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La vieja paradoja del segundo álbum. Sus artistas plagados que han hecho un gran revuelo con su disco debut siempre que ha habido debuts. ¿Entregar más de lo que te puso donde estás, o desafiarte a ti mismo y pedirles a aquellos a los que les encantó tu primer álbum que te acompañen en el viaje?

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Campus de hipopótamos

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En el caso de Hippo Campus de Minnesota, no fue solo un primer LP ganador, Landmark , el año pasado, con lo que tuvieron que estar a la altura, sino una serie de sencillos y EP adictivos que precedieron al álbum completo, que se remonta a 2014. Su fórmula lidera con un riff insistente, un rollo en versos ingeniosos y ganchos alegres y explosivos que desmentían observaciones a menudo conflictivas resultaron casi irresistibles para una base de admiradores considerable, apasionada y fuertemente femenina. Pero también los encerró en una especie de rincón. Hippo Campus había logrado un sonido característico, pero cuando se enfrentaron a esa bifurcación de segundo año en el camino, con el apoyo de su productor BJ Burton (Bon Iver, Low), viraron a la izquierda.

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BJ nos preguntó: ¿Queréis hacer otro disco de Hippo Campus? ¿O quieres hacer un disco bajo el nombre de Hippo Campus? recuerda el guitarrista Nathan Stocker. Y esa era una distinción importante. ¿Íbamos a hacer lo que se esperaba que hiciéramos y mantener cierto sonido? ¿O simplemente queríamos ser personas creativas, cosechar lo que podamos durante este período de crecimiento y seguir adelante? El resultado es Bambi , el sensacional segundo álbum de los chicos, a la venta el viernes (28 de septiembre). Si bien no es una izquierda dura, esto no es MGMT haciendo Felicitaciones o Fleetwood Macs Tusk , hace un agujero en la idea de que este es un hipopótamo de un solo truco. Con un nuevo abrazo de sintetizadores, capas y matices, es a la vez más audaz y más tierno, con el tintineo de la guitarra dando paso a ritmos suaves, y el uso del falsete del líder Jake Luppens más extenso y efectivo que nunca.

No hay mejor evidencia del giro que la canción que da título al álbum. Lanzado el mes pasado y acompañado de un hermoso video surrealista dirigido por Kyle Sauer, Bambi es una reflexión conmovedora sobre servirse a sí mismo y abrirse a los más cercanos a uno, lo que es especialmente significativo para la banda. Lleva el nombre de la tía de Luppen, cuya casa del lago estilo cabaña ha ocupado un lugar destacado en la historia de Hippo Campus, como un lugar para escribir, recalibrar y reparar cercas cuando había conflictos entre bandas. Lidiar con la tensión interna dando voz a problemas encubiertos dentro de la banda y en la propia relación romántica de Luppen ocupa un lugar destacado en el disco. Hippo Campus nunca ha sido tímido a la hora de enfrentarse a las grandes cuestiones de crecimiento, la masculinidad, la misoginia, el divorcio e incluso la muerte han sido explorados en canciones anteriores, pero una reticencia del Medio Oeste a compartir sinceramente ha impedido que Luppen, hasta ahora, profundizar demasiado en las relaciones, de las variedades r grandes y pequeñas. Eso ha cambiado, en pistas como Doubt, Honesty, Why Even Try y Mistakes, un abridor notablemente atmosférico, casi post-rock.

Diez días antes del nacimiento de Bambi , Hippo Campus llegó a Nueva York para una promoción y un concierto íntimo de vista previa del álbum. Nos sentamos con los cuatro miembros principales de la banda, Stocker, Luppen, el bajista Zach Sutton y el baterista Whistler Allen, junto con su quinto miembro de facto, el trompetista DeCarlo Jackson, y justo cuando comenzamos una conversación de gran alcance en el abrevadero de Brooklyn Spuyten Duyvil, qué canción debería sonar, sino el himno eterno de Mott The Hooples All The Young Dudes. Perfecto.

Chicos, bienvenidos. ¿Qué tan diferente se siente el período previo a este segundo álbum? Jake, recientemente te vi compararlo con tener un segundo hijo y sabes qué esperar ahora.

