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Es posible que John Legend haya obtenido su primera nominación al Premio de la Academia por su canción de Selma Glory, con Common, que está nominada a la mejor canción original. Pero a él, como a muchos críticos de la lista de nominados de actores de este año, le hubiera gustado ver que la película que lo acompaña obtuviera más reconocimiento de la Academia más allá de su nominación a mejor película.

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John Legend

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Estaba un poco sorprendido y decepcionado, dijo Legend en una entrevista el martes, señalando que el actor principal David Oyelowo y la directora Ava DuVernay fueron particularmente brillantes. No es que nadie más lo mereciera, porque no he visto todas las otras películas, solo sé que es una de las mejores películas que he visto en años. Así que no estar nominado en algunas de esas otras categorías fue un poco decepcionante para mí.

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Mientras tanto, Legend ha recibido mucho reconocimiento últimamente, llevándose a casa los premios Golden Globe y Critics Choice a la mejor canción original en las últimas dos semanas solo por Glory, con una actuación recién anunciada en los Grammy el 8 de febrero que se espera que presentar la canción también. En cuanto a si Legend y Common actuarán en los Premios de la Academia, la cantante de 36 años no pudo confirmar si se había extendido oficialmente una invitación. Solo sé que nos gustaría ofrecer el mejor rendimiento posible, dice.

Dejando a un lado su ajetreada tarjeta de baile de la temporada de premios, Legend se está enfocando en su nuevo rol como artista embajador de Unilevers Axe White Label Collective. En el programa recientemente lanzado, Legend alentará a cinco músicos emergentes a #TakeTheLeap, según el hashtag de la campaña, para ser seleccionados para un programa de tutoría musical dirigido por Legend e que incluye una actuación de exhibición durante South by Southwest en marzo. Legend interpretó sus éxitos All of Me y Ordinary People en un piano Yamaha blanco marfil el martes en un evento de influencia anunciando el programa.

Yo mismo he dado algunos saltos, dice la leyenda. En parte, decidí que tenía que dejar mi trabajo diario y concentrarme en la música. Fui consultor de administración por un tiempo y ya había comenzado a trabajar con Kanye [West], lo cual fue algo muy importante para mí. Pero a medida que las cosas comenzaron a progresar, me di cuenta de que necesitaba dedicar más tiempo a mi música para tener éxito. Así que tuve que dar ese salto y decir: "Oye, voy a dejar mi trabajo diario y arriesgaré algo de estabilidad y seguridad al salir y creer en mi talento".

Nosotros habló extensamente con Legend para aprender más sobre la asociación con Axe, la génesis de Glory y por qué siempre estará agradecido por su actuación en los Grammy 2014.

¿Cómo te involucraste como artista embajadora de Axes White Label Collective?
Se acercaron a mí desde el principio cuando estaban desarrollando la idea de Axe White Label Collective, y realmente resonó conmigo, porque este es el tipo de oportunidad que necesitan artistas como yo hace 10, 12, 15 años. Muchas veces practicas, preparas diferentes cosas para desarrollar tu talento, pero necesitas la oportunidad de ser escuchado antes de poder aprovecharla al máximo. Kanye me contrató para su productora, me ayudó a aparecer en algunos de sus discos y necesitas esa oportunidad. Entonces, lo que estamos tratando de hacer para White Label Collective es ayudar a los nuevos artistas aspirantes que han trabajado en su talento, nos lo han enviado y necesitan esa oportunidad para ser escuchados y vistos.

¿Cómo podría verse eso en el futuro?
Vamos a asesorar a cinco ganadores en el lado de la música, y en el futuro también revelaremos cinco en el lado de la moda. Entonces, para los cinco ganadores de música, tendrán la oportunidad de conocerme y ser asesorados por mí, y también actuarán en South by Southwest. No estoy seguro de qué tan bien lo hará, pero será una gran oportunidad para que se les escuche y se les vea.

Has dado varios saltos importantes en tu propia carrera. ¿Dirías que cambiar tu apellido de Stephens a Legend también fue algo importante?
Sí, creo que es una serie de saltos, y eventualmente tienes que tener suficiente confianza en ti mismo para decir, Oye, podría hacer esto. Y parte de eso fue decir, Oye, voy a seguir adelante y asumir este tipo de nombre pesado y audaz e intentar salir y estar a la altura.

Hablemos del último salto que has dado: la canción Glory que tú y Common escribieron para Selma . Como mencionó durante su discurso juntos en los Globos de Oro la semana pasada, ¿parece que Common se le ocurrió esta idea?
Common vino a mí y me dijo: Necesitamos una canción para el título final. Y no tenía ninguna expectativa más allá de tratar de escribir una gran canción que encajara con la película y honrara el tema, lo cual fue muy importante para mí. Queríamos algo poderoso que capturara la importancia social del movimiento y de la película, y me sugirió algunos títulos, uno de los cuales fue Glory. Y ese fue el que me pareció más resonante para construir un coro, y un día estaba en Londres con unas horas libres pensando en la idea de la gloria, y comencé a cantar este coro que ya había comenzado a esbozar. Y grabé el piano y la voz y se lo envié a Common. Quería algo que vinculara el espíritu de Selma con lo que sucedía en las calles en el momento en que escribíamos, que eran personas que protestaban en Missouri y, finalmente, en Nueva York por la injusticia y la brutalidad policial. Teníamos una canción que creo que le habló a mucha gente, y nos llevó a este punto ahora donde está nominado para un Oscar, y ganó un Globo de Oro y un Critics Choice Award. Estamos muy agradecidos por los premios, pero también estamos muy agradecidos por poder hacer algo especial para una película que es tan importante y tan necesaria en este momento.

Te acaban de anunciar como artista en los Grammy, presumiblemente por Glory. ¿Se siente como un final de libro después de su desempeño el año pasado, que ayudó a llevar a All of Me al No. 1 en el Hot 100?
Diría que todo comenzó cuando me casé a fines de 2013 y lanzamos el álbum casi al mismo tiempo. All of Me estaba bien en ese momento, pero sin ese momento de los Grammy, no creo que hubiera llegado a donde llegó. Siempre estaré agradecida con los Grammy. He tenido una gran relación con ellos desde que gané el premio a Mejor Artista Nuevo en 2006. Siempre ha sido un gran momento ser escuchado por más personas de las que normalmente me escucharían.

Volviendo a Axe, has trabajado mucho con marcas en este último ciclo de álbumes, desde comerciales de televisión con Chevy Impala hasta el apoyo de Samsung y Citi en tu gira recién terminada. Dado que esta colaboración con Axe parece tener menos que ver con el uso del producto, ¿qué busca cuando habla con los socios?
Todos mis patrocinios tienen que tener algún tipo de sustancia. Incluso con Chevy, nos enfocamos en el proceso de composición y lo que significa crear algo nuevo. Además, como hijo de un trabajador automotriz, fue genial hacer algo para una marca de automóviles estadounidense. Entonces, con Axe, esto es algo que haría incluso si no tuviera una marca asociada. Por supuesto que te van a pagar y hacer todas estas cosas, pero quieres que sea algo con lo que te sientas conectado, y creativamente disfruto ser mentor de jóvenes artistas que yo mismo hubiera querido.

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