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El 13 de mayo de 2017, Salvador Sobral ganó el 62º Festival de la Canción de Eurovisión con Amar Pelos Dois, escrita por su hermana, Luisa Sobral. Fue la primera victoria de Portugal en 49 intentos en 54 años y rompió la racha más larga sin victorias de cualquier país. Por tradición, el país ganador acoge el concurso al año siguiente, por lo que la competición de 2018 tendrá lugar en Lisboa el 12 de mayo (tras dos semifinales el 8 y el 10 de mayo). La emisora ??estatal portuguesa, RTP, ha anunciado los nombres de las cuatro conductoras de la transmisión de 2018: Filomena Cautela, Silvia Alberto, Catarina Furtado y Daniela Ruah. Si bien los primeros tres nombres pueden no ser familiares para la mayoría de los estadounidenses, Ruah es muy conocida en los EE. UU. por protagonizar CBS NCIS: Los Ángeles . Es raro que un estadounidense sea el anfitrión de Eurovisión, aunque no sin precedentes: en 2006, Maria Menounos fue una de las anfitrionas de la primera competición que se celebró en Atenas, tras la victoria de Grecia en 2005.

Nosotros se sentó con Ruah durante un desayuno matutino en Encino, California, para hablar sobre sus deberes como anfitriona y su historia personal con el Festival de la Canción de Eurovisión.

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Tenías cinco años cuando tu familia se mudó de EE. UU. a Portugal. ¿Cómo fue ese movimiento para ti cuando eras niño?

Tuvimos algunas transiciones antes de eso. Nací en Boston, y cuando tenía dos años y medio, mis padres se mudaron a Minneapolis. Y luego a partir de ahí, cuando tenía cinco años, nos mudamos de vuelta a Portugal. Pero antes de eso, muchos miembros de la familia habían venido a visitarnos y habíamos regresado muchas veces a Portugal porque toda mi familia vivía allí. Mis dos padres son portugueses. Y entonces no fue extraño hacer la transición de regreso. Mis padres me hablaban portugués en la casa, así que entendí todo. Les respondí en inglés, solo porque toda mi vida fuera de la casa, la escuela y todo, se hablaba en inglés. Mis primos me hablaban en portugués y yo también tenía que responderles en portugués. La transición a Portugal no fue traumática en lo más mínimo. Todo el mundo me era familiar. Era solo una escuela nueva, pero soy bastante extrovertida, así que nada de eso realmente me afectó tanto.

Al crecer en Portugal, ¿en qué momento supo cuál iba a ser su carrera?

Al principio, mis padres notaron una aptitud para presumir. Me encantó la atención. Siempre decía: Mírame hacer esto, mírame hacer aquello, y ahora me doy cuenta de que con mis propios hijos es una fase por la que pasan la mayoría de los niños. Me encanta bailar y mi mamá me puso a bailar claqué cuando era muy joven. Nunca lo seguí, pero mi interés se centró en el ballet y la gimnasia y luego en las clases de actuación. Fui una de las personas afortunadas que encontró lo que amaba a una edad muy temprana. Cuando tenía 16 años, conseguí mi primer trabajo en una telenovela portuguesa y me di cuenta de cuánto la amaba.

Cuando eras niño en Portugal, ¿viste el Festival de la Canción de Eurovisión?

Absolutamente. Es un gran evento en casa. Era parte de nuestras vidas. Hablaríamos de eso en la escuela al día siguiente. Es la competencia televisada de más larga duración en el mundo y es difícil no emocionarse con ella. Hasta el día de hoy, cuando te juntas con amigos, nos preguntamos, ¿te acuerdas de esa vieja canción? y comenzamos a cantar algo que se interpretó hace mucho tiempo.

¿Dónde estabas cuando viste a Portugal ganar Eurovisión en 2017?

Yo estaba en la casa de mi madre en Portugal, y mi esposo también estaba allí junto con mis hijos y mis sobrinas y sobrinos. Todos estábamos mirando a pesar de que era muy tarde, pero sabíamos que Salvador tenía muchas posibilidades de ganar. Sus puntos [del jurado] siguieron subiendo y subiendo y estábamos al borde de nuestros asientos y todavía teníamos que esperar una hora más hasta que llegaran los votos de la gente. Fue muy emocionante. Mi marido nunca antes había oído hablar de Eurovisión y estaba igual de emocionado. Seguía diciendo: Esto es increíble. Esto es increíble.

¿Cómo te sentiste cuando Sobral ganó, dando a Portugal su primera victoria después de competir 49 veces en 54 años?

Soy muy patriota cuando se trata de Portugal y verlo ganar cantando en portugués con algo tan simple, solo él en el escenario, creo que todos los portugueses en ese momento sintieron que también habían ganado algo. Porque también está poniendo en el mapa a este pequeño país, que es un desvalido en tantas situaciones. Tuvimos 20 millones de turistas el año pasado. Somos un país de 11 millones de personas. Así que solo se suma a la creciente popularidad del país. Le está dando un buen nombre.

¿Derramaste alguna lágrima?

Dios mío, sí. El hecho de que Salvador no gozara de buena salud y que iba a necesitar un tratamiento bastante grave para recuperarse se sumó a la emoción de todos.

