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Tradicionalmente en el mundo del jazz, la configuración de big band ha sido el bastión casi exclusivo de los líderes masculinos (Duke Ellington, Count Basie, Wynton Marsalis) con pocas excepciones como Carla Bley. Pero la escena está cambiando a medida que un grupo de mujeres nacidas en Asia y radicadas en los EE. UU. están marcando el comienzo de una nueva era al dirigir grandes conjuntos. Están componiendo y arreglando un trabajo significativo al mismo tiempo que reclutan decenas de talentosos artistas de apoyo, principalmente en Nueva York y Boston. Están corriendo adelante sin importar los límites de género y nacionalidad.

Nací en Tokio y aprendí a tocar música clásica en piano y órgano eléctrico, recuerda Miho Hazama, de 32 años y residente de Harlem. Luego aprendí sobre orquestación reorganizando la música clásica sinfónica para el órgano eléctrico. Cuando tenía 10 años, soñaba con ser compositor. Ahora vive ese sueño junto con otras mujeres, incluidas Migiwa Miyajima, Meg Okura y Jihye Lee. Miho Hazama Hiroyuki Seo

Hay tantos compositores y arreglistas hoy en día que tienen la oportunidad de expresarse con un grupo grande, dice Hazama, quien ganó el 16º premio anual Charlie Parker Jazz Composer Award en 2015 y recientemente lanzó Dancer in Nowhere con su tercer conjunto m_unit de 13 piezas. ; es un híbrido de cámara de jazz repleto de giros inesperados y giros impactantes, así como focos de frenesí que conducen a la maravilla.

Hazama obtuvo su Licenciatura en Composición Clásica de Kunitachi College of Music en Tokio en 2009, luego se mudó a Nueva York para trabajar en su Maestría en Composición de la Escuela de Música de Manhattan en 2012, estudiando con el influyente compositor/arreglista Jim McNeely mientras estaba en la al mismo tiempo trabajando con el pianista de avant-jazz Yosuke Yamashita. Mi carrera como orquestador comenzó cuando Yosuke me pidió que orquestara una de sus piezas de concierto para piano [Concierto para piano n.º 3 Explorer de 2008], dice ella.

Ella cita a otras líderes asiáticas de big band como precursoras en Nueva York, incluyendo a Junko Moriya (ganó el prestigioso Concurso de Jazz Thelonious Monk en 2005), quien regresó a Japón para dirigir su orquesta, y Asuka Kakitani, quien formó una big band en Nueva York. York en 2009 y desde entonces se mudó a Minnesota. Ellos fueron los pioneros, los exploradores, dice Hazama. Tomó mucho tiempo para que el movimiento de las grandes bandas comenzara a ponerse realmente en marcha, pero ahora está aquí en Nueva York.

En cuanto a la afluencia de mujeres de Japón a los EE. UU. con habilidades de liderazgo, ella lo atribuye a la plétora de competencias estudiantiles de big band en Japón que han generado aventureros en la composición y los arreglos. Estas competencias son más grandes que en cualquier otro país, dice Hazama. De ahí viene la música de vanguardia. Ella ofrece como ejemplo el Concurso de Jazz de Big Band de Yamano que se fundó en 1970 y hoy invita a participar a 45 bandas universitarias de todo Japón a Tokio, y las mejores bandas tienen la oportunidad de grabar álbumes de Yamano Instruments. Celebra su 50 aniversario el 11 y 12 de agosto con una audiencia estimada en más de 8,000 personas. La competencia es feroz y fresca.

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La líder y directora de la Orquesta de Jazz Miggy Augmented, nacida en Japón y con sede en Nueva York, Miyajima, también señala las competencias como un caldo de cultivo donde las mujeres pueden tomar la iniciativa. Ella cita la competencia Stellar Jam, que celebra su undécimo año del 5 al 7 de septiembre al pie del monte Fuji.

Miyajima no entró en el mundo del jazz hasta los 30 años después de escribir y editar revistas de viajes en Japón. Yo era un músico aficionado y no fui a la escuela de música, dice ella. Cuando llegó a Nueva York, tomó clases particulares y estudió con McNeely, lo que la llevó a trabajar con el Taller de Compositores de BMI. Consiguió un trabajo paralelo trabajando con el trombonista de jazz Slide Hampton y comenzó su asociación con la Vanguard Jazz Orchestra, primero como coordinadora de giras en Japón y luego como pianista de la banda.

Hay más de 500 grandes bandas no profesionales solo en Tokio, que es una de las 47 prefecturas, dice. Había bandas de niños y bandas de personas de setenta y ochenta años. Cuando la orquesta fue a un pueblo en la prefectura más al norte, la gente estaba muy orgullosa y alardeaba: Era pequeña, pero aquí tenemos cinco grandes bandas no profesionales. Nos quedamos asombrados.

En cuanto a su deseo de liderar una gran banda, dice que me gusta hacer cosas en grupos grandes. Hay más gente, por lo que va más profundo. Pero es más difícil cuando el grupo es grande. Lleva más tiempo y te enfrentas a problemas más complicados con los jugadores, pero cuando logras el objetivo con ellos, eso siempre es profundo.

La violinista de Harlem Meg Okura, que dirige su Pan Asian Chamber Jazz Ensemble de 10 piezas, dice que cuando creció en Japón, experimentó un apoyo igualitario donde se celebraba su creatividad. Nos animaron a abrazar cualquier cosa que eligiéramos, dice ella. Éramos libres de explorar el jazz como una forma de arte profundamente arraigada en el americanismo. Éramos todos inmigrantes, lo que nos permite perseguir algo dentro de nuestra propia tradición. Como compositoras, no nos hemos desanimado aquí en los EE. UU. Es un momento emocionante.

