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¿Hará una condena penal a la música de R. Kelly lo que años de horribles acusaciones no pudieron?

Es poco probable que el momento de justicia del lunes, cuando un jurado federal en Nueva York halló a la superestrella del R&B de 54 años culpable de los nueve cargos en un juicio por tráfico sexual, signifique mucho para sus fanáticos, dadas todas las cosas terribles que ya habían aprendido. dicen algunos observadores.

Las líneas ya se trazaron, dijo Jem Aswad, subeditor de música de la publicación comercial Variety, quien ha estado cubriendo a R. Kelly durante 20 años. La gente que va a escuchar la música de R. Kelly la sigue escuchando. No creo que un veredicto de culpabilidad les haga cambiar de opinión.

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Aún así, los defensores esperan que la condena penal traiga un ajuste de cuentas moral.

Tarana Burke, fundadora del movimiento #MeToo, entiende lo irresistible que puede ser la música de R. Kelly para las personas que disfrutan de canciones como Ignition, pero dijo: La gente debería pensar dos veces sobre el mensaje que envía.

Esta generación tiene muy claro quién es R. Kelly, ¿verdad? Estos jóvenes han llegado con la información de que esta persona es un perpetrador, ¿verdad? Burke dijo. Y si no podemos superar nuestros gustos y deseos personales de bailar una canción por el bien de enviar un mensaje a estas niñas y niños pequeños, en algún momento voy a trazar una línea.

No quiero apoyar a alguien que causará este tipo de daño en mi comunidad. Solo insto a la gente a pensar en eso, continuó. ¿Realmente vale la pena?

Kelly había logrado durante mucho tiempo evitar las consecuencias profesionales en medio de décadas de informes de abuso sexual de mujeres jóvenes y niños, desde su matrimonio ilegal con el fenómeno del R&B Aaliyah en 1994, cuando ella tenía solo 15 años, hasta un arresto en 2002 en el que fue acusado de grabarse a sí mismo. abusar sexualmente y orinar a una niña de 14 años.

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La era #MeToo y las docuseries de 2019 Surviving R. Kelly vieron su música degradada por los servicios de transmisión y sujeta a boicots, y Kelly abandonó su sello, pero sigue estando ampliamente disponible y atrae millones de transmisiones semanales.

El ganador del Grammy, una vez llamado el Rey del R&B, ha tenido una docena de álbumes que alcanzaron el estado de platino o platino múltiple. Sus mayores éxitos incluyen I Believe I Can Fly y Bump N Grind. Sus canciones iban desde las explícitas hasta las románticas, populares tanto en los clubes como en las bodas.

La gente con la que ha trabajado es un quién de la música popular, entre ellos Jay-Z, Lady Gaga, Michael Jackson, Whitney Houston, Celine Dion, Quincy Jones, Toni Braxton y Janet Jackson.

Su popularidad se vio afectada a medida que aumentaban las acusaciones en los últimos cinco años. Sus últimas tres canciones en las listas de Nosotros Hot 100 alcanzaron su punto máximo en 2013, incluido un dueto con Lady Gaga llamado Do What U Want y PYD con Justin Bieber. No ha tenido un éxito que alcance el Hot 100 desde entonces, a pesar de haber lanzado dos álbumes y varios sencillos. Ha tenido más éxito en otras listas.

Según MRC Data, anteriormente Nielsen Music, un proveedor de datos que impulsa las listas de éxitos de Billboard, los giros en el aire y la audiencia de Kelly cayeron significativamente entre 2017 y 2021, y las ventas digitales siguieron un patrón similar.

Sin embargo, sus números de transmisión a pedido se han mantenido casi iguales, con un promedio de más de 6 millones por semana durante la mayor parte de 2021.

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Un grupo de fanáticos que continúan apoyándolo hizo sonar su música afuera del juzgado el lunes, y uno de ellos gritaba: ¡No nos daremos por vencidos con R. Kelly!

Ni Spotify ni Apple Music respondieron a las preguntas el martes sobre si modificarían el uso de la música de R. Kelly en sus plataformas.

Spotify ha hecho tal movimiento antes, pero recibió un rechazo.

En 2018, en medio del impulso del movimiento #MeToo y una campaña para #MuteRKelly, el servicio eliminó su música de las listas de reproducción luego de establecer una nueva política sobre contenido de odio y conducta odiosa. Su música aún estaba disponible, pero Spotify dejó de promocionarla.

Sin embargo, como muchos señalaron en ese momento, la historia de la música pop, R&B y rock está sobrecargada de artistas que no solo abusaron sexualmente de niñas menores de edad, sino que también lo celebraron en sus canciones.

Y el legendario productor Phil Spector, cuyas manos están en éxitos clásicos disponibles en todas partes, fue un asesino convicto.

Este tipo de líneas morales son difíciles de trazar, y Spotify lo descubrió muy rápido, dijo Aswad. Estás mirando dónde dibujas la línea. Si va a ser, ¿alguien fue condenado? ¿Condenado de qué? ¿Un delito? ¿Qué pasa si alguien roba un coche?

Pero cuando Lifetime transmitió Surviving R. Kelly a principios de 2019, los movimientos en su contra eran inevitables. Su sello RCA lo abandonó, y Lady Gaga se disculpó por trabajar con él y sacó su dúo de las plataformas de transmisión.

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En la cima del éxito de Kelly, dijo Aswad, la fortuna que amasó lo ayudó a luchar contra las historias sobre él, y las personas que ganaron dinero con él hicieron que fuera menos probable que lo abandonaran.

Pero sus finanzas parecen haber estado en serio declive. Crains Chicago Business informó que se presentó una ejecución hipotecaria de $ 2.9 millones en la mansión de los suburbios de Chicago de Kelly en 2011, y se subastó en 2013 por $ 950,000. El Chicago Sun-Times informó en ese momento que le debía al IRS más de $4.8 millones.

Fue desalojado de dos casas en el área de Atlanta por más de $31,000 en 2018, y al año siguiente le dijo a un juez que no podía pagar $161,000 en manutención infantil atrasada.

La audiencia de Kelly también está envejeciendo, y es poco probable que haga música nueva, con una larga sentencia de prisión como posibilidad y más procesamientos en espera en otros estados.

Podría ser que el tiempo a solas haga lo que las condenas, las denuncias y los boicots no pudieron.

Creo que a medida que pasan las generaciones, podría silenciarse más porque se desvanecerá en el fondo, dijo Gail Mitchell, directora ejecutiva de R&B/Hip-Hop en Billboard Magazine . A medida que más generaciones, las generaciones más jóvenes alcancen la mayoría de edad, habrá una separación. Será un marcador al que la gente pueda acceder. Pero la música probablemente se desvanecerá.

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