¿Cómo surgió tu trabajo como anfitrión?

Después de ver el concurso del año pasado, mi esposo dijo: "Así que ustedes ganaron, lo que significa que el próximo año Eurovisión estará en Portugal". Dije: Sí, ¿no es genial? El turismo va a entrar. Y él respondió: Deberías hospedar. Dije, estás loco. Eso es ridículo. No hay otra relación más que el hecho de que soy portugués. Y él dijo: No, en serio. Deberías hospedar. Hablas inglés con fluidez. El programa se transmite en todos estos países que participan y que estarán viendo, por lo que eres una cara familiar para todos. Me pareció una idea tan improbable en ese momento, pero dije que llamaría a mi agente en Portugal y vería qué pasaba. Mi agente dijo, Esa es una gran idea. Tan pronto como todo se estabilice, vamos a investigar eso y ver qué podemos hacer que suceda. Y a los pocos meses sucedió.

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¿Cómo te enteraste de que fuiste seleccionado para ser uno de los anfitriones?

Mi agente me envió un correo electrónico de RTP que decía: Nos encantaría tenerla. estaban tan emocionados. Y luego, cuando tuvimos nuestras reuniones y estábamos haciendo nuestras sesiones de fotos, dijeron: Tan pronto como presentamos su nombre a la EBU [Unión Europea de Radiodifusión], estaban muy felices por eso. Me sentí muy bienvenido. Y las otras tres mujeres que también son anfitrionas también son increíbles. Son anfitriones internos de RTP y son increíblemente talentosos. Y por primera vez, tenemos cuatro mujeres anfitrionas.

¿Conoces a los otros tres anfitriones personalmente o por su trabajo?

Somos un país muy pequeño, por lo que es una industria muy pequeña, lo que significa que conoces gente o eres amigo de amigos. El esposo de Catarina es actor y él y yo interpretamos a parejas románticas en una telenovela, así que ahí está esa conexión. Cuando estaba en Dana Comigo , la versión RTP de Bailando con las estrellas , en 2006, ella era la presentadora, así que la conocí muchas veces antes. Tengo mucho respeto por ella. Es increíblemente inteligente, es embajadora ante la ONU y es madre. Otra de nuestras anfitrionas, Silvia Alberto, copresentó Dana Comigo con Catarina y me ha entrevistado muchas veces antes, así que la conozco desde hace un tiempo. Y luego, Filomena y yo tenemos muchos amigos en común, así que nos conocemos antes. Es un grupo muy cómodo y es un ambiente muy cómodo, y todos estamos realmente honrados de ser parte de esto.

Ya eras conocido en Portugal por tu trabajo allí. ¿Se emite NCIS: Los Ángeles en la televisión portuguesa?

Sí, es por cable. Como dije, eran un pueblo muy patriota. Diogo Morgado es otro actor que trabaja a nivel internacional, por lo que su trabajo se emitirá a menudo en Portugal. Joaquim de Almeida es otro actor muy conocido. Ha existido durante mucho tiempo y trabaja a nivel internacional. Empecé cuando tenía 16 años, y era un niño pequeño que decía, voy a ir a Hollywood algún día, y de alguna manera sucedió. Así que la gente en Portugal está muy orgullosa.

¿Cómo se dividirán los deberes de anfitrión de Eurovisión entre ustedes cuatro?

Hasta donde yo sé, Catarina y yo estaremos en el escenario, mientras que nuestros otros dos anfitriones estarán en la sala verde y realizarán entrevistas entre bastidores. Por supuesto, todos sabemos que cualquier cosa puede cambiar.

¿Cuándo termina esta novena temporada de NCIS: Los Ángeles y cuándo se le necesita en Portugal?

Terminamos la temporada el 9 de abril y luego me necesitan en Lisboa desde finales de abril hasta la final el 12 de mayo. Todo encajó perfectamente.

¿Cómo explicas a tus amigos estadounidenses, incluidos tus compañeros de reparto de NCIS , qué es Eurovisión?

Les digo que cada país selecciona un cantante para que los represente y casi todos los países de Europa más Israel y Australia compiten entre sí para tener un ganador final. La gente que trabaja en televisión me pregunta, ¿cuáles son los números de espectadores? Cuando les digo que más de 200 millones de personas han visto la transmisión en vivo, eso hace que la gente diga: ¡Oh! ¡Vaya! Bueno.

¿Hay alguna canción de Eurovisión que recuerdes de ver la competencia en Portugal?

Doce tenía una canción en 1982 llamada Bem Bom. También soy fan de Rita Guerra [quien cantó para Portugal en 2003]. Luego tienes a ABBA, Celine Dion y Cliff Richard, todos estos nombres geniales que han existido durante tanto tiempo. Me encanta el ambiente.

¿Qué es lo que más esperas del evento y de estar de vuelta en Portugal?

Espero estar en casa. Por lo general, estoy allí durante aproximadamente un mes durante mi tiempo de pausa. Espero con ansias los ensayos. Espero saber quiénes serán nuestros compositores y nuestros cantantes y quién nos representará. Estoy deseando escuchar la canción por primera vez. Tengo muchas ganas de saber qué