Para Okura, el ingrediente integral del ascenso de las mujeres compositoras es la sensibilidad de la comunidad. No nos sentimos como una minoría, dice ella. Ocupamos el mundo del compositor. Nos conocemos, nos presentamos en diferentes funciones. No tengo que ser otra persona, como si tuviera que balancearme. Puedo hacer cualquier cosa e inspirarme en mis contemporáneos. No pertenezco a ningún lado. Nací en Japón, me convertí en violinista clásico y me convertí en judío por elección. Así que soy un extraño, pero esta música cambió mi vida. Es mi supervivencia. Puedo componer toda la noche porque esto es lo que soy. Solía ??ser concertino, así que esta es mi segunda vida. Mi nueva identidad es compositor de jazz. Jihye Lee Ohkyeong Kwon

Lee, que nació en Corea del Sur y reside en Nueva York, no tenía la ventaja del entorno de las grandes bandas japonesas. La primera vez que escuchó una big band en vivo fue cuando asistió al Berklee College of Music en Boston con aspiraciones de ser cantautora. Nunca tuve exposición a las grandes bandas, así que cuando escuché la energía y la exuberancia, dice, me enamoré. Decidió tomar clases de composición y comenzó a ganar premios con sus arreglos imaginativos y a obtener reconocimiento como líder importante de una gran banda cuando todavía era un mundo dominado por hombres, dice. La Orquesta de Jazz del Lincoln Center invitó a cuatro nuevos compositores a presentar su trabajo, y yo era la única mujer. Pero sentí cuán ansiosamente el mundo estaba esperando ver emerger a las mujeres. Nos liberamos de nuestra propia herencia y presentamos música nueva y fresca. Se anima a las mujeres a crecer como líderes de grandes bandas. Se está produciendo un pequeño movimiento y estoy siguiendo la corriente.

Reunir bandas grandes, que van de 10 a 18 miembros, no ha sido tan difícil como parece. Lee, quien ganó el Premio de Composición de Jazz Charlie Parker de BMI el año pasado, buscó músicos en su comunidad de amigos para acompañarla en su viaje para dar vida a su primer trabajo orquestal, el caleidoscópico Abril , en 2017, sobre el trágico desastre del ferry coreano en 2014. Fue coproducida por su profesor de composición de Berklee, Greg Hopkins, e incluyó a otros profesores y estudiantes de Berklee. A su vez, Miyajima fue a muchos espectáculos para elegir a las mejores personas y amigos para contar sus historias orquestales. Ella dice que es una multitarea que se siente cómoda liderando. Estoy feliz de cuidar de los 17 chicos, dice ella. Creo que viene de la sensibilidad de los asiáticos que aprecian el arte, que tienen un historial de cuidar el arte. Veo a mi banda como una familia y estoy orgulloso de ellos. Somos tan valientes de estar haciendo lo que estábamos haciendo.

En cuanto a por qué no hay muchas grandes bandas dirigidas por hombres asiáticos en esta generación, Hazama, quien es curador de Jazz Gallery Composers Showcase y director asociado de New York Jazzharmonic, conjetura que los riesgos que las mujeres están tomando no siempre son posibles. para que los hombres emprendan. Tengo menos responsabilidades, dice ella. Estoy soltero, mientras que muchos hombres tienen que ganarse la vida para mantener a sus esposas e hijos. Como tal, las mujeres podemos ser más aventureras. Pero incluso entonces es difícil debido a mis gastos de bolsillo que trato de presupuestar con comisiones y organizando trabajos aquí y en Europa. Eso lo hace un poco más fácil para mí que para un hombre. Hace una pausa y luego agrega: Estoy casada con mi música.

Esta nueva generación de líderes femeninas de big band no es única en el mundo del jazz de Nueva York. Satoko Fujii formó una orquesta en Tokio y Nueva York para grabar sus prolíficas grabaciones a partir de 1996 y continúa siendo prolífica en su producción. Luego está la pianista Toshiko Akiyoshi, quien logró lo que parecía imposible para su época: una mujer japonesa tocando jazz, dirigiendo una gran banda en Nueva York de 1973 a 2003 con su esposo Lew Tabackin y finalmente recibiendo un NEA Jazz Master en 2007. Pero estas mujeres hoy en día están más informadas por el compromiso de Maria Schneider con las obras orquestales de jazz. Ha ganado múltiples premios Grammy y este año será incluida como NEA Jazz Master. Miyajima la llama Polaris, la mejor guía que tenemos.

Schneider ha sido mentor de Hazama. Escuché la música de María por primera vez cuando toqué en una gran banda en Tokio, dice ella. La conocí en la Escuela de Música de Manhattan donde impartía una clase magistral, luego la entrevisté para una revista japonesa de jazz. Le di mi primer CD [ Journey to Journey de 2013] y le encantó. Desde entonces, ella me ha apoyado y alentado.

La tradición de las grandes bandas es enorme en Japón, dice Schneider. Estos compositores han salido de eso, escribiendo música para grandes conjuntos de jazz. Es una inspiración para mí. Ella señala que un punto de inflexión para ella llegó cuando Akiyoshi tocó con su gran banda en Minnesota cuando asistía a la universidad para especializarse en composición clásica.

Me impactó, dice ella. No era que una mujer estuviera haciendo esto, sino que estaba tocando música de concierto con jazz. Pensé, puedo hacer esto. Eso me dio la fuerza de que lo que puedo hacer como compositor no es parte de un mundo al que no pertenecía. Eso es lo que estas mujeres están recibiendo de mí, creo que para expresarse. No es un enfoque de género. Eso es una detracción que puede quitar la energía. Son entusiastas y respetadas y tienen el tipo de inteligencia que influirá en el mundo de la música y no solo porque son mujeres.

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