Jake Luppen: Creo que Landmark fue un gran proceso de aprendizaje para nosotros. Pasamos mucho tiempo en ello, como un año y medio haciéndolo, y hubo muchas dudas. Entonces, cuando llegó este proceso, queríamos acelerar las cosas, trabajar más rápido, no cuestionarnos a nosotros mismos. Así que este disco se hizo en cuatro, cuatro meses y medio. Lo mantuvimos intencionalmente más corto. Creo que acabamos de aprender a usar nuestro tiempo más sabiamente. Sabíamos cómo trabajar con BJ. Era el segundo disco que hacíamos con él, así que teníamos un lenguaje establecido, y esta vez fue más fácil comunicarnos. Lo difícil fue realmente equilibrar sentimientos y emociones dentro de la banda.

¿Hubo un momento en el que tomó la decisión de arriesgarse, usar sintetizadores, ser más expansivo y no solo ofrecer más de lo que podría haberse considerado el sonido característico de Hippo Campus?

Nathan Stocker: Sí, eso fue una cosa. Pasamos esos cuatro meses como yendo, yendo, yendo, y la música que hicimos sinceramente sentimos que nos reflejaba durante ese tiempo. Y eso era lo que teníamos que hacer para ser más honestos con nosotros mismos. Decir, Esto somos nosotros. Nos gusta esto, y queremos hacer esto. Lo que no quiere decir que no amemos nuestro viejo sonido, pero es solo una cosa constante de avanzar.

Hay muchas vibraciones aquí que nunca antes habíamos escuchado de ti. Esa coda final de dos minutos de Passenger puede ser lo más hermoso que hayas hecho.

Zach Sutton: ¡Oh, gracias! ¡Eso casi se corta!

Stocker: Sí, existe este extraño proceso de rechazo, en el que tienes que rechazar por la fuerza algo que tenías antes, es como desarrollar músculo o algo así. Y así, con cada canción hay una instancia en la que algo fue rechazado y salió algo más. Y eso también sucedió mucho durante Landmark y [2017 EP] Warm Glow . Pero tienes que descomponer algo para que vuelva a crecer.

Sutton: Simplemente tomamos la decisión de tomar una ruta muy diferente y hacer un álbum bajo el nombre Hippo Campus. Y entonces no era necesariamente, ¿Qué podemos ser para ser totalmente diferentes? pero más bien, ¿Qué pide esta canción? Y la música que estábamos haciendo pedía un sonido diferente.

Obviamente, cuando realiza un cambio significativo, habrá personas que planteen inquietudes y, a menudo, esas personas están en el lado de la etiqueta o la gerencia. ¿Ustedes experimentan eso?

Luppen: Sí, creo que sí. Pero nuestro punto de vista sobre la composición de canciones es que creo que queremos que la gente nos conozca por nuestras grandes canciones. Nunca ha sido realmente sobre el sonido, siempre ha sido sobre grandes canciones. Y por eso creo que la gente entenderá este disco. Porque sí, estamos experimentando sónicamente con lo que estamos haciendo, pero creo que la integridad de las canciones permanece.

¿Cómo ha evolucionado el papel de BJ en la elaboración de los discos con el tiempo?

Luppen: Es complicado, hombre.

Stocker: Su papel nos ha informado completamente sobre la forma en que vemos la música ahora, y la forma en que vemos el trabajo de estudio, la forma en que interactuamos entre nosotros, y solo pensamos en paletas y todo.

Sutton: Realmente nos empujó. Él tiene esta gran habilidad para sacarte de la zona de confort. Y en ese espacio aprendes mucho y creces mucho más rápido, porque estás obligado a tomar estas decisiones. En ese sentido creo que es uno de los mejores productores. Y también sigue escudriñando. Él dice, ¿Es esto lo mejor que podemos hacer? ¿Es esto lo más creativo que podemos hacer?

¿Empezaste y escribiste canciones individualmente esta vez, luego las trajiste a la banda, en lugar de discutir todo junto?

Luppen: Sí, en Landmark hubo mucho compromiso, seguro. Y creo que esta vez escribir canciones individualmente cambió las cosas. No estábamos necesariamente obligados a comprometer nuestras ideas. Como si una persona realmente pudiera cumplir una visión.

Stocker: Al menos en las etapas iniciales, antes de que las cosas cambiaran.

