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El concierto benéfico anual de Farm Aid llegará a Hershey, Pensilvania, en septiembre, ya que las granjas pequeñas y medianas del país enfrentan un panorama económico cambiante, pero el miembro de la junta, Dave Matthews, ve algunas señales esperanzadoras en la incertidumbre.

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Matthews, que actuará en el espectáculo de Hersheypark el 22 de septiembre con su antiguo colaborador Tim Reynolds, ve una demanda creciente de los tipos de productos agrícolas producidos por operaciones más pequeñas.

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Siento que nuestra conciencia está cambiando en este país, pero no es rápido, y no es lo suficientemente rápido, dijo Matthews la semana pasada antes de que su banda tocara en el mismo estadio donde se llevará a cabo Farm Aid 2012. Creo que debe haber un esfuerzo para aumentar la cantidad de personas que están informadas y la cantidad de personas que tienen acceso a mejores alimentos.

Farm Aid se ha llevado a cabo casi todos los años desde 1985, incluso en el oeste de Pensilvania hace una década, y ha recaudado más de $40 millones para ayudar a mantener a los agricultores familiares en sus tierras.

Las entradas para el espectáculo de este año salen a la venta el viernes. Los miembros de la junta de Matthews, Willie Nelson, Neil Young y John Mellencamp, también están programados para actuar, al igual que Jack Johnson, ALO, Pegi Young y The Survivors, y Lukas Nelson y Promise of the Real.

La organización benéfica que impulsa Farm Aid, creo, es tan imposible de discutir, dijo Matthews. Farm Aid está tratando de dar voz a la difícil situación de los agricultores familiares en este país, dar voz a las personas que no tienen voz pero que son tan esenciales para identificarnos y decir la verdad de manera pública.

Matthews, un artista de Farm Aid desde 1995 y miembro de la junta desde 2001, mantiene una granja y un viñedo en Virginia. Su familia también cultiva algunos de los alimentos que comen en su casa de Seattle.

Cuando era niño en Sudáfrica, idolatraba a su tío granjero lechero y soñaba con ser granjero algún día. Actualmente ve la versión idealizada de la pequeña granja familiar en Estados Unidos como un contraste con las técnicas y escalas industriales que dominan la agricultura moderna.

La forma en que funciona ahora es poco saludable, insostenible, y eso es lo que está destruyendo a los pequeños agricultores (y) a los agricultores medianos, dijo Matthews. Esa es la parte que es desgarradora.

La agricultura a escala industrial impulsada por las ganancias no tiene en cuenta los efectos a largo plazo sobre la salud o el medio ambiente, dijo.

Cuando hablas de la leche que beben tus hijos o de la comida que comen o de la tierra en la que se cultiva, cuando piensas en esas cosas, entonces la forma más barata de hacer algo es la forma más miope de hacer algo, Matthews dijo. Si la forma más barata de hacer algo es producir la peor comida para nuestros hijos, obviamente eso no es lo correcto.

Pensilvania ocupa el tercer lugar a nivel nacional en ventas directas de agricultores a consumidores, según Farm Aid, y el sexto con unas 600 granjas orgánicas. La agricultura es la industria líder del estado, y el centro-sur de Pensilvania, donde se encuentra Hershey, incluye vastas áreas de tierras de cultivo altamente fértiles. La última vez que se realizó el concierto en Pensilvania fue en 2002, en Burgettstown, en las afueras de Pittsburgh.

Farm Aid, que atrajo a unas 16,000 personas el año pasado en Kansas City, Kansas, tiene un programa de subvenciones que distribuye dinero a fin de año, pero también es una forma de llamar la atención sobre los problemas que enfrentan los agricultores. Más recientemente, su red de Línea Directa de Recursos para Agricultores ha migrado en línea, trabajando con agricultores para ayudarlos a explorar fuentes alternativas de crédito o encontrar capacitación especializada.

Matthews dijo que después de un concierto de Farm Aid en Virginia, a un par de horas de su granja, los granjeros que habían sido ayudados por la organización lo detuvieron en la calle y le agradecieron.

Realmente afecta a las personas, tiene un efecto en los agricultores, esa es la parte que realmente me cuesta transmitir, dijo. Porque cuando voy de un estado a otro y veo a todas estas personas, todos estos agricultores locales que vienen y que han sido afectados por los esfuerzos de Farm Aid, que han estado al límite y han sido ayudados por los esfuerzos de Farm Aid, simplemente te hace sentir que estás haciendo algo que vale la pena.

El concierto benéfico de mayor duración del país, Farm Aid, también incluye vendedores de alimentos provenientes de granjas familiares locales y Homegrown Village, donde las personas pueden hablar con los agricultores y aprender más sobre agricultura.

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