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Cuando el productor electrónico británico Jon Hopkins lanzó Immunity en 2013, las entusiastas críticas lo enviaron por todo el mundo de gira con más de 160 shows. La experiencia fue a la vez emocionante y agotadora.

El agotamiento se volvió bastante extremo, le dice a Nosotros . Necesitaba hacer algo o no hubiera podido seguir viviendo en ese lugar. Así que me tomé un mes libre para sumergirme profundamente en una técnica de meditación trascendental. Hopkins ahora medita diariamente y evangeliza de manera convincente para una práctica regular. Dice que los beneficios se filtraron en su nuevo álbum, Singularity, y lo ayudaron a salir de varios bloqueos creativos en el estudio.

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Nosotros habló con el productor sobre la realización de Singularity , por qué el álbum es más progresivo que su predecesor y el valor de nadar en agua fría.

¿Esperabas que tu último álbum explotara como lo hizo?

De nada. No creo que entres en este género musical esperando que mucha gente se interese. Ya había lanzado tres álbumes de, para mí, cosas similares. Soy un ejemplo de alguien que se enfocó un poco más a medida que crecía. Así que lo escucho ahora y veo que el álbum tiene un poco más de energía que los anteriores. Pero todavía me siento muy afortunado de que haya conectado.

¿Por qué resonó tanto?

Muchas cosas coincidieron. Hubo más interés general en el género. Pero también trabajé más duro en ello. Estaba mucho más concentrado en ese momento. Durante álbumes anteriores, realmente no tenía el lujo de hacer nada más que eso. Cuando hice Immunity , aunque hice una banda sonora al principio y también al final, no me interrumpieron durante la mitad. Tuve un buen año de solo escribir y concentrarme. Eso, para mí, es cuando hago las mejores cosas. Y tal vez esa claridad lo ayudó a conectarse con la gente.

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¿El éxito de ese disco significó que no pudieras encontrar el mismo aislamiento otra vez?

Es por eso que habrá un aniversario de cinco años aproximadamente un mes después de que salga este. Pasé dos años haciendo más de 165 espectáculos, haciendo muchas giras. Me tomé un tiempo libre, trabajé en una producción teatral de Hamlet en Londres y luego me tomé más tiempo libre. A finales de 2015 comencé a escribir de nuevo. Luego pasé unos 18 meses repartidos trabajando en esto. No hice casi nada más, en cuanto al trabajo.

Este tuvo una génesis un poco diferente: tuve la idea, el concepto de este disco, como hace 15 años. Tuve esta idea cuando tenía 23 años para un disco llamado Singularity que tenía este punto de partida en un tono muy simple y todo se expandió a partir de ahí. En aquel entonces, realmente no podía escribir algo que fuera tan complejo de armar. Traté de escribirlo de una manera que, con suerte, no suene complejo de escuchar. Pero en realidad, la construcción de un álbum como este no habría tenido la oportunidad de hacer esto a los 23 años. Así que lo dejé y lo estacioné durante todos esos años.

No sabía qué iba a pasar a lo largo del álbum, pero sabía que, al final, la última pista tenía que ser el polo opuesto de la primera en todos los sentidos y, sin embargo, terminar exactamente en el mismo punto en que comenzó la primera. Entonces era como un círculo, casi algo que se purificaba a sí mismo. Después de eso, siempre hay algo que chispea. Para mí, al comienzo de la tercera pista, hay un sonido de pad extraño y cerrado bastante interesante que se convierte en un sonido rítmico. Eso fue lo primero que hice donde pensé, este es un punto de partida lo suficientemente interesante como para decir, estoy en el proceso ahora.

¿Y relacionas el ciclo de álbumes con la práctica de meditación de la que has hablado en entrevistas anteriores?

Creo que eso es cierto. La meditación trascendental en particular es muy útil para desbloquear esas partes más profundas del subconsciente donde flotan las ideas. Y también siento que me da más confianza ser más libre con las estructuras de las canciones. En esta, las pistas son más progresivas, no tienden a volver al principio como en las anteriores que solía hacer. Podrían terminar en lugares muy, muy diferentes. Muchas cosas vienen de visiones que he tenido o estados de trance del ser.

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¿Qué fue lo primero que te llevó a una práctica de meditación diaria?

