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Sweet Baby James y The Possum suena como el título de un libro para niños. Pero cuando James Taylor y George Jones se encontraron musicalmente a finales de los años 70, para Jones la exitosa versión de Taylors Bartender Blues, se convirtió en una de las primeras y más exitosas colisiones entre el rock y el country.

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Taylor le dice a Nosotros que escribió Bartenders Blues para su álbum JT de 1977 explícitamente con Jones en mente. Tuvo una gran influencia en mí, recuerda Taylor. Es un verdadero innovador y uno de los cantantes estadounidenses más destacados del mundo. Así que había escrito esta canción, Bartenders Blues, como tributo a él y pensando en él. Tiene un conjunto predecible de cambios y una canción muy simple, pero definitivamente era 100 por ciento George Jones lo que estaba tratando de hacer como tantas otras personas.

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La versión de Taylor fue la cara B de su exitosa versión de la canción Handy Man de Otis Blackwell/JImmy Jones. Mientras tanto, Jones decidió grabarlo y finalmente usar Bartenders Blues como la canción principal de su álbum de 1978. La canción alcanzó el número 6 en la lista Country Singles, y el productor de Jones, Billy Sherrill, posteriormente invitó a Taylor a agregar su voz a la pista para otra versión más que apareció en el álbum de duetos de Jones de 1979, My Very Special Invites.

Era como si la vida imitara al arte, dice Taylor ahora. Es una especie de sorprendente giro de los acontecimientos que hiciera una versión de una canción que había sido tan informada por él en primer lugar. Fue perfecto para mí. Y cantando con su voz, cantando con él en esa pista Oh, hombre, fue genial.

Sin embargo, Taylor y Jones no se conocieron hasta varios años después, cuando Jones asistió a uno de los conciertos de Taylor en Nashville. Nos reunimos entre bastidores y luego nos mantuvimos en contacto básicamente un par de veces al año, dice Taylor. Recibiría una carta o un correo electrónico, una tarjeta de Navidad. Su acercamiento esas pocas veces realmente significó mucho para mí.

Como tantos otros, Taylor, que también cubrió a Jones She Thinks I Still Care y Why Baby Why, se entristeció al escuchar la noticia de la muerte de Jones el viernes, pero dice que recordará The Possum solo en los términos más elogiosos.

Realmente inventó algo, George Jones lo hizo

Su estilo de canto es tan asombrosamente controlado, tan estricto y tan controlado que hace que el contenido emocional de cualquier canción sea tan fuerte, explica Taylor. Es difícil de describir pero es tan apretado y tan esculpido. Fue extraordinario escuchar a alguien hacer ese sonido con una voz humana. Y sonaba como el canto de alguien que había escuchado mucha guitarra de acero, la forma en que dobla las notas y las frases. Para mí suena como una guitarra de acero con voz humana.

Realmente voy a extrañar a George Jones. Lo voy a extrañar mucho. Pero grabó tanto material que todavía está con nosotros, ¿sabes?

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