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En 1982, en su primera visita a Nueva Orleans, cuando Leo Sacks era un corresponsal de Nosotros de 25 años que cubría el Festival de Jazz y Herencia de Nueva Orleans, escribió sobre un intérprete vibrante y un poderoso cantante de gospel llamado Raymond Myles, que dirigía un animado coro. llamado The RAMS (Raymond Anthony Myles Singers).

Fue un momento que cambió irrevocablemente la vida personal y profesional de Sacks, lo que llevó a lo que se convirtió en una fascinación por la música, el patrimonio y la cultura de Nueva Orleans que continúa hasta el día de hoy.

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Raymond era como Little Richard, Liberace, Michael Jackson, Donny Hathaway y James Cleveland, todo en uno, dice Sacks sobre ver a Myles.

Al ver a Raymond merodear por el escenario de Gospel Tent, liderando docenas de RAMS en su sedoso atuendo dominical, me imaginé lo que Jon Landau debe haber sentido al ver a Bruce por primera vez, dice Sacks con tristeza.

Yo también estaba vislumbrando el futuro, solo que no resultó del todo así para mí y para Raymond.

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En su trabajo diario, Myles era profesor de música en las escuelas públicas de Nueva Orleans que alejó a innumerables jóvenes de las drogas, las pandillas y la ruina durante una epidemia asesina de crack en Nueva Orleans en los años 90.

Sacks pasó a producir su único CD de estudio de larga duración, el álbum de 1995 A Taste of Heaven, que lanzó de forma independiente en su propio sello Honey Darling. El álbum terminado recibió críticas entusiastas en Billboard, Rolling Stone, Mojo y muchos de los principales diarios. Lamentablemente, todos los principales sellos discográficos rechazaron el álbum para su distribución.

La palabra clave era que Raymond era demasiado extravagante, dice Sacks. Sintieron que no era comercializable debido a la percepción de que era gay. Los creadores de tendencias decidieron que su estilo de vida era demasiado para que lo aceptaran sus seguidores evangélicos.

Sacks todavía puede recordar el momento desgarrador en que le dio la noticia a Myles.

Si soy un hombre cristiano, ¿no me convierte eso también en un hijo de Dios? Sacks recuerda que Myles le preguntó, desafiante.

Para Raymond era incomprensible que esta dínamo musical, esta fuerza volcánica de la naturaleza, este mensajero de esperanza y curación, pudiera ser rechazado porque era gay, dice Sacks. Era impensable para él.

Myles recibió un disparo en su propio automóvil en octubre de 1998, su cuerpo fue arrojado fuera del Barrio Francés, el asesinato fue caracterizado por la policía como un robo de automóvil, aunque aparentemente la víctima conocía a su asesino. El funeral fue el más grande que Nueva Orleans había visto, aparte de los de Louis Armstrong y Mahalia Jackson.

Sony/Legacy relanzó brevemente A Taste of Heaven en 2003 y Sacks posteriormente volvió a adquirir los derechos.

Pero la leyenda y el legado musical de Raymond Myles siguen muy vivos, gracias a fans tan fervientes como Harry Connick, Jr., Dr. John, Davell Crawford, Harry Shearer, Aaron Neville y Allen Toussaint (Myles firmó con su sello independiente en el momento de su asesinato) y la aparición de este año en el Jazz Fest de The Raymond Myles Singers.

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En las primeras semanas después de la devastación del huracán Katrina, Sacks, que ahora tiene 57 años, formó The New Orleans Social Club (con miembros de Neville Brothers y The Meters) y produjo Sing Me Back Home, que The Boston Globe llamó Tratado de la gran música americana.

Todos en las sesiones conocían a Raymond, y él debería haber estado allí y, sin embargo, lo estaba, dice Sacks, en espíritu y memoria. Fue entonces cuando Sacks decidió crear A Taste of Heaven: The Heartbreak Life of Raymond Myles, Gospel Genius of New Orleans, invirtiendo $75,000 de sus propios ahorros en la película.

Impulsada por las alegres actuaciones de Myles, la película sigue a los cantantes que pasan de la pobreza absoluta en los proyectos de Nueva Orleans como protegido de Mahalia Jackson a una mayor aceptación en el Telluride Bluegrass Festival y el Newport Folk Festival durante los últimos dos años de su vida. Raymond fue un rompedor de fronteras, dice Sacks.

Pero Raymond era más que un músico inconformista, y la película también levanta el velo sobre el tema tabú de los homosexuales en el evangelio y la lucha de las iglesias por abrazar la homosexualidad.

La historia de Raymond es emblemática de la lucha universal por la aceptación y la realización. Fue víctima de los prejuicios y la intolerancia, pero como hombre que buscaba relaciones peligrosas para llenar el vacío de su corazón, también fue víctima de su propia naturaleza humana. Era padre de dos hijos que amaba a sus hijos, pero luchaba por amarse a sí mismo.

Con dos docenas de horas de metraje HD en la lata filmadas por el aclamado director de fotografía John Pirozzi, Sacks ha recibido el apoyo de los directores de HBO y Sony Pictures Classics, y cuenta con seguidores influyentes como Richard Parsons (ex Time Warner, Citigroup e interino Los CEO de Angeles Clippers) y el presentador de noticias de NBC, Brian Williams. Pero Sacks todavía está buscando fondos para completar la fotografía principal, licenciar el metraje y comenzar con un primer montaje. Creemos que tiene una gran historia no contada que está muy en consonancia con el espíritu de la ganadora del Oscar Buscando al Hombre de Azúcar.

Sacks ha creado un sitio web, www.raymondmylesmovie.com, con un adelanto de 10 minutos y las primeras páginas de una novela gráfica basada en la vida de Myles como profesor de música inspirador en las escuelas públicas de Nueva Orleans.

El veterano del negocio de la música, que ganó un premio Grammy en 2014 por producir Bill Withers: The Complete Sussex and Columbia Albums, ha pasado años como productor independiente para Sony Music preservando los legados de Aretha Franklin, Earth, Wind & Fire y el productor de soul de Filadelfia. -compositores Gamble y Huff.

Raymond tocó y cambió mi vida, dice Sacks, quien le da crédito a Myles por ayudarlo a comenzar un viaje espiritual transformador. Raymond sabía adónde quería ir en su vida, pero también sabía que tal vez no llegaría allí. Llámelo la intuición de un hombre cuyo genio siempre estuvo en contacto con el espíritu superior. Su triunfo y su tragedia radicaron en su incapacidad para alcanzar su objetivo justo cuando estaba a su alcance, y justo antes de que pudiera haber ganado la aceptación que tanto anhelaba como artista y como hombre.

Leo Sacks busca esa misma reivindicación con este documental.

  • Esta historia apareció por primera vez en THR.com

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