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Christopher Lee, el místico actor británico cuyas inquietantes e intimidantes interpretaciones como el Conde Drácula, el monstruo de Frankenstein y Fu Manchu lo convirtieron en un ícono de las películas de terror y la encarnación cinematográfica de la villanía, murió. Tenía 93.

Según informes de los medios, Lee murió el domingo 7 de junio por la mañana en el Hospital Westminster de Londres después de ser ingresado por problemas respiratorios e insuficiencia cardíaca. The Guardian informó que su esposa, la exmodelo y pintora danesa Gitte Kroencke, decidió dar a conocer la noticia días después para informar primero a los miembros de la familia. La pareja había estado casada desde 1961.

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Lee, quien como el chico malo Scaramanga luchó contra Roger Moores James Bond en El hombre de la pistola de oro (1974) y reinició su carrera a finales de los 70 con lo que serían papeles recurrentes en las franquicias de El señor de los anillos, Hobbit y Star Wars . .

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Es una noticia tan triste escuchar que Sir Christopher Lee falleció, dijo la organización cinematográfica británica BAFTA en un tuit el jueves. En 2011, Sir Christopher Lee recibió la Beca BAFTA por su destacada carrera en el cine.

Increíblemente, el nativo de Londres tenía más de 275 créditos en IMDb, lo que lo convierte quizás en el actor de largometrajes más prolífico de la historia. Hizo muchas de sus propias acrobacias, probablemente apareció en más peleas de espadas en pantalla que nadie y fue el único miembro del elenco de El señor de los anillos que conoció al autor JRR Tolkien, quien nació en 1892.

Con su cuerpo delgado de 6 pies 5 pulgadas y su voz profunda y fuerte, Lee era el mejor para interpretar personajes de traficantes de esclavos, reyes locos, vampiros, profesores dementes que eran malvados, asesinos, severos e impenitentemente despiadados.

Comenzando con The Curse of Frankenstein (1957) y Horror of Dracula (1958), Lee, como un científico loco, ayudó a Hammer Films a revivir el género de terror. Interpretó al Príncipe de las Tinieblas chupasangre y melancólico 10 veces, pero no le gustaba ser conocido como una leyenda del terror.

Lee fue amenazante en el papel principal de La momia (1959) y, ese mismo año, interpretó al nuevo propietario de Baskerville Hall en la nueva versión de El sabueso de los Baskerville , protagonizada por su mejor amigo, Peter Cushing, como Sherlock Holmes. El suave y cortés Cushing también fue su compañero de reparto en Curse of Frankenstein y Horror of Dracula .

Apareció tres veces como Holmes en la pantalla, la más reciente en el telefilme de 1991 Incident at Victoria Falls, e interpretó al hermano del detective Mycroft en Billy Wilders The Private Life of Sherlock Holmes (1970).

Lee también fue Rasputín y Lucifer, y sus personajes ejecutaron al rey Carlos I de Inglaterra y a Luis XVI de Francia. Disfrutó de los papeles malvados: como me dijo Boris Karloff [su coprotagonista en Corredores de sangre ], tienes que dejar tu huella en algo que otros actores no pueden, o no quieren hacer. Y si es un éxito, no serás olvidado.

Su autobiografía de 1977 se tituló Tall, Dark and Gruesome.

Lee interpretó a Rochefort of Three Musketeers tres veces y fue el genio malvado asiático de Sax Rohmers con ese bigote distintivo en cinco películas de la década de 1960, comenzando con The Face of Fu Manchu (1965).

Ian Fleming, el creador de Bond, era su primo y frecuente compañero de golf. El autor quería que Lee interpretara al villano principal en la película de 007 Dr. No (1962), pero el trabajo fue para Joseph Wiseman. Para los fanáticos de Bond, la espera valió la pena después de ver su turno como el asesino adinerado que emplea solo balas de oro en El hombre de la pistola de oro.

La considerable obra cinematográfica de Lee también incluyó al Capitán Horatio Hornblower (1951), The Wicker Man (1973), To the Devil a Daughter (1976), The Passage (1979), House of the Long Shadows (1983), Gremlins 2: The New Batch (1990), The Golden Compass (2007), The Resident (2011), Hugo (2011) y cuatro películas con el director/fan Tim Burton: Sleepy Hollow (1999), Charlie and the Chocolate Factory (2005), Sweeney Todd : El barbero diabólico de Fleet Street (2007) y Dark Shadows (2012).

