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Pasando por la aduana con Keith Richards, perdiendo las flores de Barbra Streisands, viendo a Alice Cooper matar a un tiburón en su bañera: los legendarios tour managers Patrick Stansfield, David Libert, Marty Hom, Gus Brandt y Stuart Ross intercambian historias de guerra sobre cómo calmar el ego, acorralar a las groupies y cómo se entregan exactamente $100,000 en efectivo.

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El panel
¿ESTUART ROSS?
Ross ha dirigido la gira de Tom Waits durante más de 20 años y formó parte del equipo que lanzó Lollapalooza. También dirigió la división de festivales de Goldenvoice/AEG y trabajó con actos como Metallica, George Michael y Weezer. Actualmente supervisa giras y festivales en Red Light Management y dirige su propia agencia Music Tour Consulting.

PATRICK STANSFIELD
?Stansfield irrumpió en la industria de la música como director de escena de Bill Grahams FM Productions, donde ayudó al famoso promotor de conciertos a lanzar y popularizar las primeras giras de rock arena. Antes de retirarse en 2002, Stansfield dirigió la gira de The Rolling Stones, Barbra Streisand y Neil Diamond.

DAVID LIBERTO
?Después de comenzar con el grupo de pop de los años 60 The Happenings, que tuvo cuatro éxitos entre los 40 primeros en el Nosotros Hot 100, Libert se convirtió en booker en Willard Alexander Agency. Se desempeñó como gerente de gira de Alice Cooper durante el avance de los rockeros en los años 70 y luego fundó Available Entertainment.

GUS BRANDT
?Brandt comenzó como promotor de punk-rock en su Pensacola natal, Florida, antes de comenzar a administrar giras con Down by Law y Pennywise. Comenzó a trabajar con Foo Fighters en 1996 y desde entonces los ha dirigido en giras. En el camino, ha trabajado con Eminem, Pearl Jam, Nine Inch Nails y muchos otros, y ha reservado Pensacolas DeLuna Fest.

MARTY HOM
?Un veterano de la industria de 40 años, Hom es el gerente de gira de Barbra Streisand y Fleetwood Mac desde hace mucho tiempo, y también ha trabajado con Shakira, Bette Midler, Lionel Richie, The Eagles, Alicia Keys, Shania Twain y Janet Jackson. Hom fue declarado por AEG como testigo experto en la demanda por homicidio culposo de Michael Jackson.

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Detrás de cada gira musical, desde las extravagancias al estilo Las Vegas de Beyonce hasta las odiseas alimentadas por la hierba y los hongos de Phish, hay un individuo anónimo que es a partes iguales mariscal de campo, mediador político, psicoanalista de sillón y repartidor. El gerente de gira en una salida de artistas importantes a menudo es responsable de guiar a más de 100 músicos, gaffers, carpinteros, técnicos de iluminación y contadores en viajes que abarcan todo el mundo y temporadas enteras. Al mismo tiempo, tienen que anticipar cientos de demandas de empleadores no siempre agradecidos mientras mantienen a la comitiva feliz, segura y fuera de problemas.

Todo el mundo tiene una noción preconcebida de lo que hace un tour manager. ¿Cómo describirías tu papel?

Gus Brandt: Lo que hacemos es algo tan enrarecido, extraño y nada noble. Solo tener ese sexto sentido de saber cuándo Barbra [Streisand] se va a enfadar contigo o cuándo [Foo Fighters] Dave [Grohl] va a estar molesto por la forma en que huele el queso no es que él nunca lo haya hecho, sino solo como un ejemplo.

Marty Hom: Se trata de hacer un presupuesto. Se trata de contratar y cerrar tratos. Se trata de logística.

David Libert: Sabemos cómo hacer las cosas. Realmente no puedes cometer errores porque todo el mundo depende de ti. Es como cuando [el gerente de Alice Cooper] Shep Gordon [me miró] a los ojos y dijo: ¿Está todo cubierto? Eso es como hacer mil preguntas, y si decía que sí, eso representaba mil respuestas.

Varios de vosotros empezasteis a finales de los 60 y principios de los 70. ¿Cómo han cambiado las cosas?

