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El 25 de septiembre en The Buckhead Theatre en Atlanta, cientos de afortunados fanáticos experimentarán el alma y la emoción cruda de la cabeza de cartel de R&B Jhen Aiko y su acto de apoyo Ro James. Como parte de la serie Ford Front Row, Nosotros y Ford te acercan a los artistas que te obsesionan y a los que deberías estar atento. Nos encontramos con Ro antes de la acción.

Ro, eras un niño militar y viajaste por todos lados mientras crecías. ¿Cómo crees que eso influyó en tu sonido?

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R: Nací en Stuttgart [Alemania]. Mi familia era de Panamá. He vivido en todas partes, desde California hasta Oklahoma, Indiana, Nueva York y Georgia, y cada lugar tiene un ambiente diferente y me llevo un poco. Cuando vivía en Oklahoma me metí en el rock y el country. Cuando fui a Hawai me metí en diferentes tipos de música. Todos estos géneros diferentes contribuyeron a mi interpretación del R&B.

¿Cuáles son tus recuerdos de escuchar música mientras crecías?

R: A mi padre le gustaba mucho la música soul, así que mucho de Stevie Wonder, Marvin Gaye y Otis Redding. Por mi cuenta me metí en el hip-hop y el reggae: Biggie, Pac, Nas, Jay Z, Buju Banton y Bob Marley. Luego la música rock: Sting, The Police, David Bowie. Realmente me gustó mucho Prince.

¿Recuerdas cuando empezaste a darte cuenta de que tenías un don musicalmente?

R: Toda mi familia canta. Cuando tenía 10 años, recuerdo que mi padre me decía que tenía voz. Así que lo desarrollé. A medida que fui creciendo aprecié la oportunidad de expresar una emoción. Escribí poesía. Tenía unos 19 años cuando entré en una relación real. Eso es lo que realmente comenzó para mí.

Vives en Nueva York, pero ha habido mucha migración hacia el oeste en la industria de la música. ¿Sientes que la ciudad de Nueva York sigue siendo un buen lugar para tener una comunidad artística?

R: Nueva York tiene mucha inspiración todos los días pero la temperatura ha cambiado. No es tan crudo, duro y real como solía ser, pero tengo este amor por Nueva York que nunca morirá.

Formaste un vínculo con Miguel en MySpace y escribiste con él, entre otros. ¿Siempre estuvo en ti que quisiste estallar como tu propia estrella?

R: Sabía exactamente lo que quería hacer, pero no estaba listo. Estar rodeado de otros artistas y poner mi granito de arena se convirtió en mi influencia. ¿Por qué no hacer esto por mí mismo? Decidí que no quería ser solo alguien que solo sacaba canciones. Quería sacar un proyecto que contara mi historia. Sentí que tenía que ser tan bueno para que alguien me prestara atención. No quería desperdiciarlo.

El R&B estaba tan sobresaturado en los 90, pero lo estás impulsando hacia el futuro. ¿Qué tan desafiante es eso?

R: Durante mucho tiempo, el R&B se consideró un género muerto. Pero estaban trayendo una cultura diferente. Hemos escuchado a todos los artistas, desde Bowie hasta Sting, No Doubt, Red Hot Chili Peppers, Timbaland y Aaliyah. No tenemos más remedio que tener un nuevo enfoque para expresar temas de amor en la música. Miguel, SZA, Anderson Paak, Jhen Aiko son personas que aportan su sabor. Está regresando.

El R&B trata sobre el amor, pero tu música es más provocativa; hablas de alcohol, coches veloces, etc. ¿Te consideras un rockstar?

R: 100%! No me gusta decir que soy una estrella de rock, pero eso es lo que soy. No sigo el molde.

¿Estás trabajando en un disco ahora mismo?

R: Estoy trabajando en el próximo álbum. No puedo esperar para compartirlo en la parte superior del año. El primer álbum El Dorado fue sobre mi viaje; dónde he estado, dónde estoy, adónde voy. Desde entonces he pasado por muchas cosas: rupturas, perder amigos, hacer nuevos amigos, aprender a ser padre todos los días. He aprendido mucho sobre las relaciones y cómo ser un mejor hombre. Va a ser más honesto.

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