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Nacido el 25 de agosto de 1918 en Lawrence, Massachusetts, de padres judíos ucranianos, Leonard Bernstein se convertiría en uno de los compositores, directores y pianistas más exitosos e influyentes del siglo XXI. Estableció nuevos hitos en el teatro musical con On the Town y West Side Story , compuso óperas, ballets y sinfonías, y se convirtió en uno de los directores musicales más célebres de la Filarmónica de Nueva York. Pero a diferencia de la mayoría de sus compañeros, Bernstein era tan reconocible en la cultura popular como renombrado por la crítica. Su serie de Conciertos para jóvenes en CBS (transmitidos entre 1958 y 1972) llevó la educación musical a los hogares de los Estados Unidos y, tras el asesinato del presidente Kennedy (con quien era amigo en la vida real), dirigió la Sinfonía n.° 2 de la resurrección de Mahler. como parte de un memorial nacional televisado, haciendo de la música de Mahler una parte indeleble de la experiencia de duelo nacional estadounidense.

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Bernstein falleció en 1990, pero la apreciación del público por su música e impacto sigue creciendo. Con 2018 viendo miles de eventos del centenario de Leonard Bernstein en todo el mundo, Nosotros habló con uno de sus tres hijos, Jamie Bernstein, sobre su padre. Una entrevistada cálida y animada que parece recordar instantáneamente los recuerdos de su infancia, habló con Nosotros sobre crecer en un hogar musical estridente, el amor de su padre por los Beatles y por qué los Picapiedra le revelaron cuán famoso era su padre. También habló sobre la sexualidad de su padre, un tema que se ha vuelto más de conocimiento público en los últimos años y se abordará con mayor profundidad en su próximo libro Famous Father Girl: A Memoir of Growing Up Bernstein y su propio álbum archivado de la cantante. material de compositor de la época. La portada de "Famous Girl Father: A Memoir of Growing up Bernstein" de Jamie Bernstein Foto cortesía

Al crecer, ¿comprendiste qué era lo que hacía tu papá y, más allá de eso, qué tan importante era a escala nacional?

Entendemos que ¿cómo fue? Me pregunto mucho cuál es una de las razones por las que escribí mi libro, que sale en junio. Se llama Padre Famoso, que es como solía llamarme mi compañera de segundo grado. La respuesta más larga y jugosa estará en el libro, pero la respuesta más corta es que crecimos en este hogar increíblemente vivo, afectuoso y escandaloso. Siempre estaba lleno de amigos y parientes, sillas extra arrastradas hasta la mesa del comedor.

Mi hermana nació más tarde, pero mi hermano y yo nos criamos juntos y compartíamos una habitación. Estábamos en nuestras camas por la noche y podíamos escuchar a los adultos abajo, tocando el piano y riéndose. Juegos de mesa, charadas, pensamos que los adultos se divertían todo el tiempo. No podíamos esperar a ser adultos. Por supuesto, finalmente nos dimos cuenta de que ser adulto era mucho más complicado.

El momento en que entendí eso fue el 22 de noviembre de 1963. Que fue el día en que asesinaron a Kennedy y vi llorar a los adultos por primera vez. Nunca había visto llorar a los adultos. De repente todos estaban llorando, sentados juntos, mirando televisión y fumando y bebiendo y todas las persianas estaban bajadas.

Tu padre y JFK se conocían, así que eso debe haber sido especialmente difícil.

En realidad eran amigos. Ambos estaban en Harvard al mismo tiempo, creo que el presidente era un año mayor, y una vez que se convirtió en presidente, mis padres fueron invitados a la Casa Blanca en numerosas ocasiones. Tenían una verdadera amistad. Y fue devastador en todas las formas posibles que puedas imaginar cuando Kennedy fue asesinado. Fue una calamidad.

¿Tenías la edad suficiente para comprender la gravedad de la situación?

Solo tenía 11 años. Era difícil de entender más allá del hecho de que le dispararon al presidente y ahora está muerto. Pero no puedes procesarlo de una manera más sofisticada que esa.

Para responder a tu otra pregunta, ¿cuándo nos dimos cuenta de lo ilustre que era nuestro padre? La respuesta es que estábamos viendo Los Picapiedra. Y Betty y Wilma iban al Hollyrock Bowl a escuchar la dirección de Leonard Bernstone. Fue entonces cuando pensamos, Dios mío, realmente debe haber tenido éxito si está en The Flintstones . Fue una sorpresa. Él ya estaba en la televisión, estaba haciendo Conciertos de Jóvenes desde que yo tenía 5 años. Y era muy importante para nosotros que nuestro papá estuviera en la televisión, porque era lo más grande de nuestras vidas. Vimos un montón de televisión. Así que eso ya era un levantamiento de cejas, pero el asunto de The Flintstones lo consolidó.

