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Lou Rawls, el cantante de voz aterciopelada que comenzó como niño del coro de la iglesia y llegó a vender más de 40 millones de álbumes, murió, dijo su publicista. Ganó tres premios Grammy en una carrera que abarcó casi cinco décadas y una variedad de géneros. Tenía 72 años.

Rawls murió la madrugada del viernes en el Centro Médico Cedars-Sinai, donde fue hospitalizado el mes pasado para recibir tratamiento de cáncer de pulmón y cerebro, dijo su publicista Paul Shefrin. Su esposa Nina estaba junto a su cama cuando murió, dijo Shefrin.

La familia y Shefrin dijeron que Rawls tenía 72 años, aunque otros registros indican que tenía 70.

La voz de Rawls era su marca registrada inimitable.

El historiador de jazz Leonard Feather escribió en The Encyclopedia of Jazz in the Sixties que Rawls tiene un estilo vigoroso y confiado, una gran afinidad por el blues y un sonido personal.

He recorrido todo el espectro, desde el gospel hasta el blues, el jazz, el soul y el pop, dijo una vez Rawls en su sitio web. Y el público ha aceptado lo que he hecho a través de todo.

La abuela de Rawls lo introdujo al evangelio en su ciudad natal de Chicago. El cantante se mudó a Los Ángeles a mediados de la década de 1950 para unirse a un grupo de gospel en gira, los Pilgrim Travelers.

Después de un período de dos años en el ejército, Rawls regresó a Los Ángeles y se reincorporó a los Pilgrim Travelers, donde cantó con Sam Cooke. Rawls actuó con Dick Clark en el Hollywood Bowl en 1959 y, más tarde, abrió para los Beatles en el Crosley Field de Cincinnati.

Rawls estaba tocando en pequeños clubes de blues y R&B en Los Ángeles cuando su rango de cuatro octavas llamó la atención de un productor de Capitol Records, quien lo contrató para el sello en 1962.

Su trabajo debut, Stormy Monday, grabado con Les McCann Trio, fue el primero de 28 álbumes que Rawls hizo con Capitol.

Su éxito de 1966, Love Is a Hurtin Thing, encabezó las listas y le valió a Rawls sus dos primeras nominaciones al Grammy. Recibió 13 durante su carrera.

Rawls, cuyos éxitos incluyeron Dead End Street y Youll Never Find Another Love Like Mine, lanzó su álbum más reciente, Seasons 4 U, en 1998 en su propio sello, Rawls & Brokaw Records.

El incondicional cantante también apareció en 18 películas, incluidas Leaving Las Vegas y Blues Brothers 2000, y 16 series de televisión, incluidas Fantasy Island y The Fall Guy.

Activista comunitario desde hace mucho tiempo, Rawls visitó escuelas, parques infantiles y centros comunitarios en la década de 1960, alentando a los niños a continuar sus estudios y tener confianza en sus habilidades. En los años 80, ayudó a United Negro College Fund a recaudar más de $200 millones a través de teletones.

En 1976, Rawls se convirtió en el portavoz corporativo de las cervecerías Anheuser-Busch Cos.

Rawls fue diagnosticado con cáncer de pulmón en diciembre de 2004 y cáncer de cerebro en mayo de 2005.

Además de su esposa Nina, a Rawls le sobreviven cuatro hijos, Louanna Rawls, Lou Rawls Jr., Kendra Smith y Aiden Rawls.

Los arreglos funerarios estaban incompletos, dijo Shefrin.

Derechos de autor 2005 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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