Creo que, como con mucha gente, fue por necesidad. Si hablas con personas que practican yoga o meditación todos los días, suele ser por alguna necesidad. Algunos exigen que el cuerpo se lo imponga para hacerlo. Para mí, con TM en particular, estaba experimentando agotamiento por las giras. Un par de años después de la gira Immunity , sentía que no estaba descansando. Es el mejor trabajo del mundo, no me quejo, pero hay un gran desgaste en el cuerpo. No puedes esperar que solo estés activo y enérgico en medio de la noche sin algunas consecuencias. También cambiando las zonas horarias todo el tiempo. Estas cosas interrumpen tu ritmo natural. La meditación te devuelve uno o dos ciclos de sueño cada vez que la practicas. Hágalo todos los días y contribuirá en gran medida a ayudar con el insomnio.

Por supuesto, muy pronto después de eso, comienzas a notar los otros beneficios: generalmente una mayor empatía, más sensibilidad hacia tu entorno, más atención y definitivamente un poco de creatividad.

Perdona mi ignorancia te enseñas a meditar o tomas clases?

Para la MT, necesitas un curso. Tiene una sección hecha solo por instrucción personal. Aprendí en California, que parecía un buen lugar para aprender, siguiendo el cliché. Hay una razón por la que es un cliché, es un gran lugar para aprender, porque creo que es el primer lugar donde aterrizó el movimiento, por lo que está muy bien integrado allí. Hay otras formas de meditación que hago por mi cuenta que aprendí de cursos en línea y algunas de un libro. No creo que puedas aprender sin ayuda a menos que seas un gurú natural, que no lo soy.

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¿Lo tomaste bastante rápido?

Es como sumergirse en una piscina súper profunda. El sentimiento te domina y te guía hacia abajo. Es algo muy atractivo. Nunca hubo ninguna duda de no seguir así, se convierte en tu parte favorita del día, un punto neutral desde el que todo lo demás funciona. Necesitas ese descanso profundo si vas a tener un estilo de vida loco e hiperactivo.

También he estado haciendo algunas formas un poco más extremas de meditación o supongo que métodos de respiración, o formas de yoga. Uno implica una hiperventilación extrema y consciente, que esencialmente te da un subidón natural muy poderoso, que puede darte energía cuando quieras. Y también aprender a tolerar el frío extremo, que es algo que nunca pensé que disfrutaría. Estoy en todas estas cosas expandiendo mi propia experiencia tanto como sea posible y tratando de vivir a mi máximo potencial. Parece que la forma en que las cosas están configuradas para nosotros es muy poco natural. No llegamos a estar tanto en nuestros cuerpos. Me encantan todas estas prácticas. Te vuelven a meter en eso.

¿Cómo aumentas tu tolerancia al frío extremo?

Básicamente duchas frías. Duchas muy, muy frías después de hacer esta técnica de respiración que te mantiene caliente internamente. Los capilares de la piel se vuelven muy expertos en cerrarse para que el frío no entre en el centro. Luego, siempre que sea posible, si estás junto al mar o junto a un lago, simplemente entra. Muy a menudo hará frío, especialmente si vives donde yo vivo en Inglaterra. La natación salvaje también se ha convertido en una pasión. Estas prácticas definitivamente inspiraron los sonidos más abiertos y positivos de este disco en comparación con el último.

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Tenía un pariente que formaba parte de un club de natación de invierno en Dinamarca. Pensé que era una locura.

Es genial, escuchas sobre eso en Dinamarca y Suecia y en lugares del norte de Europa. Han captado los beneficios para la salud de esto. Debe combinarse con el calor para que el contraste se sienta increíble. Al cuerpo le encanta eso, y casi te enviará recompensas, en forma de endorfinas y dopamina. Las personas que hacen eso tienden a ser bastante saludables.

Si quieres los beneficios de estas cosas, realmente las necesitas profundamente, y encontrarás el tiempo para hacerlas. Y, en última instancia, le permiten hacer más. Si estás más bien, con más energía y más concentración, es una inversión. Si invierte 20 minutos en TM, obtiene más de 20 minutos más tarde en el día.

¿Sientes el impacto en el estudio?

