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El 31 de marzo de 1995, Selena Quintanilla Pérez salió de su casa a las 9 a. m. con planes de ir al estudio de grabación a poner las voces para un demo. A la 1 p. m., estaba muerta, con un disparo en la espalda por parte del ex presidente de su club de fans, semanas antes de cumplir 24 años.

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Jennifer López

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Este espíritu increíble y hermoso, lleno de alegría, música y tanto sentimiento, se cortó a la mitad de su ser, dice Jennifer López, quien interpretó el papel de Selena en la película biográfica del mismo nombre, que se estrenó en marzo. 21, 1997.

El papel continúa definiendo a López, quien era una actriz prometedora que nunca había conocido a Selena antes de tener la oportunidad de interpretarla.

Tenía la sensación de vivir el momento, vivir el presente y seguir su corazón, dijo López a Nosotros en una entrevista exclusiva de 2015 coincidiendo con el aniversario de la muerte de Quintanilla. Para mí, esa fue la mayor lección.

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Durante su corta vida, Selena hizo historia, impulsando la música folclórica tejana conocida como tejana a alturas dominantes que nunca había visto antes ni desde entonces. Obtuvo siete sencillos No. 1 en la lista Hot Latin Tracks (ahora Hot Latin Songs) de Billboard, y seis lanzamientos póstumos de Selena han llegado al No. 1 en la lista Top Latin Albums, la más reciente en 2012.

Lo más impresionante es que Selena obtuvo un Nosotros 200 No. 1 con su quinto y último LP de estudio, Dreaming of You , el primero para un acto femenino latino. En un caso notable de la vida imitando al arte, López se convirtió en la única otra estrella latina en encabezar el Nosotros 200.

Hoy, mientras recordamos la muerte de Selena en 1995, repasamos nuestra entrevista con López en 2015. Ella habló con Nosotros sobre la joven leyenda que conmovió al mundo de una manera diferente.

¿Por qué crees que Selena sigue siendo tan querida 20 años después de su muerte?

La gracia con la que manejaba los negocios, la gracia con la que manejaba su vida, el humor. Su espíritu de amar lo que hacía. Su sentido de familia. Esa es la tragedia de todo lo que pasó y por qué dejó tal huella porque se fue demasiado pronto.

¿A qué tipo de gracia te refieres?

El hecho de que ella era tan joven y estaba haciendo todas estas cosas por las que pasa la gente para las que tal vez no estaba preparada. La línea de ropa que estaba comenzando, casarse tan joven, cosas así. Sentí que ella tenía la sensación de vivir el momento, que no te prometían el mañana. Para mí, esa fue la mayor lección. Eso me afectó en mi vida mucho más profundamente que la película en términos de carrera.

¿Hubo un momento durante la filmación que realmente te hizo comprender esta lección?

Inmediatamente después de obtener el papel, supe que viajaría a Corpus Christi y pasaría tiempo con su familia, pero eso no sería hasta dentro de unas semanas, así que me enviaron toneladas de cintas para ver. Me senté en mi sofá mirándolos durante días y, de repente, la cinta se me cortó. Me quedé impactado. Y pensé para mis adentros, Eso es lo que pasó. Este maravilloso y hermoso espíritu, lleno de alegría y música y tanto sentimiento, fue cortado a la mitad de su ser. Me afectó mucho y me hizo darme cuenta de la importancia de lo que estaba haciendo.

Una vez escribí una historia sobre ti convirtiéndote en Selena. ¿Es así como te acercaste al papel? ¿O era esta versión de Jennifer Lopez de Selena?

Se trataba de retratarla lo mejor que pude, de modo que la gente no pensara en nadie más que en ella cuando la estuviera mirando. Tienes que pensar en toda la historia y cómo encajas en esa historia y, al mismo tiempo, quién es ese personaje, qué los motiva, hasta sus gestos y qué los impulsó emocionalmente. Recuerdo tratar de inundarme con toda la información que pude encontrar de su familia y también viendo cintas de ella y viéndola hablar y verla en entrevistas.

La película incluye un gran concierto que se llevó a cabo en el Astrodome de Houston. ¿Como fue eso?

Fue un concierto real; Se presentaron entre 30.000 y 40.000 personas, solo por ella, por esa escena, para recrearla. Después, su mamá vino y me abrazó y me abrazó y lloró. Fue muy emotivo. Tocó mucho a la familia. Para mí, como actriz, en ese momento había aprendido cómo convertirme realmente en una intérprete y dar todo lo que tenía a la audiencia. Eso realmente me liberó, y fue un momento muy poderoso.

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¿Eso fue lo que te inspiró para lanzar tu carrera musical?

Tuvo mucho que ver todas esas actuaciones. Canté en musicales antes, pero como parte de un elenco, nunca como solista por adelantado o como artista de grabación. Me hizo darme cuenta, no descuides partes de ti mismo y dejes que la gente te ponga en una caja porque eres una actriz. Puedes hacer esto, y también puedes hacer aquello. La vida es corta y no sabes lo que va a pasar. Ve por tus sueños y no dejes que nadie te detenga.

¿Dirías que hubo un antes y un después en tu carrera con respecto a hacer la película?

No sé si esa es la manera perfecta de describirlo. Siento que fue un siguiente paso. Fue un gran honor para mí poder hacerlo, porque siempre sentí que ella era una gran persona, una persona amorosa y generosa, y la admiraba por eso. Ha estado en este negocio desde que era muy joven y no es un negocio fácil de manejar.

Usaste más de 30 atuendos de Selena para la película. ¿Tienes un favorito?

Había tantos que me encantaban. El bustier rojo con los leggins que era su firma. Sus sostenes enjoyados. Los tenía en negro y dorado y blanco y rojo.

¿Te molesta que dos décadas después de la muerte de Selena, solo unas pocas estrellas latinas, siendo tú una de ellas, hayan alcanzado el mismo nivel de estrellato convencional?

Siempre me ha molestado que la gente intente pensar que hay una próxima Selena. Es como decir que hay otro James Dean o Marilyn Monroe. Gente así no viene todos los días. Nunca habrá otra Selena. Y en lo que respecta a la música, eso es lo hermoso del arte. Alguien vendrá y moverá el mundo de una manera diferente. Estaba Celia Cruz, estaba Gloria Estefan. Todavía estoy por aquí. Marc Anthony es un artista latino icónico, Ricky Martin. Pero no es algo que suceda todo el tiempo. Es una cosa especial que tenía Selena. Por eso seguíamos hablando de ella 20 años después.

Una versión abreviada de esta historia apareció originalmente en la edición del 4 de abril de 2015 de Billboard.

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