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Después de todas las oraciones personales, esperanzas masivas, homenajes de músicos y tuits de fans de #vuelvecerati, Gustavo Cerati no regresó. Murió el 4 de septiembre de 2014. Con la muerte de Ceratis vino una oleada de emoción y aprecio, el dejar escapar el aliento mientras yacía en un hospital durante cuatro años en coma. El fin de año ha traído más homenajes a Cerati, más análisis de sus letras y sus aportes a la música argentina y de toda Latinoamérica, y ha alimentado pensamientos recurrentes en la mente de todas las personas que, como yo, no lo olvidaremos.

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Gustavo Cerati

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Vi a Cerati en el escenario con Soda Stereo por primera vez en el estadio Obras de Buenos Aires en 1986. Era un niño de Nueva York que escribía críticas musicales para el Buenos Aires Herald , el vehículo de algunos de mis mejores momentos Casi Famosos .

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Soda Stereo era diferente a otros artistas que había descubierto y que me habían llevado a descubrir un mundo diferente en Argentina, que era en el día a día intenso e íntimo de una manera que nunca había conocido; a veces frustrante, a menudo sublime. Entonces, cuando hacer una llamada de larga distancia podría requerir escuchar una grabación de un momento por favor durante una hora o más antes de que un operador finalmente viniera a conectarte, era un país muy lejano. De repente, al encontrarme en el extremo sur de América del Sur, mi perspectiva cambió por completo.

Al principio, Soda Stereo me pareció mucho menos interesante que Charly García, cuyo alma se desangraba por todo el escenario mientras cantaba y tocaba el piano. La banda era menos rebelde que Sumo, cuyo líder, Luca Prodan, dirigía multitudes en cánticos de Vete a la mierda, y que un día agarró mi copia del álbum Sumos y la arrojó en el camino de un autobús que se aproximaba mientras caminábamos por la calle para mostrar yo que el éxito no importaba. La soda no provocó la euforia sudorosa de los Fabulosos Cadillacs. Tampoco eran como las docenas de otros grupos que veía todos los fines de semana que cantaban aburridamente sobre la muerte o tocaban música electrónica que era tan emocionalmente conmovedora como un tango.

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En mi primera reseña de Soda Stereo, dije que su música caía tan fácilmente como una gaseosa. Comenté sobre su gran peinado y maquillaje. Pensé que Soda Stereo era simplemente un derivado. yo era condescendiente. Y estaba equivocado.

Unos años antes, Argentina había salido a la luz tras la dictadura militar que acabó con una generación de jóvenes que o fueron asesinados o huyeron del país. En la nueva democracia, las noches en Buenos Aires eran interminables y la música también. Era bueno o malo u olvidable; lo importante era estar ahí.

Cuando Sting vino a Buenos Aires para el concierto de Amnistía Internacional en 1988, el primer evento masivo del país con bandas extranjeras, subió al escenario a las Madres de la Plaza de Mayo, mujeres cuyos hijos habían sido desaparecidos por militares asesinos.

Los jóvenes artistas de la nueva ola argentina democrática no se identificaban con la política. No tenían que hacerlo. Lo cual, en ese momento, era una declaración política en sí misma.

No queremos hablar más de eso, me confió un músico una de las pocas veces que recuerdo que alguno de mis amigos quisiera hablarme sobre la guerra sucia. Solo queremos seguir adelante.

Con su mirada calculada y canciones que a primera vista parecían ver televisión y leer revistas de cotilleos, Soda Stereo encarnaba ese anhelo.

Creo que realmente estábamos al comienzo de algo, me dijo Cerati años después.

Era modesto. Lo que Cerati y sus compañeros de banda Zeta Bosio y Charly Alberti hicieron, eventualmente, fue forjar el camino de lo que ahora llamamos el mercado de la música latina. Comenzaron a trascender Argentina con temas como Persiana Americana y Cuando Pase el Temblor. Comenzaron a recorrer la región más extensamente de lo que nadie había hecho nunca. Hicieron Rock Nacional en Rock en Español. Ellos, y seguramente Cerati sobre todo, vieron que estaban en el lugar correcto en el momento correcto.

Fue duro salir de Buenos Aires, y los nueve meses de una beca para jóvenes periodistas que me mandaron allá se convirtieron en casi tres años. Cuando finalmente me fui, me dirigí al aeropuerto en una limusina provista por el gerente de Soda Stereos. Hubo champán y llevé un paquete para Carlos Alomar, el guitarrista de David Bowie, a quien los miembros de Soda esperaban que aceptara producir su próximo álbum. Dejé el paquete en Rudys, la tienda de guitarras del Midtown Manhattan y meca de los músicos argentinos.

Justo antes de que Soda Stereo llegara a Nueva York, comencé a trabajar como asistente de A&R en el Departamento Internacional de CBS Records, el sello de la banda. De hecho, me topé con el trabajo después de llamar a la oficina para preguntar si había funcionado; ¿Vienen a Nueva York? En el verano de 1988, instalamos al trío en un dormitorio de la Universidad de Nueva York. Lo primero que pidieron fue un equipo de música y los llevé a Crazy Eddies en 6th Avenue y 8th Street.

