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Es el éxito que casi no fue, una canción simple que se convirtió en un éxito mundial pero que casi desapareció antes de que estuviera terminada. Gotyes Somebody That I Used to Know comenzó con un riff de guitarra de repuesto con cuerdas de nailon sacado de Sevilla, una grabación instrumental del difunto guitarrista de bossa nova brasileño Luiz Bonf.

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Gotye

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Las dos notas, en bucle, se convirtieron en una conversación en la cabeza de Wouter Wally De Backer, el sociable artista de 31 años nacido en Bélgica y residente en Australia que actúa bajo el nombre de Gotye (pronunciado Gauthier). Esa muestra de Luiz Bonf provocó directamente la primera línea de la letra, recuerda Gotye, un fuerte acento australiano que entierra cualquier rastro de sus raíces europeas. El ir y venir me dejó pensando en estas diferentes rupturas y diferentes relaciones a lo largo de los años, y la letra fluyó a partir de ahí.

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Ese momento eureka llegó en el otoño de 2010, aunque Gotye tardó otros seis meses en encontrar a la vocalista que le diera a la canción su golpe de gracia. De hecho, dice que jugó con abandonar a Somebody en la etapa de grabación, cuando su elección original (sin nombre) de vocalista femenina se retiró. Pero un avance rápido hasta el presente, y Somebody That I Used to Know (Samples N Seconds/Fairfax/Universal Republic), un dúo rítmico y lento en el que dos antiguos amantes, interpretados por Gotye y la cantante neozelandesa Kimbra Johnson, intercambian acusaciones ( Pienso en todas las veces que me jodiste) es casi ineludible en todo el mundo.

En Australia, donde Gotye ha sido un favorito comercial y de la crítica desde su segundo álbum de 2006, Like Drawing Blood Somebody That I Used to Know fue lanzado el verano pasado y ocupó la posición número 1 en las listas durante ocho semanas, según la Australian Recording Industry Assn. La canción, que mezcla percusión dispersa y arrastrada; sonidos espeluznantes de trémolo; y una melodía de gusano tocada en un xilófono, desde entonces ha encabezado las listas de éxitos en más de una docena de países, incluidos Alemania, Bélgica, Nueva Zelanda, los Países Bajos, Dinamarca, Austria, Irlanda y el Reino Unido, donde pasó cinco semanas no consecutivas. en el No. 1 y ha vendido 800,000 unidades, según Official Charts Co.

En los Estados Unidos, Somebody ha pasado las últimas 14 semanas escalando el Nosotros Hot 100 para alcanzar el No. 2. Las versiones de alto perfil de la canción en NBCs The Voice (2 de abril) y Foxs Glee (10 de abril) han ayudado a impulsar las ventas en EE. UU. 2 millones, según Nielsen SoundScan.

Es uno de esos discos mágicos en los que necesitas dar un paso atrás y no estropearlo, dice el copresidente y director de operaciones de Universal Republic, Avery Lipman, quien se enteró por primera vez de Gotye cuando Somebody se lanzó en Australia en el sello independiente Eleven: A Music Company. (distribuido por Universal) y comenzó a vender más que artistas de Universal Republic como Jessie J y Drake.

Yo estaba como: ¿Quién diablos es este tipo? Está por delante de todos nosotros”, recuerda Lipman. Estimulado por el éxito simultáneo de los récords en los Países Bajos y Bélgica, donde también se lanzó de forma independiente, envió al vicepresidente ejecutivo de A&R, Rob Stevenson, a Australia con un objetivo: romper cristales en caso de emergencia: obtener esta banda a toda costa, dice Lipman. .

Gotye acredita la combinación quejumbrosa de su voz junto con Kimbras, junto con los elementos anti-pop de las canciones, como la razón por la que se ha conectado a escala global. Tiene una forma muy suave y discreta de construir hacia la recompensa con el coro, dice. Tengo la sensación de que la gente se pierde en ella.

También cita a Natasha Pincus arrestando un video de animación en tiempo de parada como un importante punto de entrada para mucha gente. El clip, que muestra los cuerpos desnudos de Gotye y Kimbras cubiertos lentamente de pintura, ha sido visto 152,4 millones de veces en YouTube, mientras que las ventas mundiales (incluida América del Norte) de Somebody suman cerca de 4,5 millones, según Universal Republic. Una versión ahora infame de la canción del quinteto canadiense Walk Off the Earth en la que el acto (que recientemente firmó con Columbia Records) recreó la canción tocando las distintas partes en una sola guitarra tiene 87,6 millones de visitas en YouTube y ha vendido 187.000 unidades. , según SoundScan.

Al principio estábamos como, Esto es tan inteligente. Esto es genial”, dice Lipman. Y luego vimos en Canadá [que la portada de Walk Off the Earths] había pasado [Gotyes original] en las listas de iTunes y dijimos: Esto ya no es tan genial. Era una espada de doble filo. Stevenson agrega: Salió tan rápido después del original que creo que hubo mucha confusión entre los consumidores. No sé si Walk Off the Earth hizo lo suficiente para explicarle a la gente que no era su canción.

El desafío que ahora enfrenta Universal Republic es establecer a Gotye como una gran estrella discográfica y algo más que el chico australiano desnudo que canta esa canción de ruptura. El único peligro de tener un éxito tan grande es que la canción puede trascender toda tu identidad, dice Lipman, y agrega: El siguiente paso para nosotros es hacer que la gente realmente se centre en Gotye, el artista.

