumaba más que algunos raperos, dice. Un día, después de comer como una libra de galletas de marihuana, Puth experimentó un ataque de pánico de seis horas. Debería haber estado sedado, dice. Creo que casi muero. No lo ha tocado desde entonces, y hoy se estremece al recordar esos días. Pensé que tenía que salir de fiesta y salir con muchas chicas y volverme loco, dice. Pensé que era lo que se esperaba de mí como músico. Mi madre fue la que me dijo: "Estás perdiendo el contacto con la razón por la que llegaste aquí".

La única canción de Nine Track Mind que, según Puth, hace que el álbum sea soportable para él es We Dont Talk Anymore, un dúo entrecortado con Selena Gomez. Se trata de un momento particular en mi vida, cuando alguien muy cercano a mí quería la atención de otra persona. Cuando descubrí eso y lo terminamos, es posible que también haya hecho algunas cosas turbias, y ella podría haberme preguntado: ¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo? Más tarde, profundiza un poco más. "No beso y digo, pero la única forma en que una canción como esa puede parecer real es si hay algo más detrás de escena", dice. Y eso es lo que estaba pasando [con Gómez]. Muy efímero, muy pequeño, pero muy impactante. Y realmente me arruinó. Estoy tratando de poner esto de la mejor manera posible: no era como si yo fuera la única persona en su mente. Y creo que sabía que entrando en lo que me estaba metiendo.

Puth respira hondo y se desploma. Recoges un montón de emociones con la pala de la vida, las arrojas al cubo de la vida, las mezclas, dice encogiéndose de hombros. Y ella evocó una emoción tan buena en esa canción, fue un placer trabajar con ella. Es por eso que siempre estoy feliz de cantarla, a pesar de que vino de un punto oscuro en mi vida.


Esa fue Jennifer López.

La mirada de Puth se dirige hacia la entrada del Hotel Bel-Air, donde nosotros y, al parecer, López y Alex Rodríguez hemos venido a almorzar. Amo a J.Lo, pero me importa una mierda. El conductor de Puth, un anciano llamado Bela, nos trajo aquí después de que Puth declarara que tengo hambre. Ahora, Puth se concentra en su comida: dos platos de sashimi de hamachi, pollo asado espolvoreado con trufa negra y un poco de brócolini carbonizado que mastica obedientemente para satisfacer a Pasternak, su entrenador. Oh, Dios mío, me importan más las trufas en mi pollo. Jodidamente delicioso.

La celebridad nunca ha desconcertado a Puth. Toma la forma en que tranquilizó a James Taylor, quien aparece en VoiceNotes . Me estaba enviando mensajes de texto, como, Esta es una canción realmente alta. ¿Cómo voy a poder cantar esto?' recuerda Puth. Yo estaba como, No. 1, eres James Taylor. No. 2, tengo en mi cabeza exactamente cómo la vas a cantar; Solo puedo escucharlo. He aquí, así fue como sucedió. Ni siquiera tuvimos que cambiar las llaves. O Boyz II Men, a quien le encantaron los arreglos de Puth para su reciente colaboración con ellos, If You Leave Me Now, que, según él, hace referencia al clásico de tríos de 1991 Its So Hard to Say Goodbye to Yesterday. Es muy intuitivo, dice Boyz II Mens Nathan Morris. Para tener esa musicalidad a los 26 años en esta era, es un pez que nada contra la corriente, pero nada contra la corriente bastante fuerte.

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Puth llama a su enfoque del R&B un guiño a los grandes, y señala el sonido de VoiceNotes con una especificidad impresionante: como caminar por un camino de tierra y escuchar New Edition en 1989 y tener el corazón roto, por supuesto. De manera más general, dice Puth, está canalizando el R&B oscuro de finales de la década de 1980 creado por Babyface, Jimmy Jam, Terry Lewis y Teddy Riley, estos grandes productores que dieron forma a la música dance y las baladas. En un momento en que la apropiación cultural es tan central en la conversación sobre la música pop, le pregunto si siente alguna responsabilidad adicional como cantante blanco en un género iniciado por músicos negros. No soy el tipo blanco que trata de ser tan cultural, solo aprecio la cultura, responde Puth.

Escribir VoiceNotes , prosigue, tuvo mucho que ver con mi entorno: pasé mucho tiempo viajando por el mundo solo en habitaciones de hotel. A veces estaba en el sur de Francia con esa brisa cálida y suave entrando y cortinas de lino blanco, viendo a esta chica con la que acabo de terminar, mirando el océano, y Janet Jacksons's Come Back to Me está tocando, dice. Quiero ser quien haga la versión moderna de esa canción.

De repente, un ruido áspero irrumpe en el aire silencioso del restaurante. Sube las ventajas. ¿Ese coche acelerando hace un momento? Eso fue un F, dice, tarareando la nota. Así que ahora estoy pensando en canciones en fa mayor, y todo lo que escucho es Racing in the Streets de Bruce Springsteen y Mine de Phoebe Ryan. Distraído por la música en su cabeza, parece feliz. Quiero canciones jodidamente masivas que la gente vaya a escuchar para siempre, dice Puth, como si fuera la solicitud más simple del mundo.


Talentos remotos

Un equipo diverso de artistas confía en las habilidades de Puth, ya sea como coguionista, productor o fanático de los videos.

¿Charli XCX? Ian West/Imágenes PA/imágenes Getty

Es un verdadero músico: toca como mil instrumentos y entiende la estructura y la teoría detrás de la música, dice la cantautora, quien eligió a Puth como un semental de lavado de autos en su video Boys. Es un loco, un loco talentoso.

Jason Derulo ? Imágenes de Maury Phillips/Getty

Puth coescribió Derulos Everything Is 4 , más notablemente la colaboración de Stevie Wonder Keith Urban Broke. Está un poco a la izquierda del centro, lo que siempre me parece genial, dice Derulo de Puth. No está preocupado por una tendencia.

Kehlani

Steve Granitz/Imagen de alambre

El dúo colaboró ??en un remix de Hotline Bling; Puth espera engancharla para VoiceNotes . Es casi como el Bruce Springsteen del R&B, dice Puth de la cantante. Ella solo toca los corazones de las personas.

bonnie mckee

Invision/AP/REX/Shutterstock

Muchos artistas se pierden en su propia salsa y no saben tomar sugerencias. Charlie es una esponja y siempre ha estado emocionado por aprender.

G-Eazy

Imágenes de Frazer Harrison/Getty

Charlies tiene un gusto realmente ecléctico y un banco de memoria realmente extenso, dice el rapero, quien incorporó a Puth como escritor, productor y artista destacado para su Sober. Cuando nos conocimos por primera vez, hablamos sobre el movimiento hyphy [el rap que salió del Área de la Bahía a mediados de la década de 2000] y eso es lo que más me impresionó, su comprensión de la música a través de géneros y décadas.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 3 de febrero de Billboard.

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