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En 2009, RuPauls Drag Race no era el gigante de la cultura pop internacional que es hoy. Era simplemente un programa de telerrealidad que combinaba elementos de Americas Top Model y Project Runway presentado por una cantante/personalidad televisiva cuya fama (en ese momento) había alcanzado su punto máximo en los años 90.

Victoria Porkchop Parker, la primera concursante eliminada del programa, ciertamente no estaba segura de hacia dónde se dirigía el programa después de la temporada 1. Cuando audicionó para el programa, simplemente lo vio como una oportunidad para mejorar su perfil. Fue muy estresante estar en la primera temporada de Drag Race , porque no sabías qué le deparaba el futuro al programa, si iba a ser un gran éxito o un gran fracaso, le dice a Billboard. Bueno, por suerte para mí, el espectáculo fue un éxito y me han recordado.

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Ahora, una década después de su debut en televisión, Porkchop ha visto un cambio significativo en su carrera, de tener fanáticos de todo el mundo a hacer múltiples apariciones especiales en Drag Race . La reina dice que Drag Race cambió su vida para mejor, incluso si no estuvo en el programa por mucho tiempo. Me han dado una oportunidad infinita porque me echaron del programa primero, insiste. Estuve en el programa durante un episodio completo y he ordeñado esos 15 minutos de fama durante los 10 años completos desde entonces.

Incluso antes de llegar a Drag Race , Porkchop se hizo un nombre como una de las principales estrellas drag de Estados Unidos. Era conocida como una de las mejores reinas de concursos del país, con múltiples títulos, tanto nacionales como internacionales, en su haber. Incluso apareció en el aclamado documental Pageant de 2008, que gira en torno al 34º concurso de Miss Gay America, donde se ubicó como segunda suplente.

Cuando se corrió la voz de que la propia RuPaul estaba organizando una competencia de telerrealidad basada en drag queens, Porkchop supo que quería participar. Colocó su foto en un sitio web donde se votaba y clasificaba a las reinas de las audiciones antes de finalmente conseguir a uno de los productores del programa. . Después de una llamada telefónica, solicitó formalmente estar en el programa y luego se le concedió un lugar.

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Porkchop dice que al entrar en el programa, estaba segura de que le iría bien. Fue una de las reinas más conocidas y la única con un título nacional que apareció en la temporada. Pero cuando Ru anunció que el primer desafío requeriría que las reinas cosieran una prenda, supo que estaba en problemas.

Lo único que desearía poder cambiar es que desearía nunca haber sacado ese horrible atuendo verde de la papelera, dice, recordando su memorable atuendo que usó en la pasarela. Lo armé e hice ese atuendo horrible y lo usé en el escenario de la pasarela. Desearía no haber hecho eso, y desearía haber hecho una mejor selección.

Al principio, RuPaul no sabía qué hacer en ese momento final después de que Porkchop se enfrentara a Akashia en una sincronización de labios con Supermodel (You Better Work). Ella dice que RuPaul detuvo la producción y consultó con sus productores para decidir a quién enviar a casa y qué hacer. Al final, Ru eligió a Akashia, una reina menos conocida que Porkchop, para quedarse. Solo recuerdo salir de la pasarela, queriendo irme con un dicho positivo y saber que no había sido elegida para este programa en vano, dice ella.

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Pero la eliminación de Porkchops significó problemas en su vida real. Cuando regresó a su hogar en Carolina del Norte, se enfrentó al dueño de Legends, un club nocturno gay en Raleigh en el que trabajaba, quien le dijo que había cometido un error al aparecer en el programa y finalmente la despidió. Me dijo que había tomado una decisión profesional horrible, que iba a ser lo peor que había hecho en mi vida, dice ella. Así que no, mi experiencia con RuPaul inicialmente no fue positiva.

Durante los siguientes años, la vida no fue fácil para Porkchop. Se mudó a Los Ángeles en busca de audiciones y oportunidades para hacer más televisión. Pero ella dice que Drag Race , en ese momento, todavía se veía como otro tonto programa de televisión de realidad que no llegaría a las audiencias clave, incluida la comunidad gay.

Parte de la lucha del programa durante sus primeras tres temporadas, dice Porkchop, fue que no tuvo que apoyar los concursos nacionales, como Miss Gay America, Miss Gay USofA o Miss Continental. Ninguno de los promotores nacionales quería aceptar el programa, porque eso sería meterse en sus bolsillos y sacarles dinero de sus ingresos, dice. Y así, los primeros dos o tres años del espectáculo fueron una batalla cuesta arriba.

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Pero algo cambió en 2012. Cuando se emitió la cuarta temporada del programa, Porkchop notó un cambio evidente en la forma en que la gente hablaba de Drag Race . Tal vez fue el nuevo elenco de personajes, tal vez fue un mayor valor de producción. Pero una cosa es segura para Porkchop temporada 4 es donde el programa se convirtió en lo que es hoy. La gente realmente se enteró y realmente comenzó a disfrutarlo, fue entonces cuando las cosas cambiaron, dice ella. Y cuando las cosas cambiaron, cambiaron para siempre, al parecer.

De repente, Porkchop estaba asistiendo a eventos de alfombra roja para el espectáculo (y posteriormente RuPaul lo llamó durante los eventos), siendo fotografiado por algunos de los mejores fotógrafos del país, viajando por todo el mundo para actuar e incluso bailando en el escenario con Miley Cyrus. en los VMA 2015. Fue un sueño hecho realidad.

Pero aún así, Porkchop quiere tener la oportunidad de mostrarle a Estados Unidos exactamente de lo que es capaz, razón por la cual ha estado compitiendo públicamente por un lugar en RuPauls Drag Race All Stars . Ella confirmó que no es una de las reinas que aparecen en All Stars 4 , para su propia decepción. Aprovecho esta oportunidad para preguntarles una vez más [a los productores]: ¿qué están esperando? ella dijo. ¿Qué tengo que hacer, pararme de cabeza y arrastrarme? ¡No lo entiendo!

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La reina, sin embargo, dice que todavía tiene la esperanza de regresar triunfalmente al espectáculo. ¿Su caso en cuestión? En la DragCon de este año, el evento acogió el primer concurso anual de Miss DragCon, donde múltiples reinas que fueron eliminadas primero en sus respectivas temporadas compitieron por el primer premio. Enfrentándose a jugadores como Coco Montrese, Pandora Boxx y Vanessa Vanjie Mateo, Porkchop resultó ganadora y se llevó el primer título.

Trabajé desde enero hasta mayo para prepararme para ese concurso, admite. Perdí 40 libras, me puse en la mejor forma posible, y lo hice porque quería que la gente se diera cuenta de que no iba a quedarme sentado, durmiendo en los laureles. Realmente esperaba que me pidieran que lo hiciera. en All Stars 4 por eso, pero obviamente no estaban mirando.

Después de años de lucha y mucha incertidumbre, Porkchop está en un lugar donde es reconocida por el talento supremo que es. Al recordar sus recuerdos favoritos de los últimos 10 años, el que más le llama la atención es también uno de los más recientes cuando RuPaul honró a las reinas de la temporada 1 en el final de la temporada 10 del programa. Porkchop dijo que obtener ese reconocimiento era lo que todas las estrellas de la temporada 1 siempre han querido.

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Las chicas de la temporada 1 prácticamente obtuvieron el eje, dijo. Hasta este año, no creo que nadie hubiera pensado realmente en la gran oportunidad que tomamos, hasta que RuPaul dijo que éramos personas valientes que asistimos a estos programas porque se nos dio esta oportunidad.

Si bien tuvo que pasar por momentos difíciles para llegar a donde está ahora, Porkchop dice que no se arrepiente de nada. Si pudiera hacerlo todo de nuevo, lo haría, porque ser la primera reina eliminada de RuPauls Drag Race resultó ser una de las mejores cosas que le ha pasado.

"Estoy segura de que no soy la única persona que ha sufrido a causa del programa, estoy segura de que hay otras personas que fueron ridiculizadas, tal vez perdieron un trabajo, les sucedieron muchas cosas malas", dice. Pero todo salió bien, y cuando te dan una oportunidad como esa, nunca la rechaces. Aprovechas cada oportunidad que se presenta.

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