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Dado que la entrega inalámbrica de música promete ser un gran impulsor de los ingresos del entretenimiento en los próximos años, los editores, las discográficas y los artistas están otorgando licencias de forma activa sobre sus derechos de música para el entretenimiento digital.

Están estableciendo tarifas y regalías en una variedad de tasas, algunas que pueden mantenerse a largo plazo y otras que pueden tener que ajustarse a las cambiantes demandas legales, comerciales y de los consumidores.

Los siguientes artículos analizan los términos del acuerdo actual y los problemas relacionados que la industria de la música y los proveedores de servicios digitales enfrentan a diario a medida que avanzan hacia un mundo inalámbrico.

GOIN MOBILE: DERECHOS DE LICENCIA Y TARIFAS DE COBRO

En los Estados Unidos, los editores de música pueden otorgar licencias de composiciones para tonos de llamada y usos relacionados directamente al agregador o proveedor de servicios, o pueden permitir que las organizaciones de derechos de ejecución (ASCAP, BMI o SESAC) y la organización de derechos mecánicos (The Harry Fox Agency) licenciar las canciones en nombre de los editores. Los términos del contrato, incluidas las tasas de regalías, varían de acuerdo a acuerdo.

Fuera de los Estados Unidos, las leyes de muchos países requieren una licencia de una sociedad local que a menudo controla los derechos mecánicos y de interpretación. Estas sociedades incluyen GEMA en Alemania y JASRAC en Japón.

Derechos sobre las composiciones: los tonos de llamada y usos similares de la música implican el proceso de carga, transmisión y descarga de composiciones grabadas. También pueden implicar la transmisión desde sitios de Internet.

El derecho de ejecución cubre el streaming y otros procesos que se consideran representaciones públicas.

El derecho mecánico cubre la copia, la fijación de una copia de la composición original incluida en una grabación en un servidor informático y la realización de copias de la composición grabada para su distribución al público.

Licencias para composiciones: los editores que firman acuerdos directamente con agregadores y proveedores de servicios de telefonía móvil a menudo requieren el pago de una tarifa de fijación única por composición, que solo permite que el servicio copie la composición grabada en su servidor informático. Si bien algunas canciones exitosas pueden generar una tarifa de $50, la mayoría de las composiciones generan una tarifa de $25 o menos.

A veces, los acuerdos cubren los derechos mecánicos y de rendimiento, y los editores suelen cobrar entre 10 y 12 centavos por cada descarga completada o un porcentaje (como del 10 % al 30 %) de todo el dinero ganado o recibido por el proveedor de servicios de todas las formas de explotación y venta de la composición.

En otras ofertas, este porcentaje puede basarse en el precio al consumidor del tono de llamada o uso similar. A menudo, los términos del acuerdo exigen que la empresa de tonos de timbre garantice que: (1) el precio para el consumidor no será inferior a cierta cantidad, como 99 centavos; (2) el tono de llamada se venderá al consumidor dentro de un cierto rango de precios; o (3) se pagará una regalía mínima independientemente del precio al consumidor.

Si la canción será parte de promociones especiales o vínculos de marketing, los editores a menudo requieren tarifas adicionales.

Para aquellos que obtienen una licencia de una organización de derechos de ejecución en lugar de directamente de un editor, ASCAP tiene una licencia de música inalámbrica. BMI y SESAC ofrecen una licencia de servicio de entretenimiento móvil.

Para los derechos mecánicos, la Agencia Harry Fox primero negocia un acuerdo con un proveedor de servicios o agregador individual. Luego, HFA envía una carta de opción a sus miembros editores. Si eligen participar, HFA administra y recauda regalías mecánicas por el uso bajo esa licencia en su nombre. Si algún editor no opta durante un cierto período de tiempo para esa licencia, HFA no incluye el repertorio de ese editor bajo la licencia.

En el extranjero, muchas sociedades cobran un porcentaje de los ingresos de los suscriptores, como el 10 % o el 12 %, y distribuyen parte de la tarifa por el derecho de ejecución y otra parte por el derecho mecánico.

