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Gym Class Heroes es un gran nombre de banda, pero a diferencia de tantos grandes nombres de bandas, en realidad tiene algo que ver con la historia de los cuartetos de hip-hop en vivo.

El vocalista principal Travis McCoy conoció al baterista Matt McGinley en la clase de gimnasia en la escuela secundaria. En ese momento, los dos se sentían más como ceros de clase de gimnasia que como héroes, quedando un poco fuera de la camarilla de niños geniales. Pero varios años después, y con el último sencillo de su banda, Cupids Chokehold, debutando en el puesto 87 en el Nosotros Hot 100 y en el puesto 38 en la lista R&R Top 40, el término héroes definitivamente ha comenzado a encajar.

Cuando terminamos nuestro primer disco, recuerda McCoy, solo planeábamos distribuirlo en el norte del estado de Nueva York, que es de donde éramos. Eso es todo lo que sabíamos y estábamos bastante contentos con solo hacer incursiones allí. Así que estoy muy emocionado. Te fijaste metas cuando eras niño, sin pensar que alguna vez las cumplirías realmente, y ahora están sucediendo.

La entrada de Gym Class Heroes en las listas es una de esas historias asombrosas que escuchas, pero nunca crees que suceden realmente, dice John Janick, presidente y cofundador de Fueled By Ramen Records. La banda, completada por el guitarrista Disashi Lumumba-Kasongo y el bajista Eric Roberts, grabó su primer álbum de forma independiente y también armó su primera gira sin ninguna ayuda. Mientras el cuarteto se preparaba para emprender la caminata, un amigo de las bandas se puso en contacto con McGinley para preguntarle si GCH podría estar interesado en que trabajara en algunos diseños de camisetas. La banda dijo que sí y envió un CD de tres o cuatro canciones para ayudar al diseñador a generar ideas.

Este chico casualmente era amigo de [Fall Out Boys] Pete Wentz, así que se lo jugó a Pete, y a Pete le encantó, explica McCoy. En poco tiempo, Wentz, que dirige el sello Decaydance de Fueled By Ramen, estaba en Buffalo con su compañero de Fall Out Boy Patrick Stump para hablar con GCH. Wentz no solo mostró un gran interés en fichar a la banda, sino que McCoy y Stump se unieron al instante.

McCoy dice, lo recuerdo claramente porque fue el día en que murió Ray Charles, y Patrick estaba realmente desanimado. Como gran admirador de Ray Charles, inmediatamente me interesó el hecho de que este tipo estuviera tan triste. Resulta que ambos éramos grandes fanáticos del mismo tipo de música, así que nos llevamos muy bien.

No pasó mucho tiempo antes de que Wentz hablara por teléfono con Janick y GCH se convirtió en el primer proyecto en el que ambos colaboraron. The Papercut Chronicles, el debut de las bandas Decaydance/Fueled by Ramen, se lanzó en 2005, pero fue As Cruel As School Children de 2006, coproducido por Stump y con algunas de sus voces, lo que puso a GCH en el mapa de la industria.

Elegimos The Queen and I como el primer sencillo, pero durante el verano una estación de Milwaukee [top 40 WXSS] recogió Cupids Chokehold y tenía teléfonos No. 1 y lo llamó. En poco tiempo, otras estaciones lo estaban captando y nos dimos cuenta de que necesitábamos regresar y presionar a Cupids de una manera importante, dice Janick.

El esfuerzo ha valido la pena, ya que la canción le valió a la banda su primera tinta en las listas Hot 100 y Top 40. Cupids Chokehold es una mezcla instantáneamente pegadiza de palabras de estilo hip-hop y melodías de estilo pop que presenta un estribillo perfecto cantado por Stump, además de guitarras nítidas y líneas de teclado inflexibles y vanguardistas.

De hecho, todo As Cruel combina elementos de rock y pop con hábiles rimas y hábiles ritmos en vivo, creando un genuino híbrido de los géneros más populares de la actualidad. No es de extrañar que la banda fuera el único acto de hip-hop invitado a tocar en la gira Warped dominada por el punk/rock en 2005 y nuevamente en 2006.

El éxito de la banda no es realmente repentino, dice Janick. Estuvieron de gira durante casi tres años seguidos y han trabajado muy duro todo el tiempo. Siempre han estado preparados para el desafío.

Lo siguiente en la agenda de GCH es una breve estadía en Europa a principios de febrero, a la que seguirá una gira completa por Estados Unidos.

Se supone que la gira por Estados Unidos durará unos dos meses, pero estoy seguro de que a mitad de camino nos tendrán reservados para el resto del año y probablemente la mitad del próximo año, revela McCoy. Pero me encanta; Prefiero estar ocupado que quedarme estancado; Me vuelvo loco con mucha facilidad.

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