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Las grandes oportunidades vienen en todas las formas y tamaños, pero rara vez son tan grandes como las de JaQuel Knight. A los 18 años, tuvo la oportunidad de coreografiar el video musical Single Ladies (Put a Ring on It) de Beyonc, totalmente basado en el baile, que se convirtió en una imagen icónica para una de las estrellas pop más queridas del mundo y lanzó la carrera de Knights. Incluso para los estándares de Kanye West, es uno de los mejores videos de todos los tiempos, como declaró en un discurso ahora infame interrumpiendo a Taylor Swift en el escenario durante los MTV VMA de 2009. Knight ha seguido trabajando con Beyonc en casi todo desde entonces, acumulando colaboraciones con NERD, Britney Spears, Tinashe y muchos otros en el camino.

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Me sentí absolutamente halagado por la intención de Kanye. "Es un gran honor que Kanye se haya levantado para hablar por tu video", dice Knight con una sonrisa. La gente hablaba sobre el video desde todos los ángulos: desde aprender el baile hasta ¿Era una drag queen en el video? ¿Es esto realmente un one-take? a Wow, ella realmente está bailando todo el tiempo, ¿sabes? Así que fue muy interesante que el enfoque estuviera a la altura de todo el bombo publicitario. Trabajamos muy duro en ese video y solo esperamos que la gente pueda quitarle cosas que durarán una generación o, con suerte, toda la vida.

Knight creció en Atlanta y se inició en el baile después de tocar el saxofón en la banda de música de su escuela secundaria, que es donde dice que obtuvo su disciplina sentado al sol durante largas horas, marchando arriba y abajo del campo de fútbol y el inminente castigo de 50 flexiones si alguna vez olvidaba su parte. La banda de música se convirtió en un lugar en el que primero pude enseñar bailes a la gente, [enseñando] a un gran grupo de personas cómo organizarse y sincronizarse, dice Knight. Un día, un amigo lo invitó a una clase de baile de hip-hop, pensando que podría disfrutarlo, con los mejores coreógrafos de la época Shane Sparks, Dave Scott y Brian Friedman. Eso resultó ser un eufemismo, y poco después, Knight dejó la banda de música y se unió a un grupo de baile, luego comenzó su propio grupo de baile y comenzó a actuar por toda la ciudad en espectáculos de talentos, juegos de baloncesto de celebridades, en videos musicales locales, etc. con una oportunidad que lleva a otra.

Ahí es donde comencé a dirigir creativamente y coreografiar por completo, dice. Crear mi propio grupo, comprar ropa, coreografiar, supervisar el grupo. Tal vez éramos unos 12 de nosotros. Fue algo súper importante y un gran punto de partida para mí como creativo. De alguna manera fluyó naturalmente de estar en la banda y escribir música, para luego escuchar completamente y convertirme en la música.

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Para Knight, atípicamente, no hubo transición de bailarina a coreógrafa. Él dice que comenzó creando y siempre ha sido capaz de dar pasos, remontándose a su infancia bailando en la sala de estar de su abuela y organizando espectáculos de talentos con sus primos. Esta fue una habilidad que pude cultivar a lo largo de los años, dice. Entonces, cuando se mudó a Los Ángeles, aunque solo era un adolescente, ya había estado trabajando como bailarín y coreógrafo de tiempo completo en Atlanta. Su mirada estaba puesta en pasar al siguiente nivel de dirección creativa, inspirado por leer entrevistas y escuchar historias de los coreógrafos a los que admiraba. Así que imaginé que tendría el mismo tipo de ruta, dice.

Knight consiguió el concierto de Single Ladies después de audicionar para el coreógrafo Frank Gatson Jr. en torno al álbum Unexpected de la compañera de banda de Beyoncs Destinys Child, Michelle Williams. Knight dice que a pesar de que era demasiado bajo para el trabajo de 5 pies y 10 pulgadas, estaba audicionando como bailarín, pero tenía la intención de impresionar a Frank lo suficiente como para algún día ser parte de su equipo. Knight terminó consiguiendo un trabajo como coreógrafo asistente para el video y también coreografió la gira promocional. Después de eso, Knight recuerda que Gatson le dijo que podría tener un muy buen trabajo en unos meses y que se mantuviera al margen. Pasaron seis meses antes de que Gatson llamara y le dijera, como recuerda Knight: Oye, tengo este disco de Beyonc, ¿puedes venir a Nueva York esta noche?

Fui a Nueva York con la esperanza de ser parte de eso, pero estaba tan emocionado de poder ir y trabajar que no tenía idea de en qué se convertiría y realmente no pensé mucho en eso hasta días después de filmarlo, dice Caballero. Ese viaje a Nueva York realmente cambió las cosas para mí.

Pocas semanas después del lanzamiento del video Single Ladies, Knight era una coreógrafa muy solicitada, lo que la llevó a trabajar en giras con Britney Spears y American Idol ; comerciales con Skechers; demasiados videos musicales para contar; la película Burlesque con Christina Aguilera y Cher; y un año de trabajo con lo que él llama, todas las artistas femeninas, incluidas Brandy, Kelly Rowland, Nicole Scherzinger y más. Perdóneme si olvido algunas cosas, dice Knight, y continúa enumerando sus créditos: ayudó a lanzar la carrera de Tinashes antes de su sencillo 2 On, ha colaborado con frecuencia con Zara Larsson y últimamente se asoció con Big Sean y Liam. Payne. Encabezó los elementos de baile tremendamente populares del regreso de NERD y el sencillo Lemon con Rihanna el año pasado, con una gira mundial de festivales que comenzará el próximo mes. Y mientras tanto, Knight ha mantenido una relación comprometida con Beyoncé, giras de coreografía, actuaciones de medio tiempo del Super Bowl, espectáculos de Grammys y VMA, el video Formation, la película Lemonade y más, con Coachella este fin de semana y la gira On the Run II con JAY. -Z programado para finales de este año.