¿Viste los Conciertos de los Jóvenes ?

Fui a casi todos. Fueron tan divertidos. Cuando crecí un poco, mi hermano y yo, y eventualmente mi hermana, mi papá nos invitaba a pasar el día con él mientras se preparaba el programa. Mi hermano y yo robábamos las donas de la mesa para los músicos, se nos permitía correr por el salón sin supervisión, lo veíamos desde el techo del salón, o nos sentábamos en la unidad móvil por un rato donde el el director se sentó.

¿Alguna vez te regañaron por correr alrededor del set?

No, nunca. Estábamos completamente sueltos; podíamos hacer lo que quisiéramos. Obviamente teníamos que estar callados cuando estaban trabajando. Fue realmente divertido. A las 14 hs tenían el concierto oficial, ya entonces nos sabíamos de memoria el guión y la música y estábamos totalmente enganchados. Luego, nos subíamos al auto y nuestro papá nos llevaba a nuestra casa en Connecticut para reunirnos con nuestra mamá y nuestra hermanita. Y tan pronto como entramos en el auto, encendía la radio y escuchaba la estación pop. Vamos a ponernos al día, decía. Y fue una bendición para mí que amase a los Beatles. Los Beatles eran mi todo. Yo era un Beatlemaníaco total.

¿Los viste?

Fuimos a un ensayo general la segunda vez que fueron a The Ed Sullivan Show . Y de hecho los vi en el Shea Stadium, pero en realidad no cuenta. Ni siquiera puedo decirte lo fuerte que era allí debido a todos los gritos de las adolescentes. Ni siquiera podías escuchar nada, y estaban a cinco millas de distancia en el medio del campo, así que realmente no cuenta.

De todos modos, hablaba de la música en la radio y aprendimos mucho sobre música de él contándonos sobre la música que estábamos escuchando. Y muchas veces lo que hablábamos en el coche acababa en el siguiente guión de los Conciertos de Jóvenes . Se sentaba al piano y tocaba las canciones pop y las cantaba para ilustrar lo que estábamos hablando. Poco a poco fuimos percibiendo que éramos los conejillos de indias de los Conciertos de Jóvenes. Lang Lang y Jamie Bernstein aparecen en el escenario durante la 60ª Entrega Anual de los Premios Grammy en el Carnegie Hall el 26 de enero de 2018 en la ciudad de Nueva York. Bryan Bedder/Getty Images para NARAS

Así que amaba a los Beatles, pero ¿había algo en la radio de lo que se burlara?

Había mucho de lo que burlarse, porque la música pop es un grupo heterogéneo, parte de ella es fantástica y parte es aburrida. Pero sé que realmente amaba a los Beatles y los Stones. Le gustaban los Rolling Stones antes que a mí porque sabía todo sobre el blues. Él entendió su contexto musical y yo no, así que a mí me molestó que Mick Jagger cantara desafinado y su voz era áspera. No entendí lo que eso significaba. Me tomó más tiempo acostumbrarme a los Stones, pero lo hice, mucho, pero mi papá me adelantó en eso. Estaba muy interesado en (la música pop) y eventualmente escribió un trabajo llamado The Masque que tenía mucho rock and roll y blues; lo escuchaba con oídos creativos.

¿Tienes recuerdos de verlo dirigir la Filarmónica de Nueva York, haciendo la sinfonía de Mahler después del asesinato de JFK?

Yo no miré eso. Era demasiado serio.

¿Qué pasa con West Side Story, o eras demasiado joven para eso?

Yo era demasiado joven, tenía 5 años. En 57-58, mi papá se hizo cargo de la Filarmónica de Nueva York, comenzó los Conciertos de los Jóvenes y estrenó West Side Story. Todo en el mismo año. Así que yo era demasiado joven para ir. De hecho, no me permitieron ver peleas con cuchillos, apuñalamientos, disparos al final. Pero tenía la grabación, el álbum del elenco y lo escuchaba todo el tiempo. Así que sabía la música de memoria, pero no la vi en el escenario durante algunos años.

Una vez que salió la película en el 61, ¿probablemente lo hiciste?

Sí, para entonces tenía la edad adecuada, me enamoré de la película y la vi un montón de veces.

¿Cómo es amar la música que hacía tu papá? ¿Es extraño?

