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George Shadow Morton, un productor y compositor con sede en Nueva York mejor conocido por su trabajo con el grupo de chicas Shangri-Las de la década de 1960, murió a los 72 años, según los informes. Un amigo de la familia le dijo al New York Times que la causa era el cáncer.

Morton nació en Virginia y se crió en Brooklyn y luego en Hicksville, Long Island, donde comenzó su carrera cantando en un grupo de doo-wop llamado Marquees. Según el sitio web del Salón de la Fama de la Música de Long Island, Morton se inició en la composición y producción de canciones a través de su amiga de la infancia y compositora de Brill Building, Ellie Greenwich.

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Reunió a un grupo de chicas jóvenes de Astoria, algunos músicos locales (incluido un joven Billy Joel) y un estudio en el sótano de Bethpage, Morton creó Remember (Walking in the Sand) y se lo presentó a los empleadores de Greenwich [el legendario equipo de productores y compositores] Jerry Lieber y Mike Stoller, a quienes les encantó la canción y enviaron a Morton al estudio para grabar la canción, y nacieron las Shangri-Las.

Remember fue el primer intento de composición de canciones de Morton, que no tocaba ningún instrumento ni leía música. Alcanzó el puesto número 5 en el Hot 100. Se convertiría en productor jefe del sello Lieber and Stollers Red Bird y continuó trabajando en otros éxitos de mediados de los 60 para Shangri-Las, incluido I Can Never Go Home Anymore y su canción más conocida. Líder de la manada.

Morton coescribió Leader of the Pack con Jeff Barry y Ellie Greenwich. La canción, una historia melodramática sobre una chica que les cuenta a sus amigos sobre su novio motociclista, encabezó el Hot 100 a finales de 1964.

La pista empapada de eco también apareció en el musical de máquina de discos de la década de 1980 del mismo nombre, que coprotagonizó y contó la historia de Greenwich, el prolífico compositor detrás de éxitos como Be My Baby, Da Doo Ron Ron, River Deep, Mountain High, entre otros.

Las Shangri-Las estaban formadas por dos grupos de hermanas de Queens, Nueva York: la cantante principal Mary Weiss y Betty Weiss, y las gemelas idénticas Marge y Mary Ann Ganser.

En una entrevista de 2008 con Stomp and Stammer, Mary Weiss dio varias razones por las que pensó que Morton se sentía atraído por ellos. Estábamos muy en armonía. Cantábamos armonía todo el tiempo y realmente trabajamos en ello, dijo, y agregó: Hay una honestidad y un sonido callejero que es inconfundible. Supongo que si hubiéramos comenzado diez años después, habría estado en la escena punk.

Sobre el estilo de composición de Morton, Weiss continuó: Son muy complejos, especialmente vocalmente. Son las cosas más difíciles de hacer para mi banda actual. Son sincopados y medidos. Tienes que tener razón en el dinero. Es más complicado que la mayoría de la música.

Más tarde produjo una lista diversa de artistas, incluidos: Janice Ian (Society Child), las bandas de rock más pesado Vanilla Fudge y Iron Butterfly (incluido el último éxito épico In-A-Gadda-Da-Vida) y principios del punk-glam de Nueva York. banda de rock The New York Dolls (1974a Demasiado demasiado pronto).

El viernes, Janis Ian escribió el siguiente tributo en su página de Facebook: Shadow Morton, quien produjo Societys Child, Leader of the Pack y otros discos seminales, se ha ido. Un triste comienzo del día.

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