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Jason Michael Carroll
Por Ayala Ben Yehuda

La carrera de música country de Jason Michael Carroll comenzó en secreto. De niño, tenía gratos recuerdos de escuchar a Génesis y Toto en un estéreo de alquiler con opción a compra en la casa rodante de su familia en Carolina del Norte. Luego, cuando cumplió siete años, su familia se enfrió de golpe: su padre, un predicador, solo permitía escuchar música gospel en casa.

A partir de entonces, la música secular fue un regalo subrepticio: cintas de amigos escondidas debajo de su colchón, un walkman debajo de la almohada y refugio musical en los autos de otros. Todavía recuerdo como si fuera ayer, cuando los padres de mi amigo se inclinaron sobre el asiento y dijeron: Ahora, Jason, no le digas a tu papá lo que estaban a punto de hacer, y cambia el canal a una estación de música country, le dice el cantante a Billboard.com.

Su pasatiempo secreto se convirtió en una carrera el día que participó en un concurso de karaoke por aire patrocinado por una estación de pop local en Raleigh. La interpretación de David Kersh's Another You, que entonces tenía 18 años, le valió el primer lugar y una invitación para unirse a una banda local de honky-tonk que necesitaba un cantante.

Cuando Carroll, bendecido por el barítono, se tomó en serio la idea de lograr un contrato discográfico, el grupo finalmente lo despidió (literalmente entregándole una hoja de papel rosa). Sin embargo, una oportunidad aún mayor llegó después de que apareció en Gimme the Mic, una competencia de programas de telerrealidad en la televisión local que lo envió a Nueva York para un concurso nacional.

Fue allí donde conoció al manager Rusty Harmon, quien lo puso en contacto con el productor de John Mellencamp, Don Gehman. Con su ayuda, Carroll firmó con Arista Nashville, que lanzará su álbum debut Waitin in the Country el 6 de febrero.

El primer sencillo, Alyssa Lies, está en el número 12 esta semana en la lista Billboards Hot Country Songs, toda una hazaña para un artista nuevo y particularmente para una canción seria sobre el abuso infantil. En la pista, un padre le cuenta a su hija sobre una niña de su clase que oculta sus heridas hasta que un día muere.

Carroll dice que se inspiró para escribir la canción leyendo un poema que escribió su amigo, una historia que vio en las noticias y sus propias experiencias con su padre, un disciplinario estricto que a veces llevó las cosas un poco demasiado lejos, pero que también ayudó a las familias en la iglesia. que fueron afectados por el abuso.

Siendo tan joven, asimilas todo, dice Carroll, ahora de 28 años y padre de cuatro hijos. Luché hasta el punto de tener migrañas durante un año y medio antes de terminar [la canción].

Carroll, que ahora vive en Texas, dice que se ha sentido abrumado por la respuesta a Alyssa Lies. He tenido personas que me envían correos electrónicos y me dicen, Jason, soy una Alyssa. Eso es realmente donde me siento recompensado.

Otra recompensa fue su dueto con Jewel en No Good in Goodbye, una balada altísima grabada después de una sesión improvisada en una fogata en el rancho de Texas de la estrella del rodeo Ty Murray. Carroll sueña con grabar algún día con sus ídolos, como Aerosmiths Steven Tyler, George Strait y Garth Brooks. Aunque sabe que su carrera en las grandes discográficas acaba de comenzar, es bueno tener la oportunidad de saber que tal vez algún día lo haré.

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