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Después de darme cuenta de que 2003 sería el 25 aniversario de la grabación de su álbum debut, Look Sharp!, dice Joe Jackson, me levanté del suelo. Estaba tan aturdido. De hecho, es difícil imaginar que fue en 1978 cuando él y Joe Jackson Band grabaron clásicos como Got the Time, Sunday Papers y Is She Really Going Out With Him?

Jackson consideró reunir al bajista Graham Maby, al guitarrista Gary Sanford y al baterista Dave Houghton, pero descarté la idea de inmediato. Pensé que sería cursi, ¿sabes? Demasiado nostálgico y todo eso. Pero tenía unas seis o siete canciones terminadas con las que no estaba muy seguro de qué hacer, y me di cuenta de que todas funcionarían con esa banda.

Tal fue el ímpetu del Volumen 4, que saldrá el 11 de marzo de Restless/Ryko en los EE. UU. y simultáneamente en todo el mundo a través de Ryko International. Grabado a fines del año pasado en Inglaterra, el álbum de 11 pistas presenta la misma unidad que grabó Look Sharp!, Im the Man y Beat Crazy para A&M antes de separarse en 1980.

Me entusiasmé con la idea, y el siguiente paso fue ir a reunirme con todos los muchachos para ver si les gustaría, y no estaba seguro de que lo hicieran, admite Jackson. [Pero] todos estaban tan entusiasmados. Quiero decir, simplemente impresionado. No podían creerlo, porque nadie pensó que alguna vez haría esto, incluyéndome a mí, ¡especialmente yo!

Antes de grabar, el grupo tocó la totalidad del nuevo álbum cada noche durante una serie de fechas en clubes del Reino Unido con entradas agotadas. ¡Es una experiencia que Jackson, que lanzó cuatro álbumes para Sony Classical antes de volver a convertirse en agente libre, dice que fue fantástica! A la gente realmente le gusta esta banda y nunca esperó volver a verla, así que es un placer. Sin duda es un placer para nosotros, y creo que ese sentimiento es contagioso, porque lo estábamos pasando muy bien.

El álbum es mejor de lo que hubiera sido si hubiéramos ido directamente al estudio, dice Jackson. Hay algo demasiado seguro en eso. Quería salir y sentir la adrenalina y tocar frente a una audiencia. Creo que hace una gran diferencia.

La prueba está en cortes tan rápidos como Little Bit Stupid y el cierre del álbum Bright Grey, que está impulsado por un ritmo entrecortado que recuerda a Got the Time. Otros notables son las baladas Blue Flame y Love at First Light, la divertida explosión de ska que es Thugs Are Us, y el pop descarado de Take It Like a Man y el primer sencillo Awkward Age.

Creo que está muy en el espíritu de los primeros tres álbumes, pero no es una especie de imitación servil de él, dice Jackson. Quería que mostrara cómo hemos crecido. Ciertamente, como cantante, soy un millón de veces mejor de lo que era entonces. Y como escritor [hay] una cierta cantidad de experiencia y oficio y demás, que no creo que realmente tuviera en 1979.

Una canción que Jackson dice que no pudo haber escrito entonces es Awkward Age, inspirada en una niña en una estación de tren. Calculé que tenía unos 15 años. Tenía algo, pero aún no se había formado. Y me puse a pensar, ¿Qué le diría a alguien así? Y me di cuenta de que, en realidad, tendría más en común con esa persona de lo que cualquiera de nosotros podría darse cuenta al principio. Quiero decir, todos estaban pasando por la misma mierda, básicamente.

Sabes que creo que estamos en una cultura tan obsesionada con la juventud que creo que olvidamos que a veces es muchísimo mejor tener 40 que tener 15, dice riendo. Quiero decir, ¡no volvería a tener 15 años si me pagaras millones de dólares!

Jackson describe las primeras y últimas canciones del álbum, Take it Like a Man y Bright Grey, respectivamente, como mis canciones de género. Me gusta hacer estas canciones de cambio de roles, o batallas de sexos. El álbum comienza y termina con dos de esos, no por ninguna razón en particular. Estoy interesado en jugar con eso, con los estereotipos, que yo mismo nunca compré mucho.

A pesar de que ya tocó todas las canciones en vivo en la gira del año pasado por el Reino Unido, Jackson está ansioso por llevarlas de gira y presentárselas a nuevas audiencias. Un par de canciones son muy graciosas y muy divertidas de tocar, como Little Bit Stupid o Thugs Are Us.'

VH1 Classic presentará la gira estadounidense de 18 fechas de la banda, que comienza el 14 de marzo en Nueva Orleans y culmina con un trío de presentaciones del 11 al 13 de abril en Nueva York en otros tantos lugares. El canal también planea transmitir un nuevo especial de media hora y bloques de videos antiguos de Jackson. Seguirá una gira europea de 26 fechas, que comenzará el 24 de abril en Colonia.

Junto con el nuevo material, los fanáticos pueden esperar escuchar muchos de los favoritos de toda la carrera de Jackson. Íbamos a tocar más cosas viejas, porque eso es lo que hicimos juntos originalmente; bastantes canciones de los primeros tres álbumes, que no he hecho en mucho tiempo.

Aprovechando esa nostalgia (algo que Jackson describe como una especie de droga recreativa. Está bien si tomas un poco de vez en cuando), las ediciones iniciales del álbum incluirán un disco extra de edición limitada con seis viejos favoritos One More Time, En tu radio, es diferente para las chicas, ¿realmente está saliendo con él?, Tengo el tiempo y Soy el hombre grabado durante la gira por el Reino Unido.

Además de los nuevos álbumes que se grabarán para el sello, Restless/Ryko está explorando la concesión de licencias para una gran cantidad de álbumes agotados del catálogo de Jacksons A&M, ahora bajo el control de Universal. Es un punto muy delicado, dice Jackson sobre álbumes como Beat Crazy, Will Power, Big World y Blaze of Glory.

El presidente de Ryko Label Group, Joe Regis, dice que también espera atraer a Hollywood para que contrate los servicios de los artistas para proyectos de música y bandas sonoras, como el trabajo aclamado (y agotado) que hizo para Mikes Murder de 1984 y Tucker: The Man de 1988. y Su Sueño.

En cuanto al futuro de Joe Jackson Band, es un acuerdo de una sola vez, dice Jackson rápidamente, antes de admitir: Bueno, dije que nunca volveríamos a estar juntos. Recuerdo haber dicho en 1984 que nunca volvería a hacer una gira, así que ya veremos.

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Extraído y ampliado de la edición del 1 de marzo de 2003 de Billboard. El texto original completo del artículo está disponible en la sección de miembros de Billboard.com.

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