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Eric Clapton, ¿un Belieber?

La leyenda de la guitarra de 71 años tiene tres hijas de entre 11 y 14 años, y es natural que tengan poco interés en los viejos discos de Robert Johnson de papá. Son fans de Justin Bieber.

Estaba, supongo, un poco decepcionado de que estuvieran hablando de él, hasta que escuché la música, dijo. Tiene algo de sustancia ahora.

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Eric Clapton

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Los fanáticos de Claptons no deben preocuparse por ese sentimiento. Su nuevo disco que se lanzará el viernes, I Still Do , encaja como un zapato cómodo en su canon. Canta canciones de Johnson, es una maravilla que pueda encontrar una que no haya versionado ya, JJ Cale y Bob Dylan, junto con dos originales. Hay muchos licks de guitarra acústica y eléctrica de buen gusto, incluso si la grabación resultó ser una experiencia inesperadamente dolorosa.

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Justo cuando estaba a punto de entrar al estudio con el productor Glyn Johns, quien hizo Slowhand con Clapton hace 40 años, contrajo un desagradable caso de eccema.

Fue una pesadilla, dijo. Empecé a pensar que era psicosomático, que tal vez estaba nervioso. Y tal vez lo estaba. ¿Quién sabe? Tuve eccema en todo el cuerpo y terminó en mis manos.

Estaba decidido a no retroceder, reconociendo que se habría deprimido si se hubiera quedado en casa. La contraportada de I Still Do muestra la mano de Clapton en un guante protector sosteniendo el mástil de una guitarra, solo las yemas de los dedos expuestas.

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Otro nombre en los créditos del álbum despertará recuerdos y conjeturas para los fanáticos de Clapton desde hace mucho tiempo. El disco acredita a Angelo Mysterioso por la guitarra acústica y la voz en la canción I Will There. Dado que George Harrison usó un seudónimo casi idéntico cuando tocó en un álbum de Clapton, pero no pudo ser acreditado por razones contractuales, se extendió la especulación de que era una pista que el ex Beatle había dejado atrás. Harrison lleva muerto 15 años.

Si bien el pensamiento fue realmente dulce, Clapton dijo que no era él.

El antiguo nombre fue desempolvado porque la compañía discográfica de los artistas reales no quería que lo asociaran con Clapton, por extraño que suene.

Me gusta la idea de que la gente especule, dijo. Podrían hacerlo bien. Puede que se equivoquen. Pero no voy a decir. Di mi palabra.

Uno de los nuevos originales de Clapton, Espiral, resultó casi inadvertidamente autobiográfico. Jugando con un ritmo que se le había ocurrido a su banda, Clapton inventó la letra en el acto: No sabes cuánto significa esto, cantó, tener esta música en mí.

Tengo que tenerlo, concluye.

Clapton disfruta actuando, pero no los viajes ni las noches en hoteles. Significa que los días de largas giras de conciertos han terminado para él.

¿Todavía puede evocar los días en que era un joven pistolero, cuando su feroz forma de tocar llevó a Clapton is God a grafiti en Londres?

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Ya no puedo ir a ese lugar, dijo. Tengo que trabajar duro ahora para llegar al lugar donde es absolutamente gratis. Los días a los que te refieres lo hacía sin parar todo el día y era todo en lo que pensaba. Yo era un joven con una pasión. Ya no conozco a ese tipo en absoluto. Pero sé de dónde viene la música y puedo aprovechar un punto en el que creo que está bien.

Clapton ha hablado de la jubilación, de reconocer cuándo es el momento de colgar la guitarra antes de que alguien tenga que decírselo. Es imposible ignorar la avalancha de muertes relacionadas con la música: David Bowie y Prince pueden haber obtenido los titulares más importantes, pero Cale y BB King golpearon a Clapton con más fuerza.

En ese contexto, es difícil no preguntarse si la última canción del disco de Clapton, el estándar Ill Be Seeing You popularizado por Billie Holliday, está enviando un mensaje.

Es una de esas cosas que me han estado persiguiendo, dijo. Me encanta la canción y me encanta el sentimiento. En caso de que no grabe otro disco, así es como me siento. Podría estar diciendo adiós. Pero he estado haciendo eso por un tiempo.

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