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En 1989, cuando el mundo se estaba yendo al infierno, Janet Jackson se estaba recuperando. El ascenso de las estrellas del pop y el deslizamiento descendente de los planetas se cruzaron perfectamente en Rhythm Nation 1814 de Janet Jackson , un álbum comercialmente masivo, socialmente aventurero y sonoramente aventurero, lanzado hace 30 años, el 19 de septiembre de 1989.

Técnicamente, Rhythm Nation es el cuarto álbum de Janet, aunque su primer par realmente no cuenta. No fue hasta su tercer Control , que encabezó las listas de éxitos en la década de 1986, que la Jackson más joven realmente ganó libertad creativa y salió de la sombra de su familia, y en el seguimiento, llevó las cosas aún más lejos. Al igual que con Control , trabajó con el equipo de composición y producción de James Jimmy Jam Harris III y Terry Lewis, ex miembros de Time y arquitectos del Minneapolis Sound popularizado por Prince a finales de los 70 y principios de los 80.

Como Jam le dice a Billboard, nadie entró en Rhythm Nation buscando hacer un disco político. El concepto surgió mientras él, Lewis y Jackson miraban CNN durante los descansos de la grabación y se sorprendieron por la falta de vivienda, la violencia, el abuso de drogas, el racismo y la locura general que azota a Estados Unidos.

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Sentíamos que no teníamos la responsabilidad de decir algo, pero al crecer en los años 60, ya fuera la Guerra de Vietnam o lo que sea, parecía que siempre había alguien comentando sobre eso, dice Jam. Y eso fue una buena cosa. ¿Por qué no usar los poderes que tenemos como compositores para transmitir algunos de esos mensajes? La música rap lo estaba haciendo de una manera muy fuerte.

Musicalmente, Jam y Lewis ya estaban gravitando hacia un sonido más vanguardista perfecto para el nuevo contenido lírico. Estridente pero sincopada, mezclada con rock, hip-hop y efectos de sonido urbanos, la música coincidía con el frenesí del mundo moderno. Si bien se derivó parcialmente del sonido New Jack Swing promovido por el productor Teddy Riley, Jam y Lewis esencialmente estaban actualizando lo que siempre habían hecho.

Al crecer en Minneapolis, observando a personas como Prince, vimos que todas las ideas son válidas y que las líneas de color son borrosas, dice Jam. La guitarra de rock recorre ritmos funky y los teclados reemplazan las secciones de viento. Fueron todas esas cosas juntas las que se convirtieron en una incubadora.

Lo que surgió de las sesiones no fue el álbum de actualidad directa que algunos recuerdan. Además de alcanzar el número 1 en el Nosotros 200, Rhythm Nation generó siete sencillos entre los 10 primeros, solo uno de los cuales, la canción principal, tenía algún tipo de inclinación política. Las otras Escapade, Love Will Never Do (Without You) Miss You Much, Come Back to Me, Alright y Black Cat eran canciones de relación que no encajaban con el trío de pistas de mensajes elevados que dan inicio al álbum. La mezcla de lo personal y lo político, dice Jam, fue totalmente intencional, y el álbum fue secuenciado con cosas pesadas al frente.

Fácilmente podrían haberlo llamado Escapade , dice Jam, y haber cambiado la austera foto de portada por una bonita foto en color. Esa habría sido la jugada segura, aunque los ejecutivos de A&M Records estaban de acuerdo con la lista de canciones y la presentación monocromática. De hecho, dice Jam, no plantearon una sola objeción hasta que Janet necesitó un montón de dinero para el video de media hora de la canción principal.

Ella estaba pidiendo un millón de dólares o lo que sea, dice Jam. Eran como, No hemos escuchado nada de música. La historia era que Janet llevó a Gil Friesen, el presidente en ese momento, en un Range Rover y condujo hasta la costa de Malibú con él y le tocó tres o cuatro canciones. Recuerdo que me llamó tres o cuatro horas después y me dijo que teníamos el presupuesto. ¿Cómo no dar el presupuesto escuchando esas canciones, montando en un Range Rover con Janet Jackson en la PCH en Malibu?

Ya sea que salga a todo volumen de un sistema de sonido Range Rover o se transmita a través de los parlantes de la computadora, Rhythm Nation 1814 , que se reeditó recientemente en vinilo junto con varios otros clásicos de Janet, se mantiene tres décadas después. Siga leyendo para ver qué más Jam tiene que decir sobre la génesis y el legado de los álbumes.

Janet fue incluida recientemente en el Salón de la Fama del Rock and Roll. ¿Qué tan importante fue este álbum en términos de que la crítica y el público vieran a Janet como una fuerza creativa seria?

