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Han pasado cuatro años desde que el acto de folk-pop Ks Choice lanzó por última vez un álbum en los EE. UU., pero la banda se ha mantenido activa en Europa y en su tierra natal belga. Se han mantenido ocupados al embarcarse en giras europeas a menudo con entradas agotadas, publicar varios álbumes en vivo y trabajar en colaboraciones vocales con artistas holandeses como Camden y Raymond Van het Groenewoud.

Lo más importante es que en 2000, la banda grabó su cuarto álbum de estudio Almost Happy, lanzado el mismo año en Europa a través de Double T Music. Sony Music International y Red Ink han anunciado el lanzamiento en Estados Unidos de Almost Happy para el 14 de mayo, una fecha poco antes de la llegada de la banda el 28 de mayo como acto de apertura de la gira norteamericana de Indigo Girls.

Específicamente para el lanzamiento de los discos en los Estados Unidos, Almost Happy contendrá un disco adicional en vivo de 15 pistas con material del álbum europeo Ks Choice Live (Double T Music).

La cantante y guitarrista Sarah Bettens, que actualmente reside en California, se da cuenta de que el público estadounidense puede recordar a Ks Choice principalmente por su inquietante himno de 1996, Not an Addict, o por sus actuaciones en la gira Lilith Fair. Sin embargo, Bettens ve estas próximas fechas como un desafío bienvenido para volver a familiarizar a los estadounidenses con su sonido.

Hay algo bueno en [ser el acto de apertura]; si fuera una lucha en todas partes, no sería tan agradable, dice mientras estaba en Francia durante una gira reciente. Podemos tocar para 2000 personas en Holanda, y luego ir a otro país y tocar donde no somos tan grandes y comenzar de nuevo. Regresar a los Estados Unidos [es] una buena transición porque recuerdas que lo que haces a menudo es un desafío. Siempre me ha gustado ser el acto secundario; cambia un poco las cosas. Si tocáramos en estadios todas las noches también seríamos felices, pero ¿cuál sería nuestro objetivo después de eso?

Si bien los esfuerzos anteriores de Ks Choice han equilibrado el rock agitado post-grunge con ritmos de folk, jazz y blues, Almost Happy evita la guitarra distorsionada y el volumen optando casi por completo por una experiencia auditiva más tranquila y suave.

El álbum comienza con una breve grabación de Bettens, de 5 años, cantando a capella una canción folclórica belga, esto establece el tono delicado, simple y nostálgico que sigue el disco. Aunque líricamente pensativo, el siguiente año está lleno de capas de guitarras veraniegas y tintineantes, pinceladas acústicas y la atractiva voz ahumada de Bettens (que a menudo recuerda mucho a Sarah McLachlan), y la pista muestra la capacidad de Ks Choice para crear un estado de ánimo melancólico. no abrumado por la desesperación.

La canción principal emerge de un rasgueo acústico silencioso, y momentáneamente toca el crujido y el estruendo de la batería antes de que la entrega soñolienta de Bettens guíe las guitarras nervudas y humeantes y la batería que repiquetea hasta un crescendo tenue.

Los momentos más conmovedores y deslumbrantes del álbum, sin embargo, descansan en las tres canciones consecutivas que ocupan la sección central del disco: la balada cruda pero rica y conmovedora Live for Real, la alegre Somewhere con sabor a Nashville y el brillante club de jazz del sótano. número de casa.

Bettens atribuye las cualidades pensativas de los álbumes a las reflexiones sobre la vida que hizo en ese momento. Definitivamente estaba pasando por una fase en la que sentía que me había perdido una parte de mi juventud, dice ella. Tenía 20 años cuando dejé la universidad y me di cuenta de que comenzar una carrera realmente responsable a esa edad era algo pronto. Tuve un momento a finales de mis 20 cuando sentí que me perdí ese tiempo de calidad en la universidad. y siento que extrañé esa época en que todo era tan abierto. Definitivamente me estaba poniendo nostálgico sobre el pasado.

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Extraído del número del 11 de mayo de 2002 de Billboard. El texto original completo del artículo está disponible en la sección de miembros de Billboard.com.

Para obtener información sobre cómo solicitar una copia del número, haga clic aquí.

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