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Cuando Chris Brown reclamó su segundo debut No. 1 en el Nosotros 200 esta semana, también registró un logro inesperado. El cantante y compositor se convirtió en el segundo creador de éxitos de R&B en un mes en inclinarse en el n. ° 1 con un lanzamiento relativamente suave.

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Chris Brown, Fortune: pista por pista | Usher, Looking 4 Myself: pista por pista

El quinto álbum de estudio de Brown, Fortune, vendió 135.000 copias en la primera semana, según Nielsen SoundScan. Esa suma es la mitad de las 270,000 unidades que lanzaron FAME, el álbum de artistas de 2011, en la cima del Nosotros 200 y le dieron a Brown su primer debut en el No. 1. Hace cuatro semanas, el compañero de agencia de RCA, Usher, llegó al número 1 con 128,000 para su último álbum, Looking 4 Myself. Esa cifra marcó una caída significativa del 61% de las 329,000 ventas de la primera semana de su último álbum de larga duración, el No. 1 de la década de 2010, que debutó Raymond v Raymond.

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Si bien las ventas generales de álbumes cayeron un 3,2 % con respecto al año pasado, los puntos brillantes todavía salpican el panorama. El grupo de estudiantes de segundo año de Nicki Minaj, Pink Friday: Roman Reloaded y Carrie Underwoods Blown Away se inclinaron con 253,000 y 267,000, respectivamente. Y más recientemente, Justin Biebers Believe logró 374,000 en ventas para un debut número 1 en el Nosotros 200.

Sin embargo, dada la estatura de éxito de Usher y Brown y sus muy esperados sets, dos lanzamientos emblemáticos de verano bajo el recién reestructurado RCA Music Group, sus marcos de ventas iniciales resultantes plantean algunas preguntas. ¿Usher y Brown, con sus pistas de álbumes de tendencia pop y dance, alienan a sus audiencias principales? ¿Los sencillos segmentados que apuntan a múltiples formatos fomentan la confusión en lugar de las ventas de álbumes? ¿O es solo otra señal de los tiempos en una industria en consolidación dominada por solteros? Si bien no se pudo contactar a los ejecutivos de RCA para hacer comentarios, varios ejecutivos de radio y minoristas opinaron sobre el asunto.

Derrick DC Corbett, director de operaciones urbanas del grupo de estaciones Clear Channels New Orleans que incluye R&B/hip-hop WQUE, sugiere que los álbumes de Usher y Brown pueden no proporcionar suficiente material para sus fanáticos principales del R&B. Brown interpretó Turn Up the Music y Dont Wake Me Up en los recientes premios BET, dos canciones que no se escuchan en la radio R&B/hip-hop. De las cinco canciones lanzadas antes del debut de Fortunes, solo Strip se convirtió en un éxito, alcanzando el número 3 en la lista Billboards Hot R & B / Hip-Hop Songs. Sweet Love alcanzó el puesto 27 mientras que Till I Die sube 37-27 esta semana.

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Si bien Ushers Climax pasó 11 semanas en la cima de Hot R&B/Hip-Hop Songs, alcanzó el puesto 36 después de solo tres semanas en la lista Mainstream Top 40. Por el contrario, su Scream centrado en el pop no se escucha en la radio de R&B/hip-hop incluso cuando alcanzó el top 10 en Mainstream Top 40. Otra pista del álbum, Lemme See con Rick Ross, sube 5-3 en Hot R&B/Hip-Hop. Canciones.

No hay nada de malo en crecer creativamente o cruzar, dice Corbett. Pero también tienes que supervisar a tu audiencia. La misma audiencia que te construyó es con la que tienes que mantenerte consistente. Puedes salirte con la tuya con un Yeah 3X y un DJ Got Us Fallin in Love, pero ese no puede ser el quid de tu álbum. No puedes dejar que tu núcleo sacuda la cabeza.

De hecho, la última vez, Browns FAME lo catapultó nuevamente al centro de atención y a un premio Grammy por primera vez gracias a una base sólida de éxitos de R&B que incluyeron Deuces, Look at Me Now y BS. enfocó éxitos como Papers y Hey Daddy (Daddys Home) antes de lanzar la pista de pop/dance OMG, un éxito en las listas de reproducción al aire de Mainstream Top 40 y Mainstream R&B/Hip-Hop.

Reconociendo que las ventas físicas de la primera semana de los nuevos álbumes de ambos artistas cayeron muy por debajo de las proyecciones, un comprador urbano de una importante cadena señala que la brecha entre el lanzamiento de sencillos y la llegada de los álbumes puede haber jugado un papel perjudicial. Las etiquetas quieren esa tracción en la radio. Pero a veces hay demasiado tiempo en el medio o un álbum se retrasa, entonces los sellos pierden el momento clave para lanzar el álbum. Pero escanear 100,000 en la primera semana hoy en día sigue siendo bueno.

Dedry Jones, de la tienda Music Experience de Chicago, dice: Si estás lanzando sencillos con tanta anticipación al álbum y la gente los está comprando todos en iTunes, ¿cuál es la razón para comprar los álbumes?

Otros sostienen que, dejando de lado las ventas de la primera semana, Ushers y Browns se mantienen fuertes como artistas clave del formato R&B. Ambos artistas son parte de mi rotación principal, dice Terry Monday, vicepresidente de programación de radio de Perry Broadcasting. Todavía es temprano y, sinceramente, no hay nada de qué alarmarse. La industria está cambiando. Las ventas de álbumes en general no van a ser las grandes cantidades que solían ser.

Neke Howse, PD de WKYS Washington, DC, está de acuerdo. Entre la economía y esta industria cambiante, es una señal de los tiempos, dice ella. Pero ambos artistas estarán bien, y sus álbumes estarán bien.

Información adicional de Keith Caulfield .

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