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Para 1996, el mundo había visto muchos éxitos de taquilla del hip-hop. Algunos de estos álbumes eran de amapola, algunos eran gangsta, y algunos recibieron esa etiqueta ligeramente condescendiente de conciencia social. Pocos, si es que hubo alguno, marcaron las tres casillas, y ninguno lo hizo con más éxito artístico o comercial que el esfuerzo de segundo año de Fugees.

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Lanzado hace 20 años hoy (13 de febrero de 1996), The Score fue un álbum de rap para todos. Grabado casi en su totalidad en el estudio Booga Basement de Nueva Jersey, ubicado en la casa de los tíos de la mente maestra musical de Fugees, Wyclef Jeans, el LP viene repleto de duros raps de batalla, referencias nerd a la cultura pop, diatribas políticas, reflexiones espirituales, fantasías fuera de la ley y mucho más.

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Hay instrumentación real para los fanáticos del rock, una versión bastante obvia de Bob Marley para fumetas y universitarios, y suficientes voces conmovedoras de la figura decorativa Lauryn Hill para cortejar a los oyentes de mediana edad que todavía están indecisos sobre el hip-hop. Clef, Hill y el tercer miembro Pras Michael, el hombre responsable de poner todo en marcha a finales de los 80, eran militantes y melódicos, soldados del cambio y estudiantes de música pop. Tras las decepcionantes ventas de su debut en 1994, Blunted on Reality , Fugees sabía que necesitaban recalibrar sus armas si iban a montar una invasión convencional.

The Score es una narración cruda, escribe Clef en sus memorias de 2012 Purpose: An Immigrants Story . Nuestras grabaciones fueron puras, sin trucos a la vista y conectaron con fanáticos de la música de todo el mundo.

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Eso es un eufemismo. Gracias a sus tres sencillos masivos Fu-Gee-La, la versión de Roberta Flack Killing Me Softly y Ready or Not The Score encabezó el Nosotros 200 y fue seis veces platino en octubre de 1997. Si lo que Wyclef escribe en su libro fuera cierto, los fanáticos respondieron no solo al boom-bap del hombre pensante con sabor caribeño que se encuentra a lo largo del disco, sino también a la química romántica entre él y Hill, su amante secreto durante este período.

Era como si supiéramos que no iba a funcionar desde el principio, pero no podíamos rehuir, escribe Clef, que estaba casado con otra mujer en el momento de la aventura. No es que estuviera mal; es solo que era demasiado bueno para ser verdad. La forma en que nos relacionamos no podíamos sostener porque era este torbellino de creatividad, este éxito, esta actuación. Era una fantasía en la que nos involucramos porque era casi como si la música, el grupo y lo que estábamos haciendo nos atrajeran.

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Parte de la historia de Bonnie y Clyde, parte de la película de audio, como lo llamó Hill, The Score encarna todo lo que hizo de Fugees uno de los actos más importantes de la era. El trío toma su nombre de refugiados, una palabra que no solo se refiere al hecho de que Wyclef, al igual que los padres de Pras, nació en Haití. En Booga Basement, estos tres MC inadaptados se refugiaron en los talentos y la curiosidad musical de los demás, y con la ayuda de productores como Saleem Remi y el primo de Clefs, Jerry Wonda Duplessis, crearon música con un sentimiento genuino de comunidad.

Desafortunadamente, las vibraciones comunitarias no duraron. Después de The Score , el grupo se desintegró y los tres miembros se fueron e hicieron lo suyo. Clef ha lanzado una serie de álbumes en solitario y ha incursionado en la política haitiana. Hill lanzó una obra maestra indiscutible con The Miseducation of Lauryn Hill de 1998 y luego desapareció en gran medida del ojo público. Pras ha lanzado un par de LP y se ha metido en la producción cinematográfica. Los tres no han actuado juntos desde 2006, y tal vez debido a las persistentes hostilidades que siguieron a la disolución de la relación de Wyclef y Hills, no ha habido indicios recientes de que pueda suceder un tercer álbum de Fugees.

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Independientemente de si termina siendo el canto del cisne del grupo, The Score sigue siendo un clásico infalible y un elemento básico del verano. Aquí hay una revisión pista por pista.

Foto de cortesía de Fugees "The Score"

Red Intro: Antes de que suene la música, Ras Baraka, hijo del poeta Amiri Baraka y actual alcalde de Newark, prepara la escena con una diatriba desafiante y enfadada sobre aspirantes a gánsteres y tipos turbios del negocio de la música. Lo mejor de todo es que hace referencia al título de casi todas las pistas que siguen.

¿Cuántos micrófonos: ¿Cuántos micrófonos grabamos diariamente? pregunta Wyclef en el gancho. La respuesta aquí es tres, ya que cada Fugee toma su turno para ser el centro de atención. Trabajan en orden descendente de destreza lírica, con Lauryn lanzando una serie de insultos asesinos a los niños que riman por todas las razones equivocadas. Clef ve sus referencias a ColecoVision y Go Ask Alice y le plantea algunas críticas divertidas sobre el estreñimiento inducido por el hierro y el éxito de Seals 1990, Crazy. El último y menos importante (pero aún bastante sólido) es Pras, que rapea hábilmente pero con menos elegancia sobre la línea de bajo de repuesto.