No todos los expertos legales están de acuerdo en que cada uso digital incluye derechos mecánicos y de ejecución. Si bien estas tarifas continúan evolucionando, es posible que futuras leyes y reglamentos aclaren los derechos.

Los editores y las sociedades generalmente requieren que los agregadores o los proveedores de servicios de telefonía móvil proporcionen declaraciones de regalías trimestrales dentro de los 45 días posteriores al final de cada trimestre.

Licencias para masters: las licencias para el uso de las grabaciones de sonido que incorporan composiciones deben negociarse y otorgarse la licencia directamente del titular de los derechos de grabación de sonido, generalmente el sello discográfico.

Estas ofertas a menudo requieren el pago de un porcentaje del precio al consumidor. Pueden oscilar entre el 30% y el 60%, dependiendo de la popularidad del artista destacado y de si la tarifa incluye también el pago de la composición.

En un esfuerzo por mantener los ingresos por la entrega de teléfonos móviles dentro de su propia fuente de ingresos, algunos editores están grabando composiciones de su repertorio para otorgar licencias directamente a las compañías de telefonía móvil. De esta forma, pasan por alto a los agregadores y sellos discográficos, manteniendo la parte de los ingresos por la composición y la grabación maestra dentro de su empresa.

LOS EDITORES ENFRENTAN DESAFÍOS EN LA RECAUDACIÓN DE REGALÍAS

Para los editores de música y las sociedades de recaudación, garantizar que cada composición se registre con precisión en todo el mundo para realizar un seguimiento de las ganancias globales es una lucha constante.

Dado que los títulos de las canciones no pueden tener derechos de autor ni marcas comerciales, muchas composiciones comparten títulos iguales o similares. Los artistas y compositores también usan seudónimos en lugar de sus nombres legales en ocasiones.

Garantizar la entrada de información de identificación precisa en las computadoras de todo el mundo es imprescindible. Desde licencias para reproducciones mecánicas (CD, descargas digitales, tonos de llamada) y presentaciones públicas (TV, radio, lugares) hasta acuerdos para uso de sincronización (audiovisual) y derechos de impresión (reimpresiones de letras, partituras), incluso un error ortográfico puede resultar en pérdida de ingresos. .

Cuentas transitorias: por ejemplo, los representantes de las editoriales dicen que muchos sellos y sociedades en los Estados Unidos y en el extranjero tienen dinero para pagar a las editoriales que no pueden identificarse con precisión.

A diferencia de los destinatarios de regalías identificables que simplemente no han mantenido su información de contacto actualizada, a estos titulares de derechos no se les ha pagado debido a títulos de canciones inexactos, nombres o seudónimos mal escritos o listados de editores incorrectos.

Algunos representantes de la industria creen que hay sumas sustanciales de dinero en estas cuentas transitorias, que dicen que podrían pagarse a las partes adecuadas si las discográficas y las sociedades proporcionaran la información que tienen disponible a los editores. No está claro si estos fondos finalmente se pagan a alguien.

Black Box Money: Fuera de los Estados Unidos, las leyes de muchos países prohíben la concesión de licencias directas por parte de los editores para muchos usos de su repertorio. Además, las sociedades de recaudación de estos países normalmente solo distribuyen las regalías recibidas a los miembros editores que tienen oficinas en sus países.

Como resultado, las regalías mecánicas y de interpretación generadas en esos países no se pagan a los editores de EE. UU. cuando los ingresos no se pueden igualar a un editor local o afiliado a otra sociedad. El dinero termina en una llamada caja negra.

Por lo general, este dinero se retiene durante un período de tiempo y luego se usa para ciertos propósitos de la sociedad o se distribuye a los miembros editores de la sociedad para que lo compartan en porcentajes variables. Alemania, Italia y Holanda poseen las mayores cantidades de dichos fondos, dicen las fuentes.

Enfrentando los desafíos: en un esfuerzo por integrar el registro preciso de canciones con los usos informados del repertorio en todo el mundo, muchos editores y sociedades están utilizando el registro de obras comunes. Este sistema es esencialmente una plantilla estandarizada para mostrar información de manera consistente a nivel mundial.