Con ese fin, el equipo de Gotyes busca traducir descargas colosales de pistas individuales en ventas de álbumes igualmente impresionantes. Haciendo su debut como exclusiva digital el 16 de agosto del año pasado, el tercer álbum de estudio de Gotyes, Making Mirrors, recibió un lanzamiento físico nacional el 31 de enero, su primer lanzamiento en los Estados Unidos respaldado por un major. Hasta la fecha, el álbum ecléctico y musicalmente ambicioso de 12 pistas, que se grabó en gran parte en un estudio reconvertido en la granja de los padres de Gotye en la península de Mornington en Australia, ha vendido 244.000 unidades, según SoundScan. Esta semana ocupa el puesto número 15 en el Nosotros 200, habiendo alcanzado previamente el puesto número 9. Una versión de lujo solo digital que contiene contenido de video adicional llegó a las tiendas de EE. UU. el 10 de abril.

Supongo que estoy tratando de encontrar algún equilibrio entre hacer música que creo que es pop, pero que también es bastante única, extraña y diferente, dice Gotye sobre Making Mirrors, que tardó más de dos años en completarse debido a su enfoque meticuloso. La dedicación de Goty a su oficio se puede escuchar en los álbumes ricamente estratificados, una seductora mezcla de sonidos, que incluye un órgano vintage Lowrey Cotillion (comprado por $100 australianos en una tienda del Ejército de Salvación), el Winton Musical Fence (una instalación de valla musical, ubicada en Queensland, Australia) y una serie de instrumentos virtualizados, en los que Gotye muestrea minuciosamente un arpa cromática o mbira nota por nota.

Sus métodos pueden ser poco ortodoxos, pero la música de Gotyes atrae a una amplia base. Comenzando en triple A y alternativo, Somebody That I Used to Know pasó rápidamente a los 40 principales y a los formatos principales. Sé que a la gente siempre le gusta decir que hubo un efecto dominó, dice Stevenson, pero nunca había visto un efecto dominó tan rápido.

Según Universal Republic, aún no se ha decidido un sencillo de seguimiento, pero es probable que sea Eyes Wide Open, un número del tamaño de un estadio y para sentirse bien que recuerda a los mejores cortes de Peter Gabriel, o la pista de rock de conducción Easy Way Out. . Ambos ya han recibido apoyo de radio temprano de estaciones alternativas y triple A, incluidos los medios de Los Ángeles KYSR y KROQ, WRFF Filadelfia y KFOG San Francisco, según Lipman. Los videos de ambas pistas se han publicado en línea, pero no han obtenido una respuesta similar a Somebody. Eyes Wide Open tiene 6,2 millones de visitas en YouTube, Easy Way Out 1,2 millones.

No obstante, Lipman confía en que Gotye está preparado para ampliar su avance. Señala la gira estadounidense actual del artista con entradas agotadas, que incluye espectáculos que se actualizaron a lugares más grandes (Auditorio Cívico de San Francisco, 18 de abril) y fechas adicionales (Teatro Nokia de Los Ángeles, 19 de abril), como evidencia de su creciente admiración. base. La gira de 14 fechas está reservada por Tom Windish en Windish Agency y concluye el 22 de abril con una actuación en Coachella.

La televisión también jugará un papel importante en la construcción del perfil de los artistas. Habiendo hecho su debut en la televisión estadounidense en Jimmy Kimmel Live! (1 de febrero), Gotye está programado para actuar el 14 de abril en Saturday Night Live. A lo largo del año se llevarán a cabo apariciones en televisión, sesiones de radio, presentaciones en vivo y promoción aún no confirmadas, dice Lipman, quien, consciente del éxito internacional de Gotye y su necesidad de servir a múltiples mercados, está feliz de crear un efecto de atracción, no de empuje. . Hay otros actos que son lo que yo llamo el artista de la luz estroboscópica: la explosión promocional te marea, dice Lipman. Eso no encaja aquí. Es solo un descubrimiento agradable, natural y saludable de un artista realmente increíble. No hay necesidad de moler esto.

Gotye está igualmente relajado sobre su nueva fama internacional. Hay muchas posibilidades de que no tenga otra canción que sea un éxito cruzado anómalo como lo ha sido este, dice el cantante, quien además de su carrera en solitario ha lanzado tres álbumes de estudio de forma independiente como miembro del trío indie-pop con sede en Melbourne, Australia. los basicos. La banda está en pausa, dice Gotye, quien admite no estar seguro de qué dirección seguirá su futuro.

No estoy seguro de hasta dónde llegarán las cosas con este disco y qué significará eso para escribir material nuevo. "Supongo que estoy ansioso por entrar en un modo de exploración", dice vacilante. Realmente no sabría si hago más cosas con los Basics o si hago otro disco de Gotye hasta que tenga la oportunidad de retirarme un poco.

Él continúa: Más que nada, siento que quiero probarme a mí mismo que puedo hacer cosas que en realidad son de mayor alcance, más inteligentes y tal vez más extrañas e idiosincrásicas.

Si pudiera citar lo que creo que era la intención de Weens de la banda para cualquier disco que hicieran, era solo para hacer que un oyente promedio dijera: ¿Qué diablos es esto? Esa es una verdadera inspiración para mí y algo que exploraré más en las próximas grabaciones.

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