Stuart Ross: En los años 60, las bandas tenían una o dos personas trabajando para ellas, haciéndolo todo. Trabajé para The Doors haciendo equipo cuando tenía 16 años y tenían una persona en el camino con ellos, Vince Treaner, y recogía gente regionalmente y trabajábamos gratis. Hizo sonido, luces, registró a la banda en el hotel, recogió la cuenta del promotor.
Libert: Y no había teléfonos celulares. Y sin correo electrónico. (La risa.)
Ross: No recuerdo como enviamos la lista de alojamiento a los hoteles.
Libert: Tuviste que convencer a ese hotel de que si no tenían sobres con llaves y una lista de habitaciones, habría caos en ese vestíbulo cuando entraran esas 50 personas.
Patrick Stansfield: A las 2:15 am
Libert: De alguna manera, 99 de cada cien veces pudimos convencer a estos hoteles.

¿Cómo manejaste la logística, sin correo electrónico ni teléfonos celulares?

Libert: Todos los gerentes de carreteras tenían ese enorme libro que podía decirte el kilometraje de cualquier ciudad a cualquier ciudad en todo el país.
Stansfield: un diccionario geográfico de Rand McNally.
Ross: Si ibas de Anchorage [Alaska] a Xenia, Ohio, buscabas Anchorage y luego revisabas todos los nombres hasta llegar a Xenia y te daba el kilometraje. Y así es como enrutamos los tours. No teníamos otra forma de hacerlo.
Stansfield: Recuerda que en esta ecuación, la gerencia de la banda tenía una agenda algo diferente en términos de enrutamiento. La gerencia quiere que toques donde han decidido que vas a tocar. Si dijeras, no puedo garantizarte que podamos hacer ese concierto, [el promotor convertido en productor de películas] Jerry Weintraub diría, Pat, soy un hombre rico. Les pago a tipos como tú para que averigüen esto. Toca, toca, toca el cigarro. No me digas nada excepto que sí. Ahora, sácame la f de la cara.

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¿Cómo te las arreglas cuando eso sucede?

Stansfield: Sal, tira los dados y asegúrate de que suceda.
Libert: Una cosa que un gerente de ruta podría hacer para influir en la ruta de una gira es que, si hubiera dos días libres, intentaría averiguar dónde están las chicas más atractivas. Ahí era donde queríamos tener esos dos o tres días libres. Porque estar en un pueblo por una noche era una cosa, estar allí por dos o tres días era completamente diferente. Así que convencí a Shep Gordon de por qué era un buen negocio, por qué deberíamos quedarnos allí: era más barato, los camiones necesitaban lo que fuera. Pero se trataba de las chicas.

La dulce, dulce Connie, de Grand Funks era una banda estadounidense, ¿verdad?

Stansfield: Hubo este cuerpo de conocimiento, mano a mano, de tus labios a mis oídos: Hombre, esa Connie en Little Rock me alimentó tontamente. Jurar por Dios. Al final, ella alegremente dice, Gracias, y se fue. Descubrí que ella fue al otro autobús y alimentó a la comitiva hasta que salió el sol. (A Hom): ¿Alguna vez conociste a Connie?
Hom: Teóricamente.
Stansfield: Si jugaste a Little Rock [Ark.], no pudiste evitar conocer a Connie. Ella era maestra de escuela. Tercer grado.
Libert: Tenía su propia habitación en la arena. Solía ??haber una línea.

¿Eso fue en una gira de los Stones?

Stansfield: Ese fue Neil Diamond.

Esos días de bucaneros, ¿por qué tenían que terminar?

Hom: Había mucho dinero en juego. Tenía que terminar. Ya no podías volverte loco. A mediados de los 80 y hasta los 90, comenzó a convertirse en un gran negocio legítimo para que las personas se ganaran la vida, no solo como artistas, sino también para aquellos que trabajaban para el talento. De hecho, podría mantener a una familia, comprar una casa, enviar a sus hijos a la escuela. Creo que dio un giro en ese momento. La gente se tomó muy en serio lo que hacía. Todavía fue muy divertido, todavía nos encanta, pero es un negocio.
Ross: Una vez que empezamos a llevar luces y sonido y, de repente, no son solo de dos a seis personas, estás en 25-100. La dinámica cambió cuando llevar a cabo una gran producción se volvió factible y nuestros trabajos pasaron de asegurarnos de que la gente no vaya a la cárcel a ser esencialmente el director ejecutivo de una pequeña corporación que cierra después de seis meses o un año.