La incorporación de Janet al Salón de la Fama del Rock and Roll fue bien merecida. Muchas de las tendencias musicales actuales y la idea del empoderamiento femenino en todos los niveles musicales le deben mucho a ella. Sus innovaciones en la puesta en escena, desde su micrófono con auriculares hasta los elaborados escenarios teatrales del tamaño de una arena, y los videos musicales innovadores que incorporan pasos de baile innovadores han sido, y siguen siendo, emulados por todos los artistas en todos los ámbitos, no solo por el rock and roll. El álbum Rhythm Nation fue diseñado para usar la música para inspirar e informar a la gente. Ella tiene total credibilidad como compositora y espero verla y darle la bienvenida al Salón de la Fama de los Compositores junto a nosotros muy pronto.

¿Puedes hablar de cuán relevantes siguen siendo las letras incluso 30 años después?

El hecho de que las letras sigan siendo relevantes es un poco decepcionante en realidad. Significa que no nos hemos alejado demasiado de los prejuicios, la ignorancia, el odio y los prejuicios raciales de los que hablábamos hace 30 años. Sigo creyendo que el poder de la música es la fuerza curativa de todas las cosas. Trasciende el idioma, la raza, la edad y une todos los puntos en común que tenemos. Es necesario como el aire que respiramos y vamos a seguir usando nuestros dones para tratar de cambiar vidas de manera positiva.

¿Hay pistas o tomas descartadas que no formaron parte del proyecto original? Si es así, ¿hay planes para hacer algo con ellos en el futuro?

Puede que haya un par de canciones por ahí que nunca terminamos, pero no hay planes de hacer nada con ellas en este momento.

Profesionalmente, ¿dónde estaba Janet Jackson en este momento de su carrera?

Obviamente tuvo mucho éxito en el álbum Control . Hubo presión para seguir con eso, y una anticipación de cuál sería el próximo proyecto. Lo que lo hizo bueno para nosotros fue que habían pasado tres años desde Control . No teníamos ningún deseo de tratar de seguir a Control tanto como de hacer un nuevo álbum. La diferencia fue que cuando hicimos Control , lo hicimos en Minneapolis, tomó seis semanas y nadie estaba prestando atención. Cuando estábamos haciendo este disco, tomó seis meses, lo hicimos en Minneapolis y todos estaban tratando de escuchar algo y dar ideas. De repente, todos estaban interesados. Este álbum estuvo mucho más bajo el microscopio.

¿Dónde estaba ella emocionalmente?

Ella estaba en un gran lugar emocionalmente. Había comenzado a salir con René Elizondo, quien terminó siendo su esposo. René fue una muy buena influencia para ella. Había hecho las cosas de las que hablaba en Control . Se había mudado sola. Ella estaba haciendo su propio camino. Obviamente se estaba ganando la vida. Estaba en un lugar muy creativamente fructífero. Acababa de descubrir sus habilidades para escribir. El error que siempre vi en sus primeros dos álbumes, o tal vez no un error, fue que simplemente entró al estudio y cantó. Ella no tuvo entrada en sus registros en absoluto. Mucho de eso probablemente fue su padre diciendo: Deberías cantar. Tienes una buena voz. deberías cantar En lugar de que ella diga, realmente quiero cantar. El disco de Control , para mí, fue su dicho, realmente quiero cantar y realmente quiero ser un artista. Al entrar en Rhythm Nation , tiene hambre. Está emocionada y fluyen jugos creativos. No puede esperar para hacer este disco. Todo se había acumulado hasta este momento.

¿Es cierto que el sello quería que hiciera un disco llamado Scandal , todo sobre su familia?

Honestamente, he escuchado esa historia, pero nadie que yo recuerde vino a mí y me dijo: Deberíamos hacer un disco llamado Scandal . Recuerdo que la gente se me acercaba y me decía que deberíamos hacer un disco llamado Control II . Todos tenían ideas. Es fácil subirse al carro y tener ideas después de que algo tiene éxito. Al final del día, el equipo creativo era simple. Fuimos yo, Janet, Terry y [el productor ejecutivo] John McClain y Rene Elizondo también. Permítanme incluirlo en la mezcla creativa. Si las ideas no fluían de ese grupo de personas, en realidad no estaban siendo escuchadas.

En lugar de hablar de su familia, comentó temas del día. La música contundente parece coincidir con el tema. ¿Qué fue primero?

La primera pista que hicimos fue Miss You Much. Esa fue una especie de canción contundente, solo porque estaba usando una caja de ritmos diferente. Básicamente, todo lo que habíamos hecho sónicamente en el registro de Control , me deshice de todo allí, excepto tal vez por un teclado, llamado Mirage. Ese es el único teclado que usé en común, porque quería que fuera fresco y tuviera un sonido nuevo. Pero Miss You Much, aunque la batería es diferente, es como el mismo sonido que usamos en [1986] Nasty. Pensé que era importante que hubiera algo que sonara familiar.

