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Hace unos años, Chandler Baldwin, el bajista de la banda de country en ascenso LANCO, conoció a Randy Owen, cantante principal del grupo Alabama. Alabama, uno de los actos más vendidos en la historia de la música country, también es un caso atípico: una banda en un género dominado por solistas. Owen le dijo a Baldwin, de 25 años, que Alabama una vez ganó un premio en un espectáculo en el que el podio era demasiado pequeño para que cupiera un grupo completo. ¿Quién es el tipo de la banda que se pondrá de pie y aceptará el premio? se preguntó un productor. Randy dijo: ¿Eran todos los muchachos?, cuenta Baldwin. Así que los cuatro se apiñaron juntos en el podio mientras ganaban.

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Al crecer, el cantante Brandon Lancaster era partidario de Loggins & Messina, el baterista Tripp Howell de Kings of Leon y el propio Baldwin de Bad Company. Pero todos compartían un firme compromiso con el ideal de la banda. Creo en la cohesión que puede aportar una banda, dice Lancaster, de 28 años. Randy Owen puede escribir Dixieland Delight, pero ponerlo con Alabama, y ??es Alabama.

Antes de que LANCO se uniera, Lancaster había estado escribiendo canciones, pero luchó para darles vida. Muchos muchachos obtienen acuerdos de publicación, conciertos y pagan a los jugadores para que hagan shows los fines de semana, explica por teléfono durante un raro descanso de tres días en la gira. (¡He llegado a hacer cosas increíbles, como lavar la ropa!, bromea sobre su tiempo libre). Me reuní con algunos guitarristas que decían: Mi tarifa diaria es de $250, continúa Lancaster. Pero ni siquiera podía pagar el alquiler. Una banda facilitó que todos pudiéramos ser pobres juntos.

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Conoció a Howell en 2012, cuando ambos tocaban en bandas separadas en un festival de Cleveland, Tennessee. Estábamos descargando la camioneta, y escuché a este tipo gritar como si estuviera jugando un tragamonedas Bonnaroo como cabeza de cartel, recuerda Howell, de 28 años, al escuchar a Lancaster en el escenario. Poco después, los dos se mudaron a Nashville y comenzaron a tocar juntos. Más tarde se conectaron con el guitarrista Eric Steedly, de 27 años, quien incorporó al teclista Jared Hampton, también de 27, y Baldwin.

El paisaje actual del país está lleno de estrellas solistas, dúos y grupos vocales como Little Big Town y Lady Antebellum. A pesar de, o quizás debido a, esta falta de bandas populares de country, LANCO ha tenido un éxito sorprendente, subiendo al número 1 en la lista Billboards Country Airplay en diciembre pasado con su nostálgica balada Greatest Love Story, que ha vendido 556,000 copias digitales, según Nielsen Music. Su álbum debut, Hallelujah Nights , una atractiva colección de canciones que tocan el country, el top 40 pop, el folk de arena de Mumford & Sons y el rock sureño en expansión, se inclinó en el número 1 en el recuento de Top Country Albums tras su lanzamiento en enero, el primer álbum de un grupo. hacerlo en una década.

En 2014, Lancaster estaba trabajando en un puesto de comida en un concierto de Keith Urban y Little Big Town cuando vio al productor Jay Joyce, conocido por su trabajo con estrellas aventureras del country como Eric Church y Brandy Clark, cerró rápidamente la tienda y corrió detrás de Joyce para presentarse a sí mismo. Joyce invitó a Lancaster, y luego a toda la banda, a su estudio para una sesión de grabación de 10 días.

Con CD piratas de su álbum en la mano, LANCO se subió a una Winnebago de 1998 y salió a la carretera. Vivíamos de los perritos calientes de las gasolineras y salíamos con los espectáculos, dice Lancaster. Era más una mentalidad de rock que de country. Pero, como recuerda Howell, la banda ganó seguidores en el sureste, y cuando volvió a tocar en Nashville, Sony le ofreció un contrato discográfico.

Una audiencia nacional no los siguió de inmediato: el sencillo principal de LANCO, Long Live Tonight, lanzado a principios de 2016, se estancó por debajo del top 30 en la lista Country Airplay. Pero su continuación, Greatest Love Story, resultó irresistible para la radio. El resto de Hallelujah Nights va desde el synth-pop optimista hasta el blues pantanoso y una canción principal propulsora tan rápida que Howell dice que casi se le caen los brazos y las piernas al grabarla. El sencillo más nuevo, Born to Love You, tiene el tipo de coro alborotador que recuerda los himnos de Coldplay. Este verano, la banda probará ese sonido en los anfiteatros cuando abran para Dierks Bentley en la gira.

Tenemos una base de operaciones en la música country, pero también nos gustan Kings of Leon y The Killers y el rock alternativo, dice Lancaster. Deberías ponerle un banjo, ¿quién puede definir eso? ¿Por qué no podemos ponerle un sintetizador? El éxito de su banda con ese enfoque ya ha ganado admiradores entre sus pares. Es raro poder permanecer juntos después de años en una casa rodante destartalada, pavimentando el camino una milla a la vez, dice The Brothers Osbornes John Osborne. Ese es el sueño que todo músico tiene cuando toma un instrumento por primera vez. LANCO es la prueba de que el sueño sigue vivo y coleando.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 31 de marzo de Billboard.

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