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Cuando Jaren E. Marshall, Jr. se pone los auriculares, la gente lo llama DJ Big Time. Tiene 11 años, es estudiante de sexto grado en Bricolage Academy en Nueva Orleans y es uno de los 10 estudiantes que recientemente tuvieron la oportunidad de capturar un poco de la historia de la música en Preservation Hall.

Justo antes de que la variante omicron hiciera que los casos de COVID-19 se dispararan por todo el país, Marshall y sus compañeros DJ participaron en un experimento intergeneracional. Visitaron el hito del jazz en el corazón del Barrio Francés para escuchar música en vivo y entrevistar a los músicos mayores allí. Las historias que recopilaron se transmitirán en Be Loud Radio, un programa semanal dirigido por niños diseñado para dar a los estudiantes una voz y la confianza que conlleva.

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Be Loud Studios fue creado por Alex Owens y Diana Turner, dos profesores que buscaban formas de involucrar a los escritores reacios. La organización ofrece a los niños la oportunidad de participar en el programa de radio semanal, así como en una variedad de programas extracurriculares y campamentos de verano. Siempre que sea posible, el personal presenta a los niños, virtualmente o en persona, a personas que están ansiosas por responder sus preguntas sobre la historia y la cultura de la ciudad.

La excursión a Preservation Hall llegó en el momento perfecto. Owens acababa de completar un programa de becas intergeneracionales y estaba buscando oportunidades para conectar a los estudiantes de DJ con adultos mayores. Al mismo tiempo, Pamela Blackmon, asociada de desarrollo y programación de Preservation Hall Foundation, había comenzado a preocuparse por los músicos mayores, muchos de los cuales estaban socialmente aislados durante el COVID.

Fue increíble ver que sus espíritus se levantaron nuevamente, dice Blackmon. A los músicos mayores les encanta conectarse con los niños.

Marshall entrevistó a Gregg Stafford, un trompetista de 68 años que apoyó su trabajo como músico de jazz enseñando matemáticas en la escuela primaria durante casi 30 años. Estar con los niños de la organización Be Loud me llevó de regreso al salón de clases, dice Stafford, y las preguntas de Marshall lo llevaron de regreso a sus raíces.

Nacido y criado en Nueva Orleans, Stafford recuerda un momento crucial al comienzo de su segundo año en la escuela secundaria que marcó su camino para convertirse en músico. El electivo que quería no estaba disponible, dice, pero el instructor de la banda estaba en la oficina cuando yo estaba hablando con el director y me dijo, toma música instrumental y me prestó una trompeta. He estado jugando desde entonces.

Marshall, quien ha sido DJ Big Time durante tres años, dice que le encanta conocer gente nueva y aprender sobre diferentes problemas sociales y cosas que suceden en el mundo. Le gusta especialmente hablar con personas mayores, ellos te brindan mucho conocimiento y sabiduría, dice.

Las historias de Staffords son lo que más recuerda DJ Rose, de 11 años, también conocida como Ella Joseph, de sus conversaciones en Preservation Hall. Esa es la parte que me llama la atención del día, dice ella. Llegar a aprender historia a través de él.

La importancia de conectarse con las generaciones más jóvenes no pasa desapercibida para Stafford, quien visitó Preservation Hall varias veces a la semana cuando tenía 20 años y se hizo amigo de muchos músicos mayores con los que luego tocó. Cada vez que tengo la oportunidad de estar con las generaciones más jóvenes, trato de inculcarles la importancia de obtener una educación y no meterse en problemas y trabajar para lograr sus objetivos, dice. Lo que sea que les pueda dar y que puedan llevar a lo largo de su vida, creo que he hecho lo que tengo que hacer.

Owens agrega: En una ciudad [Nueva Orleans] que tiene muchos problemas, es nuestra responsabilidad enseñar [a los niños] que, por todas las cosas que son difíciles, también existen todas estas cosas increíbles. Queremos que sepan que es su responsabilidad ayudar a capturar y compartir todas esas historias que preservan nuestra cultura.

Una vez que los estudiantes prepararon sus preguntas, realizaron sus entrevistas y las produjeron para la radio, su confianza se dispara, dice Owens.

Stafford notó la seguridad en sí mismo de sus jóvenes entrevistadores. Jaren es muy inteligente y está muy metido en lo que hace, recuerda Stafford. Le dije, vas a recorrer un largo camino.

Resulta que Marshall está bien encaminado: interpreta a un jugador de fútbol juvenil en la comedia familiar de Netflix, Home Team , que se filmó en Nueva Orleans. Él le da crédito al programa de estudiantes de DJ por darle la confianza para la audición.

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