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Desde que ascendió a vicepresidente de A&R en RCA Records en 2015, Derrick Aroh dice que ha tenido la misión de hacer que el hip-hop extraño se generalice. Su lista incluye al rapero de DC GoldLink, Boston MC Cousin Stizz y London On Da Track, uno de los productores de hip-hop. Derrick es un A&R único en una generación. Me apasionaba mucho y no me miraba como un premio, me miraba como alguien con mucho potencial, dice GoldLink. Él creyó en mí cuando yo realmente no creía en mí mismo.

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En 2018, el nativo de Brooklyn junto con Tunji Balogun (vicepresidente ejecutivo de A&R de RCA y fundador del sello Keep Cool) y Adonis Sutherlin (vicepresidente sénior de A&R) aseguraron los fichajes de dos de los artistas más comentados del género: Brockhampton y Childish Gambino (también conocido como Donald Glover). El LP de boy bands 2018 iridescence debutó en el No. 1 en el Nosotros 200 y ha acumulado 126 millones de transmisiones de audio a pedido en los EE. UU., según Nielsen Music, seguido por GINGER de 2019, que alcanzó el puesto No. 3 en septiembre. Mientras tanto, Gambino anotó su primer Hot 100 No. 1 el año pasado con This Is America. Gambino estrenó el himno desafiante en Saturday Night Live , y el video dirigido por Hiro Murai que lo acompaña se convirtió en una sensación en Internet.

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This Is America más tarde hizo historia como la primera canción de rap en ganar un Grammy a la grabación del año (no pensamos que íbamos a obtener mucho porque Donald no iba a aparecer, recuerda), y también se llevó a casa trofeos por canción del año. año, mejor interpretación rap/cantada y mejor vídeo musical. Todas estas victorias llevaron a Aroh a la lista 40 Under 40 de Nosotros en 2018.

A continuación, Aroh reflexiona sobre el impacto instantáneo de los golpes.


Al final del día, las personas que leen Nosotros son mis compañeros, que tienen parte en mi crecimiento y los niños que intentan ingresar a la industria. Soy nigeriano y no tenía familiares a los que les gustara la música. Para que finalmente tenga mi oportunidad como representante de A&R, le estoy mostrando a la gente que si yo puedo hacerlo, ellos también. Estas listas son autogratificantes, pero también muestran sus posibilidades para otros como yo. Quiero ejemplificar ser una buena persona tanto como tener éxito. Cuando subes más arriba en la escalera proverbial, te expones a más. Es muy importante mantenerse conectado a tierra.

RCA era conocida por fichar a artistas negros de centro-izquierda: Bryson Tiller, Khalid, SZA, HER y Goldlink. Pensamos que Childish Gambino podría ser la pieza central de eso.

Llevó un año fichar a Childish porque era competitivo. Todas las etiquetas lo querían. Governors Ball 2017 fue realmente un día de guerra; tantos ejecutivos de sellos estaban en el escenario, mirando. Conozco a Fam [Udeorji, gerente de Gambino desde hace mucho tiempo] desde que era asistente, así que cuando Gambino dejó Glassnote Records, inmediatamente le pregunté: ¿Ya podemos participar?

Pero aún era un proceso ya que Glassnote todavía estaba trabajando en Redbone [de 2016's Awaken, My Love! ] y Gambino estaba haciendo Atlanta. Aparecíamos y salíamos cuando necesitábamos, incluso volamos a Londres cuando estaba filmando Solo: A Star Wars Story . Nuestro éxito con Khalid y GoldLink lo cristalizó.

Recuerdo que fue el día antes de Coachella 2018. Sabíamos que [el equipo] planeaba hacer Saturday Night Live , pero solo si Childish podía presentar y actuar. Después de recibir la confirmación, Tunji, Adonis y yo fuimos a escuchar música. En ese momento, This Is America era muy duro; la mayoría de las improvisaciones de los invitados no estaban allí, pero ayudamos a facilitar eso más tarde, pero la estructura de la canción estaba bastante bloqueada.

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Cuando nos pusieron el video, se me erizaron todos los pelos de mi maldito cuerpo . ¡Tenía escalofríos! Miré a uno de los asistentes y dije: ¡Nos vamos de aquí! Pero esto lo he aprendido mucho, a veces tienes esa reacción y al final no significa nada. Crees que es más importante de lo que es.

Todavía no estábamos seguros de lo que iba a pasar hasta que todos los altos ejecutivos de RCA estuvieron en SNL para verlo actuar en This Is America. Veinte minutos después, Twitter se volvió loco. Fue entonces cuando me di cuenta de que éramos parte de algo innovador.

Es muy raro cuando obtienes un video que es tan políticamente acertado sin ser sermoneador y complaciente. Él es la CABRA de esta generación, y ese visual lo demostró. Los malos tiempos crean el mejor arte, lamentablemente. A pesar de lo impactante que fue este disco, las cosas aún no cambiaron. Pero creó una voz para las personas que estaban pensando en estas cosas. Algo tan simple como él ventilando el coro y colocando el arma sobre una almohada; es como si la vida humana fuera arrojada a un lado mientras un arma es tratada con tanto cuidado.

This Is America cambió la cultura, y eso es lo que quieres como A&R.

Derrick Aroh fotografiado el 10 de septiembre de 2019 en RCA Records en Nueva York. jai lennard

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 21 de septiembre de Billboard.

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