Hablando de puesta en escena, ha habido varios colapsos en los últimos años. En última instancia, es su decisión dónde cancelar un espectáculo.

Brandt: Lo cual es una decisión difícil.
Hom: Estábamos haciendo un estadio lleno con Shakira en España. Y durante la carga, una esquina del escenario se dobló. Llamé a los promotores ya los muchachos que construyeron el escenario en la oficina de producción de la gira. Ellos dijeron, Oh, es seguro. Los miré y dije, OK, van a estar conmigo, sus hijos y su familia debajo del escenario cuando toquemos esta noche. Porque lo que me pides que haga es poner a mi familia debajo de ese escenario. No dijeron una palabra. Era un silencio de muerte. Y dije, Aquí está mi respuesta. Cancelamos.

Así que tu espectáculo ha terminado por la noche. ¿Cómo se maneja el dinero?

Ross: Hasta hace unos 10 años, tal vez menos, las giras eran todo en efectivo. Había muchos dólares cruzando el escritorio todas las noches. Entonces, los gerentes de giras o los contadores de giras tenían que llamar al promotor con anticipación y decirle: necesito $50,000. Y no era raro que ninguno de nosotros recogiera esa cantidad o $100,000 y los distribuyera.

¿Cómo se le entregan $100,000 en efectivo?

Ross: Alguien entra con un maletín grande o una bolsa de deporte y deja una pila de billetes de 100 dólares y los contamos.
Libert: No dejaste que la banda continuara hasta que tuviste el dinero. Y si no tuvieras el dinero, retrasarías el espectáculo.
Ross: Fui a ver a Al Green en el House of Blues y noté que después de su última canción, se acercó a la plataforma de la batería, tomó un maletín de cocodrilo delgado y moderno y salió del escenario. (Risas.) Y sabía que le habían pagado en efectivo antes del espectáculo. Poner su paga en la tarima del tambor: el lugar más seguro.
Stansfield: Pasé por la aduana de EE. UU. con Keith Richards, volviendo de Australia a Honolulu. Y yo tenía mi propio maletín y una maleta extra que estaba llena con, no sé, un par de cientos de miles de dólares.
Ross: Recuerdo cuando empezaron a poner los formularios de aduana: ¿Llevas más de $10,000 dólares en efectivo? Y es como, voy a tener que dividir esto entre un grupo de personas en el avión.
Brandt: Exacto. Haz los sobres antes de despegar. No puedo decirte cuántas veces he dicho: Sostenme esto, por favor.

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Los tour managers son famosos por resolver crisis. Cuéntanos sobre algunos.