Mi primera experiencia en el estudio observando la realización de un disco fue con Doble Vida. Extrañando Buenos Aires, yo viendo a Cerati cantar La Ciudad de la Furia desde la cabina. Es justo decir que estaba hipnotizado.

Pero todavía no tenía idea de cuán popular se había vuelto la banda hasta que fui a la Ciudad de México, en la gira Doble Vida. Allí, de pie al costado del escenario mirando hacia abajo a decenas de miles de personas abajo, y luego viendo a los miembros de la banda salir del concierto escondidos dentro de una ambulancia, lo entendí.

En 2006, vi a Cerati ser acosado por fanáticos que le bloquearon el camino cuando intentaba ir al baño en la Conferencia de Música Alternativa Latina. El dormitorio de la Universidad de Nueva York parecía haber desaparecido, aunque en realidad solo estaba a unas pocas cuadras de donde nos sentamos para una entrevista sobre su álbum Ahi Vamos. Después de la disolución de la banda, Cerati había ascendido como solista en una nueva época en la que había niños en los Estados Unidos que habían crecido con sus padres escuchando Soda Stereo. Cerati tocó a sala llena en el Central Park Summer Stage ese fin de semana, algo que habría sido inimaginable dos décadas antes.

Es bueno ver cómo [la música en español] ha tomado nuevas dimensiones, me dijo. Y eso es por la gente con talento que sigue haciendo cosas y empeñado en venir aquí y tocar, primero en un local pequeño luego en un lugar un poco más grande, saturando al público, llamando la atención de gente que quizás hable español.

Sudando en su equipo de estrella de rock de cuero, sus ojos estaban ocultos detrás de enormes gafas de sol.

También con el tiempo ves los vicios, todos los vicios de la industria musical, prosiguió. En Buenos Aires ahora, como siempre, hay buena música y hay gente talentosa. Pero siento que el panorama en general, no solo en Argentina sino en todas partes, es muy aburrido, no hay mucho movimiento. Siento que todo se ha vuelto muy parecido a Disney: mucho un caparazón y no mucho que sea real. Creo que hay que sacudir las cosas. La industria es muy aburrida, nada dinámica.

Luego se rió y mencionó el momento, hace tantos años, fuimos a una fiesta en el Lower East Side y nos escondimos juntos debajo de una mesa cuando alguien sacó un arma y comenzó a disparar. ¿Eso realmente sucedió? preguntó. Hasta que lo mencionó, no estaba seguro de que realmente lo hubiera hecho.

Volé a Buenos Aires en 2007 para la gira de reunión de Soda Stereo, sentado en las gradas temblorosas del Estadio River, repleto de 70.000 personas. A la noche siguiente lo volví a hacer. Más tarde vi a la banda durante dos noches en Miami.

Todos habían madurado, y no en ese wow que son viejos. Eran mejores y las canciones, infundidas con la experiencia de todos en la multitud, tenían mucho más significado.

Cerati siempre había sido el centro de atención cuando tocaba la banda; ahora parecía imposible quitarle los ojos de encima. Su energía era enorme, su guitarra tocando increíble. El concierto fue emocionante más allá de las palabras. Pero luego me irritó un poco pensar que a Cerati se le seguía describiendo inevitablemente como un rockero argentino mientras que a los artistas que venían detrás con más poder de marketing y menos talento se les llamaba superestrellas.

Hablé con Cerati de vez en cuando durante décadas, ¡y siempre me saludaba con un entusiasta Shudy! pronunciando mi nombre al estilo argentino. Pero no lo conocí bien. Puedo decir que la última vez que hablé con él, justo antes de salir de gira con su álbum Fuerza Natural de 2009, sintió que estaba en la cima de su carrera.

Me siento libre de muchas cosas, me dijo. Quizás porque el hecho de que hice la gira Ahi Vamos que fue muy exitosa para mí, y también por supuesto la gira Soda que fue enorme, me puso en un lugar, al menos musicalmente, donde realmente siento que puedo hacer cualquier cosa dentro de mi capacidades. Las canciones salieron rápido y luego todo fue un proceso realizado con mucha ilusión, ya la vez relajante. No tener que responder ante nadie, simplemente hacer la mejor música que me salía. Llamó a Fuerza Natural , su último disco, el mejor de su carrera.

Para mí resultó que ha sido la música de Ceratis, tanto con Soda Stereo como en sus discos solistas, la que me ha acompañado desde aquellos años en Buenos Aires, en La Ciudad de La Furia donde de repente me crié. La buena música tiene una forma de convertirse más en nosotros que en la música misma. Gracias Gustavo por tu gran música y todo lo que significó para mí. Tengo que decirlo: Gracias totales.

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