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Hay un pequeño pero revelador detalle que podrías notar mientras te desplazas por la sección de comentarios de los videos de YouTube de The Japanese House, un seductor colectivo indie pop que desafía el género liderado por la cantautora británica Amber Bain. Muchos de los oyentes del grupo parecen estar allí por casualidad, ya sea porque hicieron clic en un video recomendado algorítmicamente o porque alguien con conocimiento les dijo que revisaran el grupo. O tal vez estaban lo suficientemente intrigados como para escuchar sobre la base del nombre esotérico del grupo, uno que se remonta a su infancia y a una cabaña en el sur de Inglaterra donde una vez se quedó con sus padres durante sus vacaciones. La propiedad fue diseñada al estilo de una casa de té japonesa y en un momento perteneció a Kate Winslet y también es allí donde una joven Amber una vez se vistió de niño, decidió llamarse Danny y se ganó el cariño de una chica que vivía cerca. .

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Es posible que los recién llegados no sepan lo que les espera con un nombre de banda como The Japanese House, pero Bain está perfectamente contento de que los fanáticos lo encuentren de manera indirecta. Es un enfoque que está funcionando bastante bien, porque 2019 ha sido un gran año para The Japanese House. El grupo lanzó su álbum debut Good At Falling a principios de este año, además de un EP de 4 canciones The LA Sessions en agosto. Mientras tanto, la escritura del álbum número dos ya comenzó y, en el camino, el grupo ha lanzado muchas pistas independientes como Chewing Cotton Wool, una nueva canción lanzada justo antes del Día de Acción de Gracias. Taylor Swift es fan; incluyó la canción Follow My Girl de Good at Falling en su reciente lista de reproducción de Apple Music. Bain y el grupo han realizado giras por los Estados Unidos tres veces durante el último año, y está prevista una serie de fechas en el Reino Unido para mediados de diciembre, comenzando en Glasgow.

No quería usar mi nombre, porque escribo muchos tipos diferentes de música y quería que este proyecto tuviera su propio nombre y sonara bastante surrealista o como si tuviera una historia detrás, le dice a Billboard. Hablando de cómo suenan las cosas: si nunca has escuchado su música antes, la voz de Bain puede parecerse a una combinación andrógina de Imogen Heap de la era Frou Frou mezclada con la de Matty Healy de los años 75. La comparación con Healy, de hecho, es tan acertada que en un momento se sospechó que las primeras grabaciones de The Japanese House eran una especie de proyecto paralelo secreto del líder de The 1975.

¿Qué hacer con esta escritora y líder de 24 años que desafía tan casualmente la definición? Llamarla cantautora, que es, desmiente sus asombrosas habilidades como productora con una habilidad especial para agregar capas de electrónica intrincada para completar sus composiciones y elevarlas al territorio de lo sublime. Una de sus primeras canciones, Clean, es una producción especialmente ambiciosa que distorsiona su voz y mezcla un ritmo palpitante con efectos de sintetizador para crear una obra maestra impactante sobre lo bien que se siente ser perdonado por alguien para estar limpio. Pero tampoco la pongas en un cubo electrónico experimental, porque es igual de capaz de escribir ganchos pop pegadizos respaldados por baterías y guitarras resoplando (por ejemplo, Something Has To Change, otra canción nueva con un estribillo memorable al instante).

La música de Bains encarna felices contradicciones: es pop bailable cuando tiene que serlo; otras veces, es la banda sonora de tu peor ruptura. Sus canciones son maravillas sónicas de ensueño, de modo que, incluso cuando canta con franqueza introspectiva sobre sus relaciones, puede parecer que te está hablando directamente a ti.

Para hacer Good At Falling, se refugió en el estudio de Wisconsin de Bon Ivers Justin Vernon. El álbum, que en el momento de escribir este artículo tiene una calificación perfecta de 5 estrellas en iTunes, incluye pistas como Te vi en un sueño, una oda brillante, similar a una canción de cuna, a Bains enamorándose de una chica por primera vez como un chico de 15 años y la angustia que vino después.

Chewing Cotton Wool, el lanzamiento más reciente, es una canción que supongo trata sobre cuando estás enamorado de alguien, cómo esa persona básicamente se convierte en una parte integral de tu vida o de tu día. Se convierten en algo mucho más significativo, casi como un poder superior. Muchas de las canciones de Bains, como esta, tratan de sus relaciones con las mujeres de una manera poderosa y directa:

ella es la única alrededor
Y ella está apagando las luces
Y ella está dentro de cada grieta
Ella es la única cosa a la vista

"Creo que es importante seguir lanzando música", dice sobre la necesidad de que los artistas más jóvenes sigan alimentando a la bestia fuera del calendario tradicional de lanzamiento de álbumes. Sin embargo, siempre les avisa a los fanáticos en las redes sociales unos días cuando tiene ganas de lanzar una nueva canción (dato curioso: la foto de perfil en su Instagram personal captura a Bain y su perro de una manera que recuerda a Call Me By Your Name cartel de la película).

Es una sensación tan extraña cuando has escrito una canción que representa completamente cómo eras, como hace 10 años o hace cinco años o incluso hace dos años y la lanzas y la gente siente que así eres ahora. Así que esta es una manera de mantener todo actualizado y fluido. Quiero hacer otro álbum y en eso estoy trabajando ahora. Pero, sí, no creo que estemos en una etapa en la que todo tiene que ser consumido en forma de álbum. A veces es bueno tener una canción al azar, ¿sabes?

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