Hom: Cuando Barbra Streisand tocaba en el Staples Center, era como ir a los Premios de la Academia. Todo el mundo estaba allí: Sidney Poitier, Elizabeth Taylor, Jack Nicholson, Dustin Hoffman, la flor y nata de Hollywood. Lo que pasa es que todos le envían flores al Staples Center. Y al final de la segunda noche, dice, Marty, voy a enviar a mi jardinero de vuelta para que recoja todas las flores y las lleve a mi casa. Le digo que no hay problema y le pido a nuestro director de producción que cierre el camerino. El jardinero se presenta en el Staples Center al día siguiente, la puerta del vestidor está abierta y todas las flores se han ido. Presa del pánico, llamo a la asistente de Barbras y le pregunto: ¿Todavía tienes las tarjetas que estaban pegadas a las flores? Ella lo hizo y los llamé a todos y les dije: ¿Recuerdan esas flores que hicieron para Dustin Hoffman y Sidney Poitier? ¿Puedes duplicarlos y enviarlos a la casa de Barbras? Recibo los 20 arreglos que se suponía que íbamos a recoger y todos se entregan en su casa. Y luego, al final del día, le doy la cuenta a Staples Center y ellos pagan todas las flores. (La risa.)
Ross: Cuando llamas a la puerta del hotel y despiertas al cantante a la 1:00 p. m., recibes una llamada que dice: ¡No puedo creer que me hayas despertado! ¡Ahora no puedo dormir! He estado despierto toda la noche escribiendo canciones. ¡No estoy jugando el programa!
Libert: Alice [Cooper] estaba dando un concierto en Vancouver y se resbaló con uno de los accesorios y salió disparado del escenario como un tiddlywink y terminó en el foso. Se abrió el cráneo. Esto fue después de un par de números. Lo llevamos detrás del escenario y sé que está en mal estado. Y todo se redujo a esto: Bueno, ponte una venda alrededor de la cabeza. Vuelves a salir y haces dos o tres canciones. De lo contrario, tendremos que posponer el espectáculo, no nos pagarán y tendrás que volver. Así que ese fue el factor motivador. Sal y haz un par de canciones porque, por muy mal que te sientas ahora, te sentirás mucho peor mañana. Así que le pusimos un vendaje alrededor de la cabeza con un poco de tinta roja, hizo tres canciones más, fingió colapsar y lo sacamos del escenario. Y le pagaron.
Brandt: Cuando trabajaba para el grupo Il Divo, volábamos de la Ciudad de México a Monterrey y de regreso en la misma noche. Y todo dependía de la elección de los aviones: un turbopropulsor, un jet pequeño, un jet más grande. Así que estos muchachos eligieron el turbopropulsor.
Ross: No hay nada malo con los turbohélices.
Brandt: Pero México
ross: si
Brandt: Entonces subimos, no hay problema. Volviendo, hay lluvia y estoy tratando de preguntarle al piloto, Oye, ¿vamos a estar bien? Me muestra el radar y solo está rojo. Pero la banda quería ir, así que partimos directamente hacia estas tormentas eléctricas. Uno de los chicos llenó cuatro bolsas de vómito. La gente lloraba, gritaba. El avión fue alcanzado por un rayo y el piloto dijo, tengo que derribarnos. Así que aterrizamos en medio de lo que descubrimos que era una zona de guerra de los cárteles de la droga, este aeropuerto abandonado que estaba rodeado por guardias. El promotor no enviaría los autos para que vinieran a buscarnos. Nos sentamos allí hasta el amanecer custodiados por estos chicos de 16 años con bigotes y AK47. Y luego conduje tres horas de regreso a la Ciudad de México y toqué un espectáculo.

Hablar de hoteles rock and roll. Todos os habéis quedado en los mismos.

Stansfield: La casa antidisturbios en Los Ángeles
Libert: Que era Gene Autrys Continental antes de eso.
Ross: Swingos en Cleveland.
Stansfield: The Holiday Inn, en Lake Shore Drive en Chicago. Donde [This Is] Spinal Tap se hizo con la famosa línea, Y esta vieja fruta torcida Soy, señor, como Dios me hizo.
Libert: Supongo que mi historia favorita es Edgewater Inn en Seattle. Tienes que conseguirle al artista las habitaciones que dan a Puget Sound para que pueda pescar desde el balcón. Realmente era un hotel de mierda, pero podías hacer eso. Todos querían quedarse allí. Así que Alice, justo antes de ir a un espectáculo, atrapa un tiburón. . .

¿Otra historia de tiburones de Edgewater? Pensé que Led Zeppelin poseía esa leyenda urbana en particular.

Liberto: . . . Y no quiere devolver el tiburón porque quiere que un taxidermista lo rellene, ¿verdad? Bueno, ¿qué vamos a hacer con el tiburón mientras tanto? Él dice: Llena la bañera con agua. Bueno, vierta un montón de sal en él.

¿Murió el tiburón?

Libert: Por supuesto que murió. Pero mientras estábamos parados allí con Alice, estábamos mirando al tiburón, y este tiburón en la bañera, en realidad nos estaba mirando. No sé lo que está pensando, pero nos está mirando a mí ya Alice. Ese fue un momento realmente extraño.

No puedo imaginar que eso suceda hoy.

Hom: Ahora, en giras más grandes, tienen personal de avance de hotel que vuela antes que el artista y prepara los hoteles y se asegura de que estén listos para la llegada de los artistas.
Libert: Y en giras realmente grandes, los artistas quieren sus suites con su propio material personal.
Ross: Conozco a alguien cuyo trabajo era llevar la cama de Bono de hotel en hotel en la última gira. Bono quería dormir en su propia cama todas las noches. Entonces, en lugar de poder llevarlo en avión, supongo, de regreso a Dublín, había una cama que estaba en un camión Ryder y la cargaron en el hotel.