Lee, quien fue nombrado caballero en 2009, apareció como Saruman en la trilogía de El señor de los anillos de Peter Jackson y en las dos películas del director El Hobbit , incluida La batalla de los cinco ejércitos (2014). Y fue el Conde Dooku en las entregas de Star Wars Attack of the Clones (2002), Revenge of the Sith (2005) y The Clone Wars (2008).

Esta última década ha sido la década más extraordinaria de mi vida, dijo en una entrevista de 2012.

Christopher Frank Carandini Lee nació el 27 de mayo de 1922 (la leyenda del terror estadounidense Vincent Price nació en la misma fecha 11 años antes) y asistió a escuelas preparatorias exclusivas. Fue a Eton College y Wellington College y estudió griego y latín.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Lee sirvió en la Royal Air Force y las Fuerzas Especiales y pasó un año en una infernal campaña de invierno en Finlandia. Se decía que era un espía, pero nunca quiso hablar de ello, cumpliendo un juramento de secreto.

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, tenía 23 años y ya había visto suficiente horror para toda la vida, le dijo al Telegraph en 2011. Había visto cosas terribles, terribles, sin decir una palabra. Así que ver el horror representado en una película no me afecta mucho.

Lee fue condecorado por servicios distinguidos, y después de su descarga, siguió el consejo de su tío, el embajador italiano en Londres, y probó suerte en el negocio del cine, consiguiendo un contrato con Rank Organisation.

La maldición de Frankenstein fue un éxito de taquilla y la primera película que presentó a la criatura desfigurada de Mary Shelley en color fue una gran oportunidad para él. Lee probablemente consiguió el trabajo porque era muy alto.

Wilder le dijo que necesitaba venir a Estados Unidos para avanzar en su carrera, y tomó ese consejo e hizo Aeropuerto 77, en el que su personaje murió bajo el agua y casi se ahoga.

Dijo que la película que lo enorgulleció más fue Jinnah (1998), en la que interpretó al fundador de Pakistán.

A pesar de su comportamiento serio, a Lee le gustaba mostrar su ingenio poco convencional y autocrítico. Presentó Saturday Night Live en 1978 y su programa (con el invitado musical Meat Loaf) llegó a 35 millones de espectadores, una de sus entregas más vistas.

Como sabrán, llamé por primera vez a la atención del público como resultado de mis apariciones en ciertas películas espeluznantes e incluso macabras, dijo durante la apertura de SNL . Te sorprenderá saber que no he hecho uno en varios años.

Esto se debe a que tengo un gran respeto por este tipo de películas, y no creo que se sigan produciendo muy buenas. Semana tras semana, recibo guiones como The Creature From the Black Studies Program y Frankenstein Snubs The Wolf Man y, por supuesto, Dr. Terrors House of Pancakes .

Posteriormente, interpretó a un comandante ruso para reírse en Loca academia de policía: Misión a Moscú (1994).

Experto esgrimista y miembro honorario de tres sindicatos de especialistas, Lee también sabía manejar un palo de golf. Fue el primer actor en ser aceptado en The Honorable Company of Edinburgh Golfers. ¿Qué tan bueno era? Pensó que tenía suficiente credibilidad para ofrecer consejos a Tiger Woods sobre cómo jugar The Masters.

La música era importante para él. Apareció en óperas, cantó Name Your Poison en The Return of Captain Invincible (1983) junto a Alan Arkin y estuvo entre el grupo de convictos en la portada del álbum Band on the Run de Paul McCartney & Wings de 1973 .

En 2010, Lee grabó un álbum conceptual de heavy metal sinfónico, Charlemagne: By the Sword and the Cross (dijo que estaba relacionado con el emperador por parte de madre). Tres años más tarde, lanzó una continuación que tenía a Tony Iommi de Black Sabbath en la guitarra.

La gente nunca pensó que sería un artista de heavy metal. Bueno, lo soy, dijo en la entrevista de 2012.

Claro, nunca fue nominado a un Oscar, pero tiene un Metal Hammer Golden God Award.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa Kroencke y su hija Christina.

Lee, que tenía una biblioteca de 12.000 libros sobre ocultismo, admitió estar fascinado por la naturaleza del mal durante una entrevista de 2003 con The Guardian.

Las buenas personas que son persistentemente nobles pueden volverse poco interesantes, dijo. Hay un lado oscuro en todos nosotros. Y para nosotros, la gente mala, domina el lado malo. Creo que hay una gran tristeza en los villanos, y he tratado de transmitir eso. No podemos dejar de hacer lo que estamos haciendo.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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