Whistler Allen: Cuando los trajimos a la banda, estaban semi-considerados algo acabados. Y los desarrollamos un poco más. Pero tan pronto como los llevamos a BJ, oa la etapa de producción, en realidad creando el álbum, tenían la posibilidad de cambiar mucho.

Has llamado a Bambi un disco más introspectivo. Lo cual es interesante porque has hablado de algunas cosas pesadas en canciones pasadas. ¿Es que este está más orientado a las relaciones?

Luppen: Definitivamente diría que es más personal. Poder escribir las canciones individualmente creo que fue una gran parte de eso, donde realmente podías entrar en ese espacio.

Allen: Realmente no escribí ninguna letra para esto, pero parece que las letras de este álbum son muchas cosas que están sucediendo más ahora y más en el momento, a diferencia de lo que sucedió en nuestras vidas en el pasado. Estamos averiguando qué está pasando ahora mismo.

Stocker: Diría muchos de los conceptos sobre Bambi , son personales y reflejan mucho de lo que hemos estado pasando como individuos, como colectivo. Pero también tienen, en mi opinión, este sentido de elementos de principios de la humanidad con los que todavía estamos tratando, como personas en crecimiento. Como, ¿qué significa estar enamorado? Quiero decir, Jake sigue siendo presionado en esto porque ha estado en la relación más larga, y eso es lo que trata Duda y otros, pero ¿Por qué intentarlo? Ese es más representativo de una amistad que teníamos, y pregunta, si está rota, ¿Por qué intentar arreglarlo? Creo que una de las frases que hemos usado también es el mantenimiento de la relación y mucho de lo que la relación se refiere en esa frase es nosotros. Así que está muy dentro de nosotros.

Sutton: Me gustaría pensar que hacemos un buen trabajo comunicándonos entre nosotros y haciendo ese tipo de proceso terapéutico entre los cinco. Pero estas canciones fueron a veces la primera vez que realmente llegamos a saber lo que estaba pasando dentro de la cabeza de otras personas. Porque cuando sois amigos tan cercanos, no necesariamente os sentáis y pensáis que abriréis vuestro corazón por completo, sino cuando sois músicos y viajáis constantemente y no tenéis tiempo. Entonces, algo como Bambi podría ser la primera vez que

Stocker: Como, no tienes tiempo para eso ahora.

En el próximo programa, ¿hablaremos de eso más tarde?

Stocker: Sí, y ahí es donde entra en juego el tema de la masculinidad tóxica, creo, en términos de simplemente contener las cosas. Y luego nos mostramos una canción y dijimos: ¿Qué pasa, amigo? ¿Estas bien? ¿Estás enojado conmigo? ¿Sabes?

¿Pasó eso con alguna canción en particular?

Stocker: Creo que está sucediendo constantemente. Y es por esta tendencia a guardar las cosas, mantenerlas embotelladas, ¿sabes?

Hippo Campus no es una banda a la que le falte atención femenina. Quiero decir, te he visto en vivo y no he hecho un conteo de género de la multitud, pero

Allen: He visto las estadísticas en Spotify. Es muy femenino, seguro.

Entonces, ¿cómo crees que afecta a la gente que ve a la banda, la gente que escribe sobre música, por ejemplo?

Luppen: Sí, bueno, creo que la industria en su conjunto, quiero decir, se han escrito muchos artículos sobre esto.

Allen: Es como si hubiera una ley que dice que no se les permite gustar a una banda cuya base de fans es como un 90 por ciento femenina o algo así.

Sutton: Como, Esa es una banda de chicas.

Stocker: Sí, no, es solo una asociación incorrecta, y es algo que se ha hecho antes. Me refiero a todo el aspecto de la banda de chicos. Quiero decir, somos una banda de chicos.

Allen: ¿No es realmente algo que podamos controlar?

Luppen: Y creo que lo que la gente a menudo no ve es que la relación de una mujer joven con su música es una de las cosas más hermosas. Es tan intenso, es tan personal. Muy vulnerable.

Encontré una pieza que en realidad usaba la frase indie rocks en respuesta a una banda de chicos.

Stocker: ¿Sobre nosotros?

Sí, hablando de ustedes. Y yo estaba como, Guau

DeCarlo Jackson: ¿No son todas las bandas de indie rock bandas de chicos? ¿O estoy tropezando?

