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El cantante Buck Owens, el llamativo vaquero de diamantes de imitación que dio forma al sonido de la música country con éxitos como Act Naturally y llevó el género a la televisión en Hee Haw, murió a los 76 años.

Owens murió el sábado en su casa en Bakersfield, California, dijo el vocero de la familia Jim Shaw, quien tocaba teclados en la banda de Owens, los Buckaroos. La causa de la muerte no se supo inmediatamente. Owens se había sometido a una cirugía de cáncer de garganta en 1993 y fue hospitalizado con neumonía en 1997.

Su carrera fue una de las más fenomenales en la música country, con una serie de más de 20 discos No. 1, la mayoría lanzados desde mediados de la década de 1960 hasta mediados de la década de 1970.

Fueron grabados con un acento honky-tonk que llegó a ser conocido en todo California como Bakersfield Sound, llamado así por la ciudad a 160 kilómetros (100 millas) al norte de Los Ángeles a la que Owens llamó hogar.

Cuando la gente comience a recordar su carrera, se sorprenderá de la cantidad de cosas que hizo primero, dijo el guitarrista Roy Clark, quien trabajó con Owens en Hee Haw. Dejó un gran legado en la música country.

Tuve un infierno de tiempo
Owens, elegido miembro del Salón de la Fama de la Música Country en 1996, fue modesto al describir sus aspiraciones.

Me gustaría ser recordado como un tipo que llegó e hizo su música, hizo lo mejor que pudo y llegó a tiempo, limpio y listo para hacer el trabajo, escribió algunas canciones y lo pasó genial, dijo en 1992.

Intérprete infatigable, Owens tocaba una guitarra roja, blanca y azul con un fervor de bola de fuego. Él y los Buckaroos vestían llamativos trajes de pedrería en una era en la que el destello era tan importante para la música country como los violines.

Entre sus mayores éxitos están Together Again (también grabado por Emmylou Harris), Ive Got a Tiger by the Tail, Loves Gonna Live Here, My Heart Skips a Beat y Waitin in Your Welfare Line.

Y él fue la respuesta a esta pregunta de trivia musical: ¿Qué estrella del country tuvo un disco exitoso que luego fue hecho por los Beatles?

Esos muchachos eran fenomenales, dijo Owens una vez.

Ringo Starr grabó Act Naturally dos veces, como cantante principal en la versión de 1965 de los Beatles y grabándola a dúo con Owens en 1989. La canción, de Johnny Russell y Voni Morrison, habla de un alma pobre que prevé una carrera cinematográfica interpretando a un hombre que está triste. y solo, y todo lo que tengo que hacer es actuar con naturalidad. Podría ganar un Oscar, nunca se sabe.

Además de la música, Owens tuvo una carrera televisiva muy visible como coanfitrión de Hee Haw de 1969 a 1986. Con Clark, guió a los espectadores a través de un popurrí de música country y humor de semillas de heno.

Es un espectáculo honesto, dijo Owens a The Associated Press en 1995. No hay mensaje social, no hay cruzada. Es divertido y simple.

Música americana
El propio Owens podía ser rebelde y elegir, entre otras cosas, etiquetar lo que hacía como música estadounidense en lugar de country.

Tomé un poco de calor, dijo una vez. La gente me preguntaba: '¿No es la música country lo suficientemente buena para ti?

También criticó los arreglos almibarados de algunos cantantes de country, diciendo que la música de robots de la cadena de montaje me apaga.

Después de su serie de éxitos, Owens se mantuvo alejado de la escena discográfica durante una década y regresó en 1988 para grabar otro disco número 1, Streets of Bakersfield, con Dwight Yoakam.

Yoakam dijo que vio a Owens solo unos días antes de su muerte.

A pesar de que parecía en un estado físico un tanto frágil, estaba emocionalmente exuberante y aún vivía la vida con un movimiento hacia adelante, discutiendo una variedad de planes para su futuro, dijo Yoakam en un comunicado. Apreciaré, para siempre, los momentos musicales que gentilmente compartió conmigo durante su vida. Le estaré eternamente agradecido por sus paternales castigos, aliento y, en definitiva, su amistad y amor.

Owens pasó gran parte de su tiempo libre concentrándose en sus intereses comerciales, que incluían una estación de televisión de Bakersfield y estaciones de radio en Bakersfield y Phoenix.

Nunca quise andar por ahí como el boxeador borracho, le dijo a The Associated Press en 1992.

Se había mudado a Bakersfield en 1951, con la esperanza de encontrar trabajo en los prósperos locales de juke de lo que en los años anteriores a la expansión suburbana era una ciudad con paradas de camiones en la autopista 99, entre Los Ángeles y el área de la Bahía de San Francisco.

Tocábamos rumbas y tangos y sambas, y tocábamos música de Bob Wills, mucha música de Bob Wills, dijo, refiriéndose al director de orquesta que era el rey del swing occidental.

Y mucho rock and roll, agregó.

Owens comenzó a grabar a mediados de la década de 1950, pero obtuvo poco éxito hasta 1963 con Act Naturally, su primer sencillo No. 1.

Alvis Edgar Owens Jr. nació en 1929 en las afueras de Sherman, Texas, hijo de un aparcero. Con pocas oportunidades durante la Depresión, la familia se mudó a Arizona cuando él tenía 8 años.

Abandonó la escuela a los 13 años para transportar productos y cosechar cultivos, y a los 16 ya tocaba música en tabernas.

Una vez le dijo a una audiencia: Cuando era un niño pequeño, solía soñar con tocar la guitarra y cantar como algunas de esas grandes personas de las que teníamos los viejos y gruesos discos.

La primera esposa de Owen, Bonnie Owens, a veces actuaba con él y se convirtió en una de las principales cantantes de respaldo después de su divorcio en 1955. Tuvo éxitos ocasionales como solista en los años 60, así como duetos exitosos con su segundo esposo, Merle Haggard.

Uno de sus dos hijos con Owens también se convirtió en cantante, usando el nombre de Buddy Alan. Tuvo un éxito Top 10 en 1968, Let the World Keep on a-Turnin, y grabó varios duetos con su padre.

Además de Buddy, le sobreviven otros dos hijos, Michael y John.

Derechos de autor 2005 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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