Ready or Not: Construida alrededor de una muestra helada de Enya, esta canción favorita del aspirante presidencial Barack Obama, que llegó a lo más alto de las listas de éxitos en el Reino Unido y es otro ejemplo de cómo los Fugees siguen la ruta del divide y vencerás. Clef y Pras enmarcan la pista con versos relativamente desenfocados, dejando a L-Boogie para atacar una vez más a los MC y ofrecer las mejores líneas. Lo mejor de ella es brutalmente ingenioso y un poco vulgar: Así que mientras imitas a Al Capone, yo seré Nina Simone / Y defecaré en tu micrófono.

Fanáticos: El MVP aquí es Wyclef, quien corta la melodía del éxito de reggae de Willie Williams Armagideon Time en el anzuelo y maneja dos de los cuatro versos. En el primero, Clef salta de JFK a la astrofísica al éxito de Rockwell de 1984 Somebodys Watching Me. Hill casi mantiene el ritmo al poner en juego el principio de exclusión de Pauli y Eurhythmics Sweet Dreams (Are Made of This). Los tres Fugees participaron en la producción, lo que significa que todos merecen crédito por seleccionar el fragmento más sobrenatural del elemento básico doo-wop I Only Have Eyes For You que posiblemente podrían haber probado.

La Bestia: El trío se vuelve político con una mirada relativamente sin gancho a la brutalidad policial, la vigilancia del gobierno y el racismo institucional. Es una visión del infierno en la tierra que ya sucedió y, sin embargo, los Fugees crean una pesadilla a la que puedes asentir. La pista termina con el famoso sketch del restaurante chino, que, dependiendo de la facilidad con la que te ofendas, es una tontería inofensiva que no es de PC o una prueba digna de estremecimiento de que incluso este grupo ilustrado a veces se equivocó.

Fu-Gee-La: Lauryn agrega dureza y alma adicionales mientras desliza el gancho del éxito de Teena Maries de 1988 Ooo La La La y lo hace suyo para siempre. Descrito por el productor Salaam Remi como la plantilla en la que se basó gran parte de The Score , Fu-Gee-La ofrece el filosofar del ghetto de Clef, las autoafirmaciones de Lauryn y la confiabilidad de Pras.

Family Business: Una guitarra española inquieta suena bajo el ritmo mientras Clef, Lauryn y los invitados Omega y John Forte reflexionan sobre la traición del mundo y la importancia de la familia. En medio de buenos versos de todos, especialmente de Hill, quien representa a James Taylor y al juez Ito Clef, captura mejor las contradicciones de la vida en el centro de la ciudad con el tercer verso, una fantasía criminal pronunciada con una voz aguda que irrita el ritmo relajado.

Killing Me Softly: Hasta el minuto 1:27, hay poco más que la voz de Lauryn y una caja de ritmos. El bajo cae casi al mismo tiempo que Clef hace su cosa de una vez, dos veces, y con solo esos pequeños ajustes, Fugees trae el clásico soul de Roberta Flacks de 1973 a la era del hip-hop. La canción fue enorme en los EE. UU., donde convirtió a Hill en una superestrella, y en el Reino Unido, donde fue el sencillo más vendido de 1996. Sin el contexto de la relación de Hill con Clef, es una hermosa versión que mantiene el espíritu de la canción. original mientras toma el material en nuevas direcciones. Escuchado ahora, a la luz de las revelaciones posteriores sobre su romance, es doblemente mortal.

The Score: Tal vez conscientes de que estaban creando clásicos, los Fugees se samplean a sí mismos y algunas otras melodías, entre ellas Dove, la joya del funk malhumorado de Cymandes, mientras reafirman una vez más su destreza lírica. En sus versos, Lauryn devasta y alivia, comparándose primero con una bala y luego con un alucinógeno natural que vuelve a convertir a los niños en hombres. Sí, esa es una referencia de Boyz II Men. No, no es cursi.

La máscara: según el coro, todos usan máscaras, pero no nuestros héroes más reales que los reales. En lo alto de una muestra de jazz y un riff de bajo elástico, Clef se niega a hacer de soplón encubierto para su jefe de Burger King, Lauryn reprende a un viejo amigo lascivo con dientes de oro y manos errantes, y Pras se da cuenta de que no es lo suficientemente Biggie Smalls como para acabar con el policía corrupto. que busca acusarlo de asesinato.

Vaqueros: Todo el mundo quiere ser un vaquero, dice Clef en la introducción, y por supuesto, todo el mundo viene con las armas encendidas en este corte de grupo. Tres de los cuatro versos emparejan a un Fugee con un miembro del equipo de Jersey Outsidaz y, como era de esperar, hay muchas posturas de tipo duro y chica dura. Si la referencia a Kenny Rogers Gambler parece demasiado obvia, echa un vistazo a L-Boogie representando hábilmente cierta comedia de Mel Brooks: Es evidente, no tienes talento, porque estás ardiendo en tu silla de montar.

No Woman, No Cry: Aunque es una versión obvia de Bob Marley, Clefs No Woman, No Cry es Jamaica conoce a Jersey, con letras sobre autos robados y negocios de drogas en las esquinas. Todo va a estar bien, canta Clef, dejando que su acento brille y ofreciendo algo de esperanza después de que la agresividad de la canción anterior llore mujer / llore mujer / hijo todavía muera.

Manifiesto / Outro: antes del outro y los créditos finales, Fugees envuelve su película sónica con tres escenas dispares ambientadas en piano, bajo, guitarra y batería escasos. Hay una evocación de la traición de Cristo por parte de Clef, una historia de desamor que engendra pensamientos suicidas por parte de L y una valentía obstinada de Pras. A lo largo de The Score , los Fugees individuales siguen sus propios caminos, intersecándose temáticamente cuando les da la gana, y en ese sentido, el final no es un final sorprendente.

Video: