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En octubre pasado, Jason Aldean estaba en un hospital de Las Vegas visitando a algunas de las víctimas heridas en un tiroteo masivo en un festival de música country una semana antes. Ese domingo por la tarde, la estrella del country se dirigió a su antiguo manager, Clarence Spalding.

Me miró y dijo: Esto será lo más difícil que haga en mi vida, recordó Spalding. Y fue.

Aldean, el artista reinante del año de la Academia de Música Country con un nuevo álbum que saldrá este viernes, ha construido su carrera y reputación en sus shows en vivo que entretienen a decenas de miles de personas cada año. Había regresado para encontrarse cara a cara con aquellos que habían sobrevivido a un trauma terrible durante su actuación en el festival, que lo había dejado con sentimientos persistentes de culpa.

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En una habitación, una mujer todavía estaba en coma mientras él estaba de pie junto a su cama. Aldean grabó un mensaje en su teléfono celular, prometiendo llevarla a un espectáculo cuando mejorara. Esos momentos en esas habitaciones de hospital estaban llenos de emoción, dijo Spalding.

Jason entraba y alguien que había recibido un disparo en el brazo, la pierna, la cara o donde sea simplemente comenzaba a llorar porque era muy emotivo verlo, dijo Spalding.

Aldean estaba en el escenario cuando el hombre armado comenzó a disparar con armas de alto poder a los fanáticos desde la ventana de la habitación del hotel al otro lado de la calle del Festival de la Cosecha de la Ruta 91 al aire libre. Esa noche de octubre, 59 personas murieron y cientos más resultaron heridas en lo que se ha convertido en el tiroteo masivo más mortífero de la historia moderna.

La estrella nacida en Macon, Georgia, ha estado cantando sobre la vida de la clase trabajadora en un pueblo pequeño desde que comenzó en Nashville hace dos décadas, y dijo que ahora siente una conexión con los sobrevivientes de otro tiroteo reciente en una escuela secundaria en Parkland, Florida.

A menos que alguien haya sido testigo de algo así o haya sido parte de ello, es realmente difícil para la gente entender realmente de dónde vienes en ese asunto, dijo Aldean en una entrevista reciente con The Associated Press. Es como los niños de la escuela en Florida, ese tiroteo. Lo entiendo, hombre. Entiendo cómo se sienten.

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Alrededor de 40 miembros de su banda y equipo, así como su esposa embarazada, Brittany, estaban todos allí en el festival. Spalding dijo que dispararon contra dos de sus autobuses turísticos, así como contra el tablero de luces y el escenario. El bajista de Aldeans encontró un fragmento de bala en su bajo.

Las secuelas para Aldean han sido complicadas. Dijo que se sentía agradecido de que su familia, equipo y amigos no se lesionaran, pero también se sentía culpable por todas las personas que estaban allí porque querían verlo jugar. Y luego sintió ira e incredulidad.

Empiezas a hacer eso, como, hombre, ¿eso realmente sucedió? Parece una locura, dijo Aldean. Simplemente siéntate ahí y revívelo mil veces al día.

Su recuperación se vio favorecida al hablar con su esposa y su banda y equipo sobre lo que experimentaron. Y luego conoció a esos sobrevivientes.

Volver al hospital, volver a Las Vegas y ver a esas personas. Al ver algo de la fuerza que estaban teniendo. La gente yacía en el hospital y sonreía y se reía y se alegraba de estar viva. Ese tipo de cosas me ayudaron a verlo desde una perspectiva diferente, dijo Aldean. Esas personas están aquí y siguen adelante.

Dos meses después del tiroteo, nació el hijo de Aldean, Memphis, y finalmente Aldean encontró algo de alivio de los pensamientos en espiral en su cabeza.

Realmente para mí, simplemente me dio algo más en lo que concentrarme. Algo más en lo que pensar a diario, dijo Aldean.

Y aunque otros músicos de música country se han pronunciado sobre la necesidad de un control de armas desde el tiroteo, Aldean ha evitado meterse en los debates políticos sobre las armas. Es una situación sin salida, dijo Aldean. Creo que no importa lo que digas, ya sea que estés a favor del control de armas o no, quiero decir, te estás preparando para ser crucificado a la vista del público o de los medios.

Sin embargo, Aldean, que es propietario de armas, dijo que hay fallas en las leyes de la nación con respecto a la posesión de armas que deben abordarse.

Ante todo, es demasiado fácil conseguir armas, dijo Aldean. Cuando puede entrar a algún lugar y puede obtener uno en 5 minutos, haga una verificación de antecedentes que demore 5 minutos, como ¿qué tan profunda es esa verificación de antecedentes? Esos son los problemas que tengo. No son necesariamente las armas en sí o que no creo que la gente deba tener armas. Tengo un montón de ellos.

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Pero su preocupación es que estas tragedias solo se utilizan como forraje para los argumentos políticos que han dominado cualquier discusión sobre el control de armas.

Nadie está mirando cuál es el problema real y realmente cómo llegar a un acuerdo y tomar una decisión inteligente, dijo Aldean.

Este viernes, Aldean lanzará su octavo álbum de estudio, Rearview Town, en el que estuvo trabajando durante todo el año pasado entre giras. Presenta su nuevo sencillo de blues, You Make It Easy, que fue coescrito por Florida Georgia Line, así como Drowns the Whiskey, un dueto con Miranda Lambert. Aldean dijo que la canción principal le atraía como una metáfora de su propia vida.

Rearview Town simplemente dice que estás poniendo algunas de las cosas que te han pesado y estado sobre tus hombros, dijo Aldean. Estás dejando eso atrás y estás avanzando y esperando todo lo que te espera.

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