La parte contundente en la que íbamos en esa dirección de todos modos, sónicamente. Lo que realmente cambió con la parte de Rhythm Nation fue que teníamos un propósito. Fue más dirigido. Y se convirtió en un sonido más industrial. Las tapas de los botes de basura, los cristales rotos, los pies pisoteando cualquier cosa que se sintiera como un ejército de personas, eso fue sónicamente a lo que empezamos una vez que el concepto lírico comenzó a ir en esa dirección.

¿Cómo se desarrolló el concepto?

Realmente sucedió porque veíamos mucha televisión. No había DirectTV. No eran 500 canales. Había tal vez 20 canales que importaban. Tenías la CNN. Tenías MTV, BET y VH1. Y luego tenías ESPN. Así que eso fue todo. Eso fue lo que viste. Terminamos viendo MTV todo el tiempo; luego lo cambiamos a CNN. Entonces lo cambiaremos a BET. No podías evitar ser impactado de alguna manera por las cosas que estaban pasando. Fue una época loca. Los años de Reagan estaban terminando. Hubo tiroteos en la escuela. Estaban todas estas cosas increíbles comenzando a suceder. Todos estábamos sentados mirando cómo iba esto, hombre, eso es un desastre. Alguien tiene que hacer algo al respecto.

¿Cómo fue grabar en Minneapolis?

Era cómodo para ella. No hubo interferencias externas. No había, hay que hacerlo más comercial. Éramos nosotros en nuestro pequeño vacío, en pleno invierno. Todo eso realmente contribuyó a lo que se nos ocurrió. El tema de Rhythm Nation surgió literalmente de ver CNN y reaccionar a lo que estábamos viendo.

Y, sin embargo, no todo es política y cosas pesadas. La segunda mitad del disco es principalmente canciones de amor.

Eso fue lo mejor de secuenciar el álbum. Una de las cosas que extraño de la idea de los álbumes es que pudimos secuenciar el álbum para que Rhythm Nation fuera lo primero, directamente en State of the World, directamente en The Knowledge. Después de El conocimiento, ella dice: ¿Entiendes el punto? bueno vamos a bailar! No todo es pesimismo. Pensé que era bastante brillante [de ella] hacer eso.

¿Notaste un cambio en la personalidad de Janet, o ella siempre había estado al tanto de estos problemas más importantes?

Son ambas cosas. Siempre había sido consciente del mundo que la rodeaba, pero luego se sintió capacitada para hablar sobre él y adoptarlo en su música. Esa fue la diferencia. Tuvo mucho que ver con su creciente confianza como compositora y, obviamente, su confianza en nosotros como productores. Entre Control y Rhythm Nation , ampliamos nuestro estudio a un estudio de 48 pistas desde un estudio de 24 pistas. Técnicamente, habíamos mejorado en lo que hacíamos como productores y escritores. Volviendo a Rhythm Nation , sentí que todos estábamos disparando a toda máquina. Teniamos hambre. Sónicamente, sentimos que teníamos muchas cosas nuevas que decir.

El componente de video fue clave. Parecía que se estaba poniendo al día con Michael Jackson de alguna manera.

Ella creció de manera muy similar, amando los musicales. Siempre hablaba de Cyd Charisse, Gene Kelly, Fred Astaire y los hermanos Nicholas. Curiosamente, Cyd Charisse y los hermanos Nicholas, los puso en Alright, uno de los videos. Pudo rendir homenaje a todas estas personas a las que había crecido escuchando y admirando. Pero Janet siempre pensó fuera de la caja. Siempre tuvo ideas conceptuales de imágenes en su cabeza y cómo deberían ser los bailes. Todas esas cosas siempre pasaban por su cabeza. Eso fue por su amor por los musicales mientras crecía, al igual que Michael. Pero esta era su oportunidad de hacerlo. No tanto haciendo lo que hizo Michael, sino haciendo su versión de lo que vio crecer, usando esas imágenes para transmitir las canciones.

Mucha gente habla de que Rhythm Nation influyó en gran parte de la música R&B que siguió en los 90. ¿Crees que fue un cambio de juego?

Sí, [influyó] en mucha música que escuché, particularmente proveniente de Suecia, honestamente. Robyn habla todo el tiempo sobre la influencia que los discos de Janet Jackson tuvieron en todos allí, en cuanto a sonido y estilo. Mucha de la música proveniente de Europa definitivamente adoptó mucho ese sonido y las texturas sónicas.

El álbum a veces se llama New Jack Swing, pero trasciende eso, incorporando elementos de Minneapolis Sound y todo lo que ustedes habían hecho antes.

Estamos influenciados por todo lo que escuchamos. Nos gustaban mucho los discos que estaba haciendo Teddy Riley en ese momento. Fueron fantásticos. New Jack Swing Siempre sentí que Nasty era parte de eso. Tiene esa sensación. Nasty en realidad es anterior a muchas de esas cosas de New Jack Swing. Es solo que no hicimos 10 discos que sonaran así. Hicimos un disco que sonaba así y luego seguimos adelante.

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