Es un sueño hecho realidad, dice. Siempre imaginé cómo se sentiría ser el creador de algo que los niños del barrio, los niños del campo, los niños de países del tercer mundo verían para aprender. Entonces, pensar, Wow, esto es realmente lo mío y el mundo lo está haciendo, todavía estoy incrédulo con la mayoría de las cosas. Todavía tengo que registrarme y realmente tomarme el tiempo para reflexionar y saber qué está pasando. Todavía siento que estoy soñando.

Una década después de su carrera, Knight está comenzando a centrar su atención cada vez más en sus planes a largo plazo y en su empresa JK Entertainment. Como parte de eso, busca avanzar más detrás de la cámara, dirigiendo videos musicales, incluido el clip Life After Love de Victoria Monts recientemente, mientras desarrolla varios proyectos de televisión y escribe dos películas, una musical y otra basada en la danza. Básicamente, él quiere hacer todo. Hablando sin rodeos, Knight dice: El objetivo es ser un gran director que pueda coreografiar, dirigir, escribir y producir sus propias películas.

Con todo esto, Knight busca descubrir y desarrollar nuevos coreógrafos y directores, tal como lo hizo Gatson con él, creando una lista de talentos para colaborar en sus muchos proyectos. Al hacerlo, ha recurrido a las redes sociales para buscar nuevos talentos, al tiempo que alienta a una nueva generación de creadores como él con competencias de baile en línea como JaQuels March Madness el mes pasado y el #LemonDanceChallenge, en el que los concursantes actuaron en Ellen con NERD y La bailarina estrella de Lemon Video, Mette Towley, en enero.

:: Una celebración de la danza ¡Estoy agradecido con todas y cada una de las personas que fueron parte del #LemonDanceChallenge! A @pharrell @chadhugo @sha3 @nerd por una oportunidad única en la vida, gracias chicos. @theellenshow gracias por apoyar siempre la danza, sin importar su género. Mis superestrellas @mettenarrative @mylesyachts @phil_wright_ @melissamolinaro @thealiyajanell @jenemarie_ @iammapy @syncladies @dashaunwesley @candice @catrendic ¡todos destrozados! Gracias chicos por sacar todo adelante!! @z.lattimore por siempre venir y mantenerlo presionado!! S/O a las bellezas de la tarjeta de referencia @tajanatokyo @heymsfranklin @itskendrajae @khadijashari @rebbirosie @fatherteresaa @sisleyloubet mucho amor!! Más que agradecido!! #Creador #Coreografía #Dance #Pharrell #Rihanna #instagood #Instadaily #JaQuelKnight #JKEntertainment #ellendegeneres #theellenshow –

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Hay muchas cosas que intervienen en la coreografía de las que la gente ni siquiera tiene idea, así que creo que es mi trabajo y mi papel como alguien que ha tenido su mano en muchos momentos culturales para hacer crecer a la próxima persona para hacer lo mismo, dice. . Soy el tipo que es muy consciente de que no voy a coreografiar por el resto de mi vida. No voy a ser el más sexy durante los próximos 10 años, soy muy consciente de eso.

Él continúa: Entonces, sabiendo eso, creo que mi lugar y mi trabajo es preparar y crear el próximo yo, en cierto sentido. Ya sabes, ¿quién será el próximo tipo en innovar la cultura del baile, crear el nuevo paso caliente, crear algo que la gente en casa quiera hacer, crear la próxima superestrella? Ese es mi papel para proporcionar el conocimiento para que las personas puedan seguirme y ser mejores que yo.

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Cuando estás subiendo tienes que quererlo. Suéñalo. Verlo constantemente. Mantén tu fuego y pasión hirviendo porque siempre hay alguien justo detrás de ti trabajando igual de duro.

Lo bueno es que ahora estamos alcanzando esa marca de 10 años en la que las cosas generalmente comienzan a regresar. Ahora mismo estamos en el renacimiento de la danza, comenzamos a ver la danza en todo, la danza en la televisión, la danza en el cine, la danza en los comerciales. Plataformas como Twitter e Instagram han permitido que todos en el mundo vean bailar cada segundo del día.

Estoy aprendiendo a hacer tiempo para mí y poniéndome en primer lugar dentro de la locura de todo. Esto le permite ser verdaderamente feliz y sobresalir en todas las áreas de su vida.

Las redes sociales son el cambio más grande desde que estaba llegando hasta ahora. Empecé a bailar al principio de YouTube, ahora aquí estamos y la gente está ganando dinero cargando videos de baile. Recuerdo mi primer video que subí y yo y mi mejor amigo, incluso creamos contenido de baile viral en ese entonces, pero ver cómo las personas pueden exponerse ahora ha cambiado por completo y para mejor, puedo decir.

Una buena idea no significa nada sin activación y ejecución. Escríbelo. Haz un plan y ponte a trabajar.

Spotlight es una nueva serie de Billboard.biz que tiene como objetivo destacar a aquellos en el negocio de la música que realizan movimientos innovadores o creativos, o que están teniendo éxito en roles detrás de escena o bajo el radar. Para presentaciones para la serie, comuníquese con [email protected]

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