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Justo cuando el clima en Nueva York comenzó a enfriarse en octubre, Elle King llegó a casa después de un mes de shows en el Reino Unido y supo, incluso antes de salir del aeropuerto, que su vida había cambiado. Recibí algunos golpes de puño; un par de personas gritaron, Elle King, ¡tú gobiernas! dice el cantautor de 26 años de voz áspera, sonando alucinante. Ha sido un año realmente loco.

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Elle King: La sesión de Billboard

¿La razón? Exs and Ohs, una saga acelerada y cargada de ganchos del rastro de la vida real de corazones rotos que King ha dejado desde Texas hasta Londres. La pista ha subido a los primeros peldaños de las listas meses después de su lanzamiento en 2014, y ocupa los puestos 15-12 en el Nosotros Hot 100 con fecha del 14 de noviembre, su semana 17 en la cuenta. El éxito también convirtió a King en la segunda mujer en dos décadas (después de Lorde) en encabezar la lista de canciones alternativas y en la única mujer en liderar Hot Rock Songs en 2015. Impulsado por el exitoso LP debut de King, Love Stuff , que presenta un completo -el grupo estelar de colaboradores, incluidos Mark Ronson y Jeff Bhasker, también está en ascenso, alcanzando un nuevo pico, el No. 26, en el Nosotros 200 del 7 de noviembre después de debutar en el No. 45 en marzo. Así que ahora, la artista fiestera que suena un poco como Amy Winehouse y se parece mucho a una Anna Nicole Smith que empuña el banjo está lista para presentarle al mundo la cara detrás de la canción de la que cada vez más no puede escapar.

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Eso es, si el mundo está listo: Incluso cuando no está completamente en, por ejemplo, durante la prueba de sonido para su espectáculo en esta noche en Nueva York, Webster Hall King exige atención. Es su cabello, un nuevo tejido rubio teñido de verde que la emociona bastante. Son sus tatuajes, que serpentean por ambos brazos e incluyen un ramo de flores con la inscripción Dirty Deeds y algunas damas sexy estilo marinero clásico. Pero sobre todo es su personalidad: atrevida y grandiosa, pero también cruda y vulnerable. Es una especie de artista de otra época, que simplemente puede capturar una habitación con una guitarra y su voz, dice Bhasker, quien trabajó en tres temas de Love Stuff , incluido el destacado Last Damn Night, grabado con Ronson en Memphis Sun Studios cuando estaban en la ciudad. haciendo Uptown Funk! Su voz es tan única y llena de dolor y pasión.

Elle King actuando en Alice's Summerthing en San Francisco el 28 de junio de 2015. Getty Images

En Webster Hall, King se acerca al micrófono, murmura Test, test testicle y se lanza a una potente versión de The Beatles Oh! Darling, que se mantiene notablemente fiel al original hasta el final, cuando el estribillo se convierte en Fing darling. Después de la prueba de sonido, sale del escenario, toma una botella de Jameson de una mesa cercana y regresa a su camerino para preparar otro whisky y Red Bull. Lo sé, es repugnante. ¡No me juzgues! Hago cosas mucho peores, esta ni siquiera es una de ellas.

Está emocionada por tocar en su ciudad natal esta noche: King tiene un lugar en Brooklyn, a la vuelta de la esquina de su madre en uno de los barrios de piedra rojiza del distrito. Se mudaron a Nueva York desde Columbus, Ohio, no lejos de Wellston, la pequeña ciudad de los Apalaches donde creció su madre y la familia todavía se reúne para las vacaciones cuando ella tenía 11 años, después de que su madre, la modelo London King, se casara con su padrastro, un músico llamado Justin Tessa. Hubo grandes cosas acerca de la mudanza: por un lado, su padrastro consiguió que un amigo guitarrista viniera y comenzara a dar lecciones de King. Pero había otras partes menos geniales. Me echaron de la escuela en octavo grado, dice ella. Era un lugar horrible; solo niños ricos siendo malos.

Parte de eso probablemente tuvo que ver con el hecho de que el padre de los Kings es el veterano de Saturday Night Live , Rob Schneider; él y London estuvieron brevemente casados. (Llamaron a su hija Tanner Elle Schneider, pero se ha hecho llamar Elle King desde que tenía 18 años). Cuando creces en Nueva York con padres famosos, terminas encontrándote con otros niños con padres famosos, dice King. Cuando tenía 13 años, volvió a casa con un piercing en la lengua y Londres la envió a vivir con Schneider, lo que significó acompañarla mientras filmaba Deuce Bigalow: European Gigolo en Ámsterdam. Entonces, puedo liar porros increíbles, dice ella. Realmente maravilloso.

Elle King coronada No. 1 en Hot Rock Songs con Exs & Ohs

Eso no quiere decir que no absorbiera muchas lecciones genuinamente importantes de su padre, con quien también pasaba los veranos. Una cosa importante que aprendí es que, cuando tienes una gran personalidad, puedes entrar en una habitación y ser el alma de la fiesta, o puedes estar de mal humor y chuparte la vida. Tienes que tener mucho cuidado con eso.

King firmó en 2011, pero dice que no está segura de que alguien en su sello, RCA, realmente supiera qué hacer con ella. No estaba loca por la idea de co-escribir y estaba absolutamente aterrorizada por esas tres letras: pop. Pero cuando Exs and Ohs surgió de una sesión con Dave Bassett (Rachel Platten, Fitz & The Tantrums), todo empezó a tener sentido. A veces soy muy ruidosa y a veces me emborracho demasiado y a veces no soy muy femenina, pero soy yo misma. Son todas cosas personales, y desde el aspecto amoroso del álbum hasta el aspecto religioso, son todas cosas que están dentro de mí. Estoy muy feliz de que las personas con las que coescribí me ayudaron a sacar eso a la luz de una manera que no podría haberlo hecho yo mismo.

¿Qué es lo siguiente? Me acabo de enterar hoy que RCA eligió la opción del segundo registro: ¡No me descartaron! dice King con una risa.

Y ella es soltera recientemente, aunque siempre abierta a conocer a jóvenes caballeros de la variedad de barba y tatuaje. Gracias a Dios, dice ella. Tengo un segundo álbum para escribir!

Escuche a Elle King y otros artistas que aparecen en la edición de esta semana de Billboard.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 14 de noviembre de Billboard.

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