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Suena como un largo camino desde Riot House.

Ross: Pasamos de tener que lidiar con tipos que arruinarían habitaciones de hotel a tratar con personas que no aceptan un hotel hasta que ven el menú del servicio de habitaciones las 24 horas por adelantado. Entonces, las expectativas que manejamos son muy diferentes. Es como, ¿Qué quieres decir con que no puedo entrar en el Ritz-Carlton? ¿Qué quieres decir con que están agotados? ¿Dónde me voy a quedar?

El negocio de los conciertos solía estar lleno de promotores que eran bastante escandalosos. Cuéntanos tus experiencias con ellos.

Hom: Eso es lo que extraño cuando empecé, las relaciones personales con todos estos muchachos, los Jack Boyle y los Larry Magid. El negocio era tan vibrante y ellos eran una parte tan esencial de él.
Stansfield: Caminábamos con gigantes [entonces].
Brandt: Muchas de las grandes personalidades ya no participan.
Ross: [El promotor de Nueva York] Ron Delsener sigue participando, gracias a Dios.

Todos ustedes hablan con tanta reverencia sobre estos muchachos, como si fueran la alineación de un gran equipo de béisbol, a pesar de que estaban tratando, como ustedes dicen, de joderlos.

Hom: Pero estaban sonriendo y eran tus amigos.
Libert: Los promotores tradicionalmente sienten que el artista los está jodiendo, por lo que tienen cientos de formas diferentes de ganar dinero que no conoces. Era como un juego.
Ross: Incluso después de que terminara el programa y lucháramos, siempre esperabas ver a Ron Delsener o Jules Belkin o Rick Franks. Estos eran los chicos con los que esperábamos trabajar.
Brandt: Personajes.
Ross: Hacían buenas fiestas, eran grandes personalidades, eran coloridos.

Algunos de ustedes han estado de gira con las mismas bandas durante más de una década. Describa los lazos que se forman entre usted y ellos.

Hom: He estado con Fleetwood Mac durante 17 años, con Barbra durante 13 años. Si has estado de gira con alguien el tiempo suficiente, es tu familia. Y eres como el padre que cuida de ellos, y ellos dependen de ti. Los artistas más jóvenes son un poco diferentes en el sentido de que ahora se rodean de séquitos. Tienen asistentes, tienen gerentes que van de gira, publicistas, tienen gente. Las relaciones siguen siendo buenas, pero no son tan personales porque hay capas de personas por las que tienes que pasar.

Parece que puede llegar a ser bastante íntimo.

Hom: Déjame decirte lo íntimo. Tuve que decirle a Ian Astbury de The Cult que su padre había fallecido. Estaban en el escenario del viejo Omni en Atlanta y el gerente me llamó. Fue una de las cosas más difíciles que tuve que hacer.
Estaba en Europa con Fleetwood Mac y [el bajista] John McVie no se sentía bien. Así que lo llevamos a un médico en Berlín. Y me llamó después y me dijo: Marty, ¿puedes venir a mi hotel y hablar conmigo? Sé que eso no es bueno, así que tomo un taxi y voy a su hotel. Nos sentamos y dice: Me acaban de diagnosticar cáncer. Y Johns sentado aquí y luego Mick [Fleetwood] se acerca, y tenemos una discusión sobre lo que íbamos a hacer a continuación. Terminamos cancelando Australia y Nueva Zelanda: 15 shows con entradas agotadas. La banda pensó en seguir adelante sin un bajista, pero no puedes subir al escenario sin John McVie.

Algunos de ustedes han estado en esto por más de 40 años. Que hace que vuelvas?

Ross: Estamos en una burbuja. Nadie nuevo entra, nadie se va. Y todos nos apoyamos.
Hom: ¿Sabes lo que creo que es? Creo que lo hacemos no solo porque nos encanta y nos apasiona, sino que creo que hay un sentido de camaradería. Es como cuando van todos juntos de gira y tienen este gran equipo de personas y logran un espectáculo y se miran unos a otros porque todos en esa gira jugaron un pequeño papel en la realización de ese espectáculo.
Ross: Son alrededor de las 8 en punto. Tiempo de la funcion.

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