Aunque todavía no está en uso en todas partes, muchas sociedades dicen que apoyan el sistema y esperan integrarlo en el futuro.

Los editores exitosos también creen que los ingresos por publicación solo pueden licenciarse, rastrearse y recaudarse de manera eficiente con una administración centralizada. Sin embargo, también es importante contar con representantes o empleados respetados basados ??en territorios extranjeros para monitorear activamente los derechos y regalías de los editores.

Cada sociedad extranjera de derechos tiene sus propias reglas y normas únicas. Tienden a interpretar los derechos y regalías de una manera que les resulta más fácil de incorporar en sus propios sistemas, dicen los editores, incluso si la interpretación no es consistente con los derechos originalmente otorgados o restringidos por los compositores a los editores.

Si los editores no prestan atención a estos detalles, dicen las fuentes, las sociedades extranjeras pueden estar otorgando derechos de licencia que los editores y, por lo tanto, las sociedades no tienen contractualmente. Incluso si el editor tiene los derechos, agregan, a veces las sociedades extranjeras no solicitan permiso para licenciar la obra, lo que resulta en tarifas más bajas que las que el editor fijaría o podría fijar por el uso.

Por ejemplo, los editores de EE. UU. normalmente otorgan a las organizaciones de derechos de ejecución de EE. UU. el derecho no exclusivo de licenciar interpretaciones digitales de canciones. En los territorios europeos, las sociedades de derechos suelen tener derechos exclusivos para otorgar licencias de ejecución digital, pero no debido a ningún requisito legal, explican las fuentes. Simplemente basan este derecho en acuerdos hechos en el pasado.

Para evitar la extralimitación de las sociedades extranjeras, algunos editores dicen que deben ser muy proactivos fuera de los Estados Unidos para garantizar que sus derechos de licencia digital estén protegidos y que se cobren sus regalías a las tarifas de los editores.

LAS ETIQUETAS SE ENFRENTAN A LOS DESAFÍOS DE LA CONTABILIDAD DIGITAL

Para los sellos discográficos, hacer un seguimiento de las ventas, licencias y devoluciones, y luego calcular las regalías de acuerdo con cientos de términos contractuales diferentes, es una tarea enorme.

Este es el resultado de muchos años de contratos de grabación negociados con una amplia variedad de disposiciones que requieren múltiples cálculos. Las regalías se enumeran como un porcentaje de algún precio, con mayor frecuencia un precio minorista y se toman numerosas deducciones y reducciones de ese precio antes de determinar el monto en el que se basa el porcentaje de regalías.

Por ejemplo, las regalías solo se pagan en el 90% de las ventas bajo contratos más antiguos aún vigentes. Según otras disposiciones, las etiquetas no están obligadas a pagar regalías sobre los productos gratis que reflejen los descuentos proporcionados a los clientes de los distribuidores, toman deducciones por el costo del empaque y reducen las tasas de regalías cuando la distribución se realiza mediante el uso de nueva tecnología o se venden unidades. fuera de los Estados Unidos.

Tratar de interpretar y hacer coincidir los términos de los contratos, algunos con más de 100 páginas, con los parámetros contables actuales es una tarea abrumadora, especialmente en los departamentos de regalías que funcionan con menos personal.

El desafío se ha vuelto aún mayor con el aumento sustancial de los datos recibidos. Si bien la información alguna vez consistió predominantemente en ventas de álbumes, la cantidad de datos nuevos ha aumentado exponencialmente con la venta en línea de pistas digitales individuales.

Si bien las principales discográficas brindan más detalles en sus declaraciones de regalías que en el pasado, los auditores dicen que llevará tiempo que sus sistemas de contabilidad funcionen de manera eficiente y rentable al tiempo que incorporan todos los nuevos métodos de distribución digital.