Digamos que estoy trabajando en una pista y me encuentro con una especie de bloqueo creativo, lo que sucede con todos los procesos artísticos, no sabes a dónde debe ir la pista, y has estado escuchando durante cuatro horas, y no puedes averiguar qué está mal con la mezcla o lo que sea. Deténgase un poco. Ve y haz este método de respiración o TM o lo que sea. Cuando vuelves a él, generalmente descubres que sabes la respuesta.

Lo que he aprendido durante todos estos años es que sentarme allí, mirar la pantalla y escuchar lo mismo una y otra vez y enfadarme cada vez más, eso realmente nunca funciona. Detener, refrescar, cambiar o alterar sutilmente el equilibrio de hormonas en su cuerpo para que se sienta más enérgico o positivo lo desbloqueará bastante rápido.

¿Hay otros en la comunidad de productores/DJ que también usan TM?

No es que pueda pensar en particular. Conozco a la cantante principal de Braids, ella lo hace. Hay bastantes desafíos para este estilo de vida. En general, noto que los amigos músicos se interesan más en al menos hacer ejercicio. Nos sentamos en habitaciones mirando pantallas en la oscuridad. No evolucionamos para hacer eso. Muy a menudo tienes muchos problemas.

Quiero dejar claro que esto sigue siendo muy divertido y me sigue gustando la fiesta en el momento adecuado. Es solo que no puedes operar sin dormir, sin descansar. Solo tienes que tener en cuenta las cosas para contrarrestar los elementos menos saludables.

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¿Cómo manipulaste las voces humanas en este álbum?

También trabajé con el mismo cantante en Immunity ; ella está en Collider. Ella canta en Emerald Rush en este álbum, y quería que sonara extraña y extraña. Ella es medio sueca, así que le pedí que cantara en sueco, pero quería que las líneas sonaran como si hubieran sido invertidas. Resolvemos las melodías que había escrito, las invertimos y le pedimos que copiara la invertida en sueco. Suenan muy misteriosos, muy de otro mundo. La forma en que una voz hace la transición entre dos notas cuando se invierte, realmente no se puede replicar en una actuación en vivo.

¿Qué pasa con los cantantes de Feel First Life?

Eso es un coro de 15 partes, ocho voces masculinas y siete femeninas. Grabamos eso en un gran estudio orquestal en el noroeste de Londres. Es la primera vez que tengo el increíble privilegio de trabajar con un coro. Es algo que quería hacer desde que comencé a escribir música. Eso fue cantado en vivo todo en una habitación de una sola vez. Me encanta cómo resultó eso. Me encanta la idea de que tenemos un instrumento físicamente dentro de nosotros. Hay un hermoso sonido que puede venir directamente del cuerpo. Al unísono, se vuelve exponencialmente más mágico. ¿Haces que todos canten en un espacio sintonizado acústicamente como ese y los grabas muy bien? No hay réplica de eso. No hay software o muestras que puedan acercarse a hacer que un coro suene como un coro.

La pista anterior tiene un final techno bastante pesado. La idea de que solo un coro comenzara directamente desde ahí sería ridícula. Tenía que sentirse como si emergiera del mismo tejido musical esencial en el que había muerto la pista anterior. Tenía este sonido de sintetizador muy filtrado debajo, y luego quería que el coro se sintiera como si estuviera emergiendo de eso, como si el campo estéreo se abriera para que solo gradualmente te des cuenta de que estás escuchando un coro. Y luego, al final de la pista, es natural, completamente acústico.

¿Escuchaste el nuevo disco de Nils Frahm? Parece que los coros están en el aire en este momento.

Es gracioso, lo grabé hace más de un año. Su uso coral es muy diferente. Pero es divertido, estas cosas pasan. Hay similitudes creativas entre Nils y yo. Ambos eran pianistas y, de alguna manera, se esfuerzan por lograr algunos de los mismos efectos en nuestra música. He hecho shows con él; es un genio intérprete.

Sabía que tenía que volver a un punto final establecido, ¿fue un desafío?

Hay cosas que encuentro difíciles en la música y cosas que encuentro más fáciles. Las cosas difíciles para mí son hacer ritmos que encuentro lo suficientemente emocionantes. Las cosas que resultan un poco más fáciles son la construcción melódica. Soy bueno con las teclas y qué notas unirán las cosas. Hay varias secciones en el álbum en las que una nota unirá claves completamente diferentes. Me encantan esas cosas.

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