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George A. Romero, el legendario escritor y director de Pittsburgh que hizo el clásico de culto de 1968 La noche de los muertos vivientes por $114,000, generando así un desfile implacable de películas y programas de televisión de zombis, ha muerto. Tenía 77 años.

Romero, quien lanzó otras cinco películas de zombis después de que un error de derechos de autor le costó millones de dólares en ganancias en su primera muy popular, murió el domingo de cáncer de pulmón, dijo su socio productor, Peter Grunwald, a Los Angeles Times , que fue el primero en informar sobre la noticia. noticias. La familia Romeros también confirmó su muerte al periódico.

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El gerente de Romero, Chris Roe, publicó en Facebook que el director murió mientras escuchaba la partitura de The Quiet Man, una de sus películas favoritas de todos los tiempos, con su esposa, Suzanne Desrocher Romero, y su hija, Tina Romero, a su lado. Murió en paz mientras dormía después de una breve pero agresiva batalla contra el cáncer de pulmón y deja atrás una familia amorosa, muchos amigos y un legado cinematográfico que ha resistido y seguirá soportando la prueba del tiempo.

La secuela de Romeros 1978 Dawn of the Dead se hizo por $ 1.5 millones y recaudó $ 55 millones. Siguió escribiendo y dirigiendo Day of the Dead (1985), Land of the Dead (2005), Diary of the Dead (2007) y Survival of the Dead (2009), un cuerpo de trabajo en descomposición que le valió el apodo de Padre. de la Película de Zombis.

Romero también escribió una nueva versión de La noche de los muertos vivientes , lanzada en 1990, que fue dirigida por Tom Savini, su antiguo colaborador y gurú de los efectos de terror. (Y Dawn of the Dead fue rehecho por Zack Snyder en 2004).

Algunos estudiosos del cine y entusiastas del terror sostienen que los comentarios sociales específicamente contra los militares y el materialismo acechaban en las películas de Romero. La mayor parte de su trabajo se filmó en Pittsburgh, donde Romero asistió a la Universidad Carnegie Mellon.

La noche de los muertos vivientes , la historia de siete extraños atrapados en una granja asediada por una turba de linchadores de zombis tambaleantes, audiencias devastadas/encantadas en el momento de su lanzamiento, su cinematografía en blanco y negro cruda y granulada lo imbuye de un realismo documental.

Romero y sus otros nueve inversionistas, incluido el coguionista John A. Russo, habían reunido $ 6,000 para comenzar la producción de la película, que luego se tituló Night of the Flesh Eaters . Se estrenó en el Fulton Theatre de Pittsburgh el 1 de octubre de 1968 y rápidamente se convirtió en un elemento básico de las proyecciones de medianoche en todo el país. Pero la mayor parte de las ganancias eludieron a los inversionistas debido a un error del distribuidor.

Perdimos los derechos de autor de la película porque los pusimos en el título, explicó Romero en Night of the Living Steelers, una entrega de la serie NFL Films Timeline que se estrenó en octubre. Nuestro título era Night of the Flesh Eaters ; lo cambiaron a La noche de los muertos vivientes .

Cuando cambiaron el título, se eliminó el error de derechos de autor, por lo que pasó al dominio público [y] ya no teníamos parte de la acción. Todo el mundo tenía una copia de La noche de los muertos vivientes porque podían venderla sin tener que preocuparse de que las regalías fueran para nosotros.

La noche de los muertos vivientes fue rara para su época, ya que presentaba a un actor afroamericano (Duane Jones) como héroe en una película convencional.

Después de dirigir los fracasos de taquilla Theres Always Vanilla (1971), Hungry Wives (1972) y The Crazies (1973), Romero, buscando llegar a fin de mes, produjo una serie de documentales de televisión que se centraron en tales leyendas de Steeler en el -haciendo como Mean Joe Greene, Franco Harris, Terry Bradshaw y Rocky Bleier.

Regresó al medio zombi con Dawn of the Dead (esta vez con los derechos de autor intactos), que se filmó en el centro comercial Monroeville en las afueras de Pittsburgh. Este fue el primer centro comercial cubierto que habíamos visto, dijo en el documental Timeline . Dije, Wow, esto es un templo al consumismo. Ahí está mi tema.

Una vez, durante una proyección de AFI de La noche de los muertos vivientes , le preguntaron qué le aterrorizaba. No tengo ningún hobgoblin sobrenatural que me preocupe, dijo. Lo que me asusta es la vida.

George Andrew Romero nació el 4 de febrero de 1940 en el Bronx. Cuando era adolescente, estaba loco por las películas, especialmente la ópera de fantasía de Michael Powell-Emeric Pressburger The Tales of Hoffmann (1951). Para verlo, tuvo que alquilar un proyector de películas y una copia de la película en un cine de Manhattan.

Tenían una huella, recordó. Siempre que se había ido, conocía al tipo que lo tenía. Y cuando ese tipo entró y no estaba , supo quién lo tenía. Y ese tipo era Marty Scorsese. Éramos las dos únicas personas que alquilaron Tales of Hoffmann .

Romero estudió arte y diseño en Carnegie Mellon, se graduó en 1960 y comenzó una productora comercial, Image Ten Prods. Hizo un anuncio de detergente Calgon que ridiculizó la película Fantastic Voyage de 1966 e hizo un segmento para el programa infantil Mister Rogers Neighborhood que mostraba al presentador preparándose para una amigdalectomía.

Todo eso ayudó a pagar la cámara que su equipo usó para filmar La noche de los muertos vivientes . El dinero escaseaba, por lo que el sótano de la oficina de su empresa en Fort Pitt Boulevard en Pittsburgh se convirtió en el sótano de la casa de campo en la película.

Otros trabajos de Romero incluyeron Knightriders (1981), una película caótica con combatientes en justas en motocicletas; Creepshow (1982), inspirado en los cómics de terror y con guión de Stephen King; Monkey Shines (1988), un thriller psicológico que gira en torno a un simio asesino; The Dark Half (1993), donde el alter ego de un escritor pretende hacerse cargo; y Bruiser (2000), sobre un hombre que encuentra su rostro transformado en una máscara en blanco.

Romero también incursionó en el mundo de los cómics con la serie limitada de Marvel Empire of the Dead .

Se pueden ver destellos del hombre mismo en muchas de sus películas, y tuvo un cameo como agente del FBI en Jonathan Demmes El silencio de los corderos (1991).

Gracias a Romero, Pittsburgh ha sido llamada la capital mundial de los zombis y cada año organiza un evento llamado Zombie Fest, que se completa con un concurso de comer cerebros.

Solía ??ser el único chico en el patio de recreo, era el único chico que hacía zombis, dijo en el documento de la línea de tiempo. Entonces, de repente, apareció The Walking Dead y se convirtió en la corriente principal. Y ahora están por todos lados.

Duane Byrge contribuyó a este despacho.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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