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El compositor neoyorquino Claude Kelly ha recorrido un largo camino desde que consiguió su primera canción en un CD recopilatorio para la línea de ropa japonesa A Bathing Ape en 2002.

En la última década, se hizo un nombre coescribiendo éxitos para Kelly Clarkson, Bruno Mars, Miley Cyrus y Fantasia. Ahora, Kelly dice que finalmente está en un punto de su carrera en el que puede darse el lujo de elegir colaboraciones de artistas que no se basen en el sueldo.

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Ya pasé el punto en el que hago cosas porque tengo que pagar las cuentas todos los meses, dice Kelly, quien divide su tiempo entre Nueva York, Los Ángeles, Nashville y Londres. A veces no ves el dinero de inmediato, pero la recompensa para mí es a largo plazo. Planeo estar aquí por 30 años más, no solo tres más.

A principios de este año, Kelly recibió nominaciones a los premios Grammy por canción del año (Bruno Mars Grenade) y mejor canción de R&B (Ledisis Pieces of Me). Además de ser entrenador vocal en la versión estadounidense de The X Factor en 2011, Kelly puede agregar productor ejecutivo a su creciente currículum. Fue coproductor ejecutivo del reciente EP Hello de Karmin, así como del nuevo álbum de Tamia, Beautiful Surprise, que se lanzará el 28 de agosto.

Kelly ha escrito recientemente para Jessie J, Olly Murs, Karmin, John Legend y Faith Evans. También espera ayudar a lanzar la carrera de la vocalista de rock de Nueva York, Masha, cuyo álbum es productor ejecutivo con Nathan Chapman.

Estamos tratando de traer de vuelta el rock femenino, dice Kelly, señalando que él y Chapman están comprando a Masha para acuerdos de etiqueta y gestión, como el verdadero rock femenino hardcore en la línea de Alanis [Morissette] y Janis [Joplin].

¿Qué has aprendido de los álbumes de producción ejecutiva?

Descubrí que estaba haciendo ese trabajo de todos modos antes de que estuvieran dispuestos a darme el título. Tuve mi mano en muchos discos con Jessie J desde el principio. Y no me dieron crédito por la producción ejecutiva, pero definitivamente siento que he ayudado a dar forma a su sonido. Paso mucho tiempo con artistas, ya sea que me hayan designado para ese trabajo o no. No me gusta forzar las cosas a la gente. Quiero que una canción sea personal. Con Karmin, pasé varias semanas conociéndolas, porque luego siento que tienen canciones que les encantan y cantarán por mucho tiempo. La audiencia puede decir que el compositor viene de un lugar real y no es algo inventado.

Compositores y productores como Tricky Stewart, No ID y Ne-Yo han asumido recientemente funciones ejecutivas en las principales discográficas. ¿Es eso algo que te interesa?

Nunca digas nunca, porque este juego está lleno de giros y vueltas. Pero en este momento realmente disfruto el proceso creativo, siendo práctico en el estudio. Mi miedo sería que estar en un edificio me hiciera perder eso de vista porque hay que pensar en plazos, números y facturas. Pero la producción ejecutiva es definitivamente una forma de liderazgo. Estoy allí, pero no hasta el punto en que soy un ejecutivo de la etiqueta. No soy un traje.

Eres un ávido usuario de Twitter y Tumblr. ¿Las redes sociales te han brindado nuevas oportunidades como compositor?

Definitivamente. Obtiene comentarios instantáneos sobre los registros. Son honestos en Twitter. Te dirán si les gusta o no les gusta. Es bueno escuchar eso y no la versión filtrada de lo que te diría un miembro de la industria musical. Y he conocido a mucha gente genial. Soy un fanático de la música de corazón, así que voy a twittear cosas. Tuiteé que me gustaba mucho la artista de R&B Tamia. Ella y su gente lo leyeron, empezamos a conectar los puntos y ahora soy la productora ejecutiva de su álbum. Nunca la hubiera conocido de otra manera.

¿Es más fácil acceder al negocio de la composición de canciones ahora que cuando empezaste?

Diablos no. Si fuera más fácil, estaría sentado en Hawai ahora mismo. Solo eres tan bueno como tu último golpe en este juego. Por muchas canciones que he hecho que han tenido éxito, es sorprendente lo rápido que se olvidan cuando no has tenido una nueva. Hay menos artistas, por lo que el grupo de talentos es más pequeño. Lo bueno es que alguien siempre querrá canciones y necesitará a alguien que las escriba. Si eres bueno en tu trabajo, y sé que lo soy, siempre hay un puesto para mí.

¿Qué te llevaste de tu experiencia como entrenadora vocal en The X Factor el año pasado?

Aprendes muy rápido la diferencia entre la televisión y la radio. Estaba en el negocio de la radio antes de hacer X Factor, tratando de hacer canciones para artistas que serían los éxitos número 1 en la radio. X Factor tenía mucho que ver con qué canciones se traducirían a las personas en sus hogares en la televisión. Cambió la forma en que escribía canciones, porque quieres canciones que serán éxitos en la radio, pero también clásicos que la gente quiera cantar en casa, en clubes, cuando ven televisión y películas. De eso se trata Factor X. Tienes un minuto y 30 segundos para mostrar todo lo que tienes. La canción que cantas tiene que ser tan poderosa que la gente vote para que te quedes hasta la próxima semana. Para mí, como compositor, me digo a mí mismo que si no estoy escribiendo ese tipo de canciones, no estoy haciendo mi trabajo. Soy un mejor compositor debido al espectáculo.

Whitney Houston dijo en una entrevista que además de ser una compositora y productora experimentada, puedes cantar sin parar. ¿Alguna vez has pensado en ir en solitario?

Cantar es mi primer amor. No sé si tengo la misma pasión que tenía hace cinco años por estar ahí afuera como cantante. Hago una demostración de cada canción que escribo, ya sea una canción de un artista femenino o masculino. Así que disfruto cantando en el estudio. Me preguntan todos los días cuando estoy haciendo un álbum. Uno de estos días podría darme por vencido y hacerlo. Puede que lo haga bajo un alias, pero puede que lo haga porque me encanta cantar. Es algo que me trae mucha alegría.

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