Lo que quieren decir es cinco chicos lindos que

Stocker: Como algo de One Direction.

Correcto, que atraen a cierta audiencia y dicen Oh, él es el Harry Styles, él es

Stocker: ¡Ten cuidado con quién crees que soy! [Risas]

¡No tengo nada contra ellos! ¡O él!

Stocker: Pero quiero decir, pensando en todas las otras bandas que hacen lo que hacemos, ¡y son mucho más bonitas que nosotros!

[Risas por todas partes]

Creo que algunos de tus fanáticos incondicionales podrían estar en desacuerdo con eso.

Stocker: Pero es raro, no sé. Está fuera de nuestro control. Pero no nos importa que nuestra audiencia sea esta. Creemos que son los mejores. Y cualquiera que no quiera escucharnos porque las jóvenes nos escuchan lo que sea, tal vez estén celosos.

Algo relacionado ha pasado casi exactamente un año desde que la historia de Harvey Weinstein estalló y encendió una chispa que nos llevó a lo que llamamos #MeToo. Hemos visto hombres de Hollywood, políticos como su exsenador Al Franken, músicos de R. Kelly a Tekashi 6ix9ine, a Louis CK y ahora un candidato a la Corte Suprema que enfrenta un ajuste de cuentas. ¿Cómo os ha afectado este momento individualmente o como banda?

Sutton: Para la Fundación de Mujeres de Minnesota, hicimos esta pequeña campaña de merchandising y les donamos todas las ganancias que teníamos y nos invitaron a este evento. Y estaba este orador que trabaja con [el grupo de defensa de las mujeres] A Call To Men, y dio este gran discurso sobre todas esas personas que mencionaste, Al Franken, R. Kelly, todos han hecho cosas que son una especie de síntomas de un mayor diagnóstico, que es y estas son sus palabras, sólo masculinidad tóxica. Cosificar a las mujeres, tratarlas como objetos sexuales, incluso decir, ¡quiero golpear eso! es una cosa común. Entonces, al decir eso, los degradas físicamente y los objetivas. Y dijimos, Bien, ese es un gran punto de partida para nosotros, ya sabes, proscribir la forma en que debemos actuar.

Luppen: Durante tanto tiempo fue tan malo que realmente necesita ser expuesto a un alto nivel, para que no haya ninguna tolerancia. Quiero decir, no les hemos enseñado a los niños sobre esto. No hemos hecho nada para mejorarlo hasta ahora, y es solo porque ha explotado así.

Es un reinicio fundamental para muchos hombres sobre cómo ven e interactúan con las mujeres.

Stocker: Sí. Salimos con muchas chicas, y cada una, cada puta tiene una historia. ¡Es terrible! Todo el mundo lo es, me violaron o me acosaron sexualmente y no importa en qué medida, todo el mundo tiene algo que contar.

Jackson: ¡Incluso si está siendo abucheado!

En cuanto a los silbidos, ni siquiera sé cómo se sentiría ser llamado, y creo que muchos chicos se preguntarán por qué se sentiría mal.

Jackson: Eso es porque, siendo un hombre, no tienes que estar acostumbrado a ser consistente y sistemáticamente degradado. De hecho, estaba hablando con mi novia sobre esto, y era como si los hombres ni siquiera pudieran sentir los efectos de algo como silbidos, porque si una chica me gritara algo sobre cómo me veía, no estaría inherentemente enojado.

¿Es posible que te sientas halagado?

Jackson: Sí, posiblemente. Me gusta recibir cumplidos, así que me sentiría halagado.

Stocker: ¿Pero eso no es un reflejo de la afeminarquía? Ni siquiera sé cómo lo llamarías.

Jackson: Sí, totalmente, porque no hay nada de eso. No hay forma de que esa chica que me gritó desde su ventana esté mirando a todos los hombres como un objeto para ser acariciado. Pero un hombre que le hace eso a una mujer está mirando a todas las mujeres como objetos para acariciar.

Allen: Y estando en la posición en la que estamos profesionalmente, no quiero usar la palabra miedo porque ¿de qué tengo que tener miedo? Pero todos deberíamos estar hablando de esto, y cuestionando y sintiendo cosas al respecto. Y en nuestra línea de trabajo, debe ser un tema que se considere en nuestras canciones, en lo que retratamos, debe ser parte de lo que hacemos.

