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Se podría decir que Jim Reeves fue un artista country que fue más popular en la muerte que en la vida. Trazando por primera vez en 1953 con Mexican Joe, la muerte del cantante en un accidente aéreo en Nashville en julio de 1964 no frenó su éxito entre los fans. Durante dos décadas después de su fallecimiento, Reeves continuó colocando muchos sencillos en las listas de sencillos de países de Billboard, y en 2009, unos 45 años después de su muerte a los 40 años, el cantante estuvo representado en la lista de los diez mejores álbumes del Reino Unido.

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La vida y la música de Jim Reeves se relatan en un nuevo libro titulado Jim Reeves: His Untold Story. Larry Jordan, autor del libro, recuerda haberse convertido en fanático del cantante a una edad temprana y haberse hecho amigo de la viuda de Jim, Mary.

Conocí a Mary Reeves durante treinta y tres años desde la primera vez que le escribí una carta en 1966 cuando tenía trece años, recuerda Jordan. Iría allí varios fines de semana y pasaría tiempo con ella. Me contaba muchas historias sobre Jim a nivel personal y profesional. Traje una grabadora y las grabé. Me fascinaron todas estas historias diferentes.

Te amo porque El infierno tiene que irse


Una biografía de Reeves de 1998 no le hizo ningún favor al cantante, y Jordan sintió la obligación de pintar una imagen más equilibrada del hombre detrás de éxitos como Hell Have To Go y Welcome To My World.

Jordan pensó ¿Por qué debería ser esta la última palabra? Entonces, lo pensé un poco y hablé con Leo Jackson (que estaba en la banda de Jim, los Blue Boys). Pensé que tal vez estoy en una posición única para hacer esto. Conocí a María. Yo tenía las cintas. Tenía experiencia en escritura y los medios para imprimir un libro.

Aunque el autor es fanático de Reeves, no puso al cantante en un pedestal. He dicho que la única obligación que he sentido ha sido con la verdad. Algunas de las cosas que descubrí sobre Jim me perturbaron y ofendieron mi propia sensibilidad moral, le dijo a Billboard. Pero, esta era la forma en que él era una combinación de bueno y malo como todos somos. Quería la imagen completa, y eso es lo que creo que terminé.

El libro es un relato equilibrado de la vida y la carrera de Reeves, su matrimonio con Mary Davis y su inclinación por el sexo opuesto que podría no haber encajado con su personaje de Gentleman Jim. Sin embargo, Jordan pasa mucho tiempo discutiendo qué hizo que los fanáticos de Reeves en todo el mundo fueran la música.

Realmente fue un visionario cuando lo piensas. Jim estaba usando instrumentos pop como el oboe y la flauta en sus grabaciones country. Era muy experimental y probaba cosas nuevas todo el tiempo.

Un elemento de Reeves que podría sorprender a quienes no lo conocían eran sus inseguridades en el estudio. Nunca estuvo satisfecho con sus registros, sin importar lo cerca que estuvo de la perfección, relata Jordan.

Cuando se le preguntó sobre las razones de esas inseguridades, Jordan dijo que esa es una pregunta compleja de responder. Creo que se remonta a sus primeros años. Fue el único miembro de su familia en graduarse de la escuela secundaria. Era muy importante para él cómo el mundo lo percibía. Venía de un entorno muy pobre. Incluso cuando estaba reservado en clubes de campo o en Las Vegas, no se sentía cómodo en ese entorno. Por supuesto, vestía esmoquin y presentaba la imagen de Gentleman Jim, pero no se sentía digno. Le comentaba a su banda, los Blue Boys, ¿Qué es lo que le gusta a la gente de mí? no puedo cantar Leo Jackson estaba asombrado por eso, y no podía creerlo.

Jordan también cree que Reeves tiene una deuda de gratitud por llevar el país a una nueva audiencia mucho antes que nadie, con sus grabaciones cruzadas, así como su éxito en el extranjero en países como África, India y Alemania. Creo que varios actos como Vince Gill le han dado crédito a Jim Reeves por abrir puertas, dice. Este fue un artista que alcanzó el estrellato internacional en un período anterior a la comunicación por satélite. ¿Cómo llegó a ser tan popular? Lo hizo con la fuerza de su voz única, y lo hizo en lugares alrededor del mundo que ni siquiera pueden hablar inglés o entender sobre lo que está cantando. Eso es fenomenal, y no ha recibido el crédito que se merece.

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