En respuesta a los desafíos contables bajo estos acuerdos y las quejas de los artistas, las principales discográficas están considerando ofrecer acuerdos más transparentes. Estos nuevos acuerdos tendrían regalías de cálculo más simples basadas en un precio mayorista sin deducciones complejas.

Si bien los gerentes comerciales dicen que todavía no están uniformemente en ningún sello, advierten a los artistas y sus representantes legales que estén preparados para un cambio de mentalidad cuando las tasas de regalías parezcan ser más bajas que las tasas actuales.

Un acuerdo actual de regalías por una regalía del 20 % con varias deducciones podría, por ejemplo, equivaler efectivamente a una tasa del 14 % sin deducciones. El número suena mucho más bajo, lo que hace que los artistas se resistan a la tasa. Sin embargo, después de calcular algunos números, los artistas podrían descubrir que recibirán más efectivo bajo un nuevo acuerdo sin deducciones.

VERIFICACIÓN DE REGALÍAS: ARTISTAS AUDITANDO ETIQUETAS

Si bien los artistas pueden hacer menos consultas a los sellos discográficos después de recibir declaraciones de regalías más detalladas, los artistas deben continuar auditando a los sellos discográficos, dicen los auditores de artistas.

Habrá errores en los cálculos o en el seguimiento de títulos de álbumes específicos y gastos recuperables.

Más importante aún, dicen los gerentes comerciales, ciertas disposiciones contractuales están abiertas a interpretación en lo que respecta a las cantidades reales calculadas. Esta es una de las razones por las que un auditor de artistas que actúa como defensor de los artistas en lugar de un tercero independiente y el representante de la discográfica terminan en la mesa de negociaciones después de que el auditor presenta la cantidad que se le debe al artista.

Un problema tiene que ver con los precios minoristas, que en realidad son una ficción, dicen las fuentes. Las compañías discográficas no pueden fijar precios de venta al público que puedan considerarse fijación de precios ilegal. Sólo pueden controlar sus precios al por mayor.

Por lo tanto, un precio de venta al público que se utiliza para calcular las regalías es en realidad el precio de venta al por mayor más una tasa porcentual incrementada que determina la etiqueta.

Por ejemplo, algunos CD pueden venderse al por menor al por mayor más el 80 % ($10 al por mayor, $18 al por menor), mientras que otros se venden a precios más bajos. En lugar de detallar cada precio minorista real, las etiquetas pueden usar un aumento promedio de 20%, 25% o 30%, dicen los auditores. Los representantes de los artistas argumentarán que el precio minorista debería ser un porcentaje mucho más alto, lo que resultaría en pagos de regalías más altos.

Otro punto de negociación involucra a los artistas que están firmados con compañías discográficas estadounidenses y cuyos discos se venden en los mercados internacionales.

A medida que las filiales discográficas extranjeras cobran y envían pagos a empresas estadounidenses, las leyes de su país generalmente les exigen que retengan ciertas cantidades para impuestos locales, a menudo alrededor del 10%.

Las discográficas de EE. UU. suelen reducir la regalía de un artista en la parte proporcional de este impuesto pagado. Sin embargo, la etiqueta estadounidense puede reclamar la retención como un crédito fiscal obteniendo un beneficio económico. Dado que el dinero no fue retenido directamente al artista en el territorio extranjero, el artista no puede reclamar esa retención.

Las discográficas rara vez atribuyen este beneficio a los artistas, dicen los auditores. Para artistas con ventas internacionales sustanciales, esta cantidad retenida puede sumarse. Se sabe que los artistas con influencia negocian un trato con el sello que requiere que los artistas compartan proporcionalmente cualquier monto que la compañía haya utilizado como crédito fiscal para ser acreditado al artista.

En general, los auditores de artistas dicen que los sistemas de contabilidad de las principales discográficas en conjunto rastrean con precisión el inventario y las ventas. Las grandes contratan auditores independientes para verificar sus registros financieros. Si bien esto no garantiza que los gastos o las ventas de un artista individual estén en la cuenta correcta, estas auditorías independientes garantizan un sistema de contabilidad preciso con un margen de error muy pequeño.

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