Vuelta a Bambiits uno de los grandes vídeos del año. Es tan simple, pero extraño y te hace preguntarte qué está pasando. Kyle Sauer lo dirigió. Me parece que cada uno de ustedes está lidiando con sus propios problemas, simbólicamente.

Stocker: Mi adicción a la basura.

Bueno. Es difícil saber de qué se trata el asunto de la basura.

Stocker: No, sí, es que es un símbolo de todas estas ansiedades tan raras, entregarse a cosas que no son saludables para ti, y cómo todo eso se relaciona entre sí.

¿Cada uno eligió lo suyo?

Stocker: Tenemos que elegir de un guión gráfico, como lo que íbamos a ser todos. Pero de inmediato, ¡yo era como basura! ¡Quiero la basura! Me siento sucia. Todo el tiempo.

Luppen: Había un elemento de apraxia, que es cuando la gente mira un objeto y olvida lo que significa. Y cómo se relaciona eso con Bambi es que pasamos mucho tiempo tratando de escribir esta canción que fue muy difícil de escribir y descifrar. Entonces, cuando miro el jabón y no sé qué jabón es, es así.

Sutton: Simplemente lo dividimos. Sugirió que alguien tomara una planta, y yo dije: Tomaré una planta.

DeCarlo, ¿tienes estos libros y páginas volando por todas partes?

Jackson: Oh, en realidad solo tengo telequinesis. ¡Así que solo tuve que encender mis poderes! Así que fue una buena situación para mí.

[Risas]

Y Whistler, sabes que es mala suerte pasar por debajo de una escalera.

Allen: Sabes, ni siquiera me di cuenta de eso hasta que lo estaba haciendo, y luego pensé, Técnicamente, eso es mala suerte. ¡Pero eso es algo de lo que hago! Me quedan bien.

Entonces, Jake, dijiste algo recientemente que fue acertado sobre dónde encaja o no la banda en el panorama musical. Dijiste, la gente indie piensa que somos alternativos, y la gente alternativa piensa que somos independientes.

Lupen: si.

Jackson: ¿No son lo mismo?

Para algunas personas, sí, y todo es subjetivo. Pero cuando, digamos, los programadores piensan en Imagine Dragons, Walk the Moon, mientras que el indie tiende a ser como Vampire Weekend, con quien te compararon desde el principio.

Sutton: Mitski. Reposacabezas de asiento de coche.

Claro, sí, para estar más actual. Pero ustedes están a caballo entre ambos mundos, ¿no?

Luppen: Sí, y creo que eso es lo que nos permite hacer un disco como este. Porque una banda alternativa no haría un disco como este y no sé si una banda independiente haría un disco como este. Así que creo que existir fuera de esas dos cosas nos permite hacer lo que sea que queramos hacer. Y creo que también hay, de lo que hablábamos antes, un elemento de misoginia en el que es difícil para la gente entender que tenemos principalmente fans jóvenes y nos toman en serio.

Y Nathan, tu comentario sobre cómo estar confundido y no tener todas las respuestas está bien, fue agradable de ver, en un momento en el que se espera que todos estén perpetuamente en la marca.

Stocker: Correcto, creo que eso ha sido un énfasis de lo que hacemos desde el principio. Al igual que con The Halocline [su épica canción de 2015 que recuerda a WU LYF], que sigue siendo el símbolo perfecto de lo que hacemos, por extraño que parezca, no sé por qué, es como la ilusión del aire, pero ¿por qué? No es esto o aquello. Es una lucha humana constante para averiguarlo. Y nos sentimos mal cuando no sabemos, pero ¿por qué? ¿Qué, alguien va a resolverlo algún día y entonces todo estará bien? No. No es así como funciona esta experiencia terrenal. Y creo que aceptar eso es el primer paso para darte cuenta de la mejor parte de ti mismo. No hay un objetivo final. Es solo para obtener la declaración es que no hay ninguna declaración. Es solo una instantánea constante de donde sea que estemos. Estos son los momentos que nos influyeron, y eso es todo. Y no estoy diciendo que no haya una declaración para el registro, estaba hablando más de la humanidad. ¡A la mierda la música!

Hippo Campus Bambi sale el viernes. La gira de otoño de la banda comienza el 5 de octubre en Milwaukee.

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