Es muy emocionante sentirse tan atado a él; es parte de tu propia tela. Fue divertido. Pero diré que en la escuela estaba un poco cohibido por tener un padre tan ilustre. Solo quería ser normal y desaparecer en la vida diaria, por eso cuando mis amigos me llamaban padre famoso, me daba tanta vergüenza. Cuando tienes la edad suficiente para percibir grupos de pares, se activa.

¿Alguna vez la gente se burló de ti o te hizo demasiadas preguntas sobre él?

Es interesante que preguntes eso porque el otro día estaba visitando a un amigo mío de los primeros días de escuela. Y ella me dijo que siempre tenía cuidado de no hacerme sentir especial o rara ni nada, solo quería que me sintiera regular. Y estaba tan agradecida, porque eso es lo que más quería, ser solo uno más de la pandilla.

¿Qué hay de tu historial musical? ¿Empezaste a tomar clases a una edad temprana?

Todos tomamos lecciones de piano, y a todos no nos gustaban nuestras lecciones de piano y nunca practicamos. Todos teníamos actitudes terribles y renunciamos tan pronto como pudimos. En algunas familias, cuando los padres son músicos profesionales, los niños lo toman como patos al agua. Y en otros no. Y por alguna razón en la nuestra, estaban en esta última categoría. Sin embargo, en mi caso, cuando dejé mis clases de piano alrededor de los 16, comencé a tocar el piano por diversión y aprendí a tocar la guitarra por mi cuenta. Esa se convirtió en mi forma de tener música en mi vida. Y seguí una carrera durante unos años como cantautor. Me mudé a Los Ángeles, hice cintas de demostración y las compré, todo el asunto. Incluso conseguí un contrato discográfico con el tiempo, pero el disco no se publicó, y eso fue justo cuando me casé. Y pensé: Oh, al diablo con esto, voy a seguir adelante, comenzar mi familia y ser un adulto real en lugar de perseguir este ridículo objetivo de ser una especie de estrella de rock. ¿Qué tipo de búsqueda de adultos en la vida real es esa? Así que lo dejé a un lado.

¿Cómo era tu música?

La gente siempre te pregunta ¿qué tipo de música es? Y un amigo mío me dijo, solo di que uno de tus artistas favoritos se encuentra con otro de tus artistas favoritos. Así que mi respuesta fue que Laura Nyro conoce a Talking Heads. Lo que sea que eso pueda significar.

Ese sería un registro muy extraño.

¡Tal vez fue un registro muy extraño! Pero la grabación no resultó como la tenía en mi cabeza. No fue todo el camino a lo que quería. Pero amo mis canciones, y todavía están en mi disco duro, esperando que alguien las toque algún día.

¿Alguna vez los lanzarías al público?

¿Las grabaciones que hice? No sé. Alguien tendría que convencerme. Quizás.

¿Qué hay de la obra inacabada de tu padre, como Race to Urga , qué sabías de eso?

Sé mucho al respecto. Observé que todo se unía y todo se desmoronaba por las costuras. Este fue el segundo programa que se vino abajo, estaba escribiendo uno en 1965 con Betty Comden y Adolph Green basado en Thornton Wilders The Skin of Our Teeth . Trabajaron en él durante medio año y por razones que no me quedan claras, se vino abajo y lo abandonaron. Y luego, unos años más tarde, mi padre volvió a intentarlo esta vez con Jerry Robbins y varios otros colaboradores, y lo intentaron muy duro, y ese también, por razones que no están claras, no despegó y lo abandonaron. Y eso fue devastador para mi padre. Debido a que tenía muy poco tiempo para componer, estaba tan corto de tiempo debido a su doble carrera, y su tiempo para componer era muy valioso. Cuando lo que estaba trabajando no funcionó, sintió que desperdició sus horas de composición.

¿Viste el ensayo seco para eso?

Sí, pero eso vino después. Primero lo abandonaron a finales de los 60, yo estaba en la escuela secundaria y nuestro padre tenía la costumbre de tocar cosas para nosotros mientras trabajaba, así que obtuvimos adelantos de las cosas mientras trabajaba. Y luego, muchos años después, en los años 80, lo intentaron una vez más y armaron un pequeño taller. Y fue entonces cuando decidieron para siempre y de verdad y con certeza, que eso no iba a suceder. Jerry Robbins fue quien dijo que esto nunca verá la luz del día. No sintieron que estaba tomando forma; estaba demasiado desarticulado. Lo cual es una lástima porque las canciones eran geniales, pero supongo que no se unían como una entidad dramática.

¿Alguna vez le diste retroalimentación?

Tratamos de mantenerlo positivo porque eso es lo que necesitaba. Cuando jugaba para nosotros, ese no era el momento de ser crítico.

En los últimos años, su homosexualidad se ha vuelto más de conocimiento público. ¿Es algo de lo que eras consciente cuando crecías? ¿O simplemente no era asunto tuyo?

La respuesta larga a esta pregunta está en mi libro de junio, entonces descubrirás más. Pero nuestros padres se casaron con los ojos abiertos, sabían cuál era la situación y decidieron intentarlo de todos modos, y estaban realmente dedicados el uno al otro. Y nos tuvieron tres hijos, así que ahí lo tienen. Cualquiera que fuera el grado en que mi padre todavía perseguía algún tipo de vida gay, la mantenía extremadamente separada de su vida familiar. No me topé con eso hasta que estaba en la universidad. Y ese fue el comienzo de la disolución del matrimonio de mis padres. Finalmente se separaron en 1976 porque mi papá decidió irse con este chico que había sido su asistente. Y eso duró un año. Y simplemente no pudo sostenerlo, y terminó separándose del chico y finalmente regresó para reunirse con nuestra madre y nuestra familia. Y todos estaban muy aliviados y felices de haberse reunido, pero mi madre sí estaba tosiendo mucho. Y luego fue al médico y descubrieron que tenía un tumor en el pulmón y un año después estaba muerta. Así que fue una serie de años muy duros. Fue muy difícil, especialmente para nuestra hermana que tenía solo 15 años cuando murió nuestra madre.

Y falleció en 1990. Pero debe ser gratificante ver cuán bien considerado sigue siendo, algunas reputaciones se desvanecen, pero la suya parece expandirse.

Parece de esa manera. Mucha de su música, particularmente su música sinfónica, fue malinterpretada durante su vida por varias razones que no explicaré, pero ahora que es el año de su centenario y su música se está interpretando mucho, la gente la está descubriendo como si fuera esta cosa nueva y volviéndose loco por ella. Es increíblemente gratificante ver que realmente ha llegado el momento de su música y que el público se identifica con ella.

¿Te sorprendió la cantidad de eventos del centenario?

Esperábamos que hubiera mucha atención, y en la oficina de Leonard Bernstein, nuestra organización, les recordamos a todos que se acercaba el centenario y sugerimos cosas que podrían hacer para una ópera, una orquesta, un festival de cine o una universidad. múltiples había algo para que todos celebraran. Dejamos que lo preparen y ha tenido un éxito que supera nuestros sueños más salvajes. En nuestra base de datos, hemos calculado que hay más de 2700 eventos del centenario de Bernstein en todo el mundo, hasta el momento, y seguimos contando. Y gracias a Dios que somos tres hermanos para dividir y conquistar y participar en tantos como sea posible.

¿Eso es prácticamente todo tu año?

Eso es más o menos nuestro año. Acabo de regresar de Memphis, donde estaba narrando la sinfonía n.° 3 de mi padre, Kaddish , y escribí mi propia narración, que hago de vez en cuando. Y lo hice en Tucson hace cinco semanas, y en el medio he estado en Filadelfia, Los Ángeles, Chicago, Scottsdale, Boston, entiendes la idea. Es muy emotivo. He estado haciendo narración de conciertos y hablando de música durante más de 15 años, pero en este año lo estoy haciendo con una intensidad 10 veces mayor. Es como si hubiera estado entrenando para este año durante los últimos 15.

¿Cuándo tomaste la decisión de escribir tu libro?

Hace unos tres años, y luego me volví loco durante dos años. Y ha sido una gran experiencia, me entristece que haya terminado, me gustaba tener esa tarea gigantesca en la que pensar. Tendré que pensar en algún otro libro para escribir. Todo el tiempo que mi padre estuvo vivo, trabajó muy duro para hacer del mundo un lugar mejor y lo hizo a través de su música, aunque no exclusivamente. Pero su música se trata de hablar de las injusticias del mundo y abogar por la tolerancia, la compasión y la paz mundial. Gran parte de su música tiene esa cualidad, y una de las razones por las que la gente se relaciona tanto ahora es este sentimiento de desesperación en nuestro país del que habla su música. Desde West Side Story hasta esta Kaddish Symphony, que tiene tanta desesperación, pero es una catarsis para la audiencia. Todos pasan por un viaje emocional y se resuelve y termina con una nota optimista. Eso es muy sanador para que la gente lo experimente ahora mismo.

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