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El rap estuvo lleno de historias de éxito aparentemente inesperadas el año pasado, pero no sucedió lo mismo con el R&B. A medida que más tipos de música roban la entrega de la firma del género y sus cantantes para sus propios fines, es más difícil para los artistas de R&B destacarse. Los aspirantes a cantantes se ven acosados ??por el pop chic, endeudado con Aaliyah, como Banks and Broods, los raperos cantando ganchos, los vocalistas presentando poderosas carreras melismáticas en las pistas de EDM. Incluso el indie rock, que tradicionalmente no quería tener nada que ver con el R&B, ahora toma prestado regularmente de gente como Sade.

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Pero el nuevo álbum ambicioso y seguro de sí mismo de la cantante de Oakland Kehlani, You Should Be Here , una continuación del mixtape Cloud 19 de 2014 que fue bien recibido, sugiere que los cantantes de R&B todavía tienen mucho que contribuir. Este es un álbum conceptual. Es una exploración intensa y enfocada de todas, o casi todas, las relaciones en las que está involucrada la cantante, tanto románticas como familiares.

Elecciones emergentes de la semana: Kehlani

Kehlani no pierde mucho tiempo: después de una breve introducción, pronuncia la primera línea arrullada del álbum: Te estoy mirando, pero no estás aquí, sugiriendo de inmediato la incognoscibilidad de la intimidad. Se dirige a un amante, pero esa línea podría aplicarse a cualquier persona con la que esté estrechamente relacionada: hermanos, padres o amigos que se están distanciando, y ella no entiende por qué.

Muchas de las canciones de You Should Be Here canalizan la misma mezcla embriagadora de añoranza e incertidumbre. En La carta, Kehlani se niega a nombrar un tema hasta el último momento posible. Se suponía que tus palabras me ayudarían a superar el dolor de mi corazón, canta Kehlani. Tal vez no te merecía. Tal vez simplemente no pude curarte. Esto podría ser sobre cualquier traición o decepción hasta que de repente profundice en los detalles más de 2/3 de la canción: cada niña necesita una madre. Wanted describe una conexión recién establecida, posiblemente un amor nuevo, pero el vocabulario de elevación espiritual en la canción proviene directamente del evangelio, como si ella hubiera encontrado la religión. Hay coraje aquí en contenerse, una elección desafiante para mantener las cosas ambiguas.

Wanted mezcla muestras chirriantes con un sonido similar al de un clavicémbalo: aunque Kehlani tiene su sede en Oakland, no se basa en el estilo de producción que define, une y, a veces, limita a muchos de los artistas jóvenes que salen del Área de la Bahía. Ella elige instrumentales que tejen manchas nerviosas de voces manipuladas alrededor del ritmo, parte del soul-rap de Kanye, parte del Weeknd, especialmente en la canción principal marcial. Los jóvenes cantantes de R&B a menudo eligen un modo que les gusta y se apegan a él (para bien o para mal), pero aquí la música nunca se vuelve obsoleta: cómo That Taste avanza con arrogancia imperial. Un par de pistas más tarde, Ns toma prestado de los 90 para una apertura dulce y sin palabras, y luego vuelve con una declaración de poder.

Las declaraciones de fuerza pueden correr el riesgo de desviarse hacia un territorio más sagrado que tú. Las predicas de Kehlanis Bright no se dejen engañar, pero carecen del fervor explosivo y la instrumentación inventiva del mejor evangelio moderno. Otras canciones de orientación de alguien como Tye Tribbett, por ejemplo, arriesgan más y hacen un punto más importante.

Pero Bright está emparedado por dos de las canciones más atrevidas del álbum. Alive es implacablemente optimista, como Natasha Bedingfield de los años 2000, un movimiento audaz en un momento en que el R&B está dominado por el pesimismo, los tempos lentos y las voces oscuras y soporíferas. Y en Sin embargo, Kehlani repite la frase del título: Aún no eres mi enemigo, pero todavía no eres un amigo para mí. Ella está usando la ambigüedad a su favor ahora, sugiriendo que You Should Be Here es más que una catarsis de una sola vez, es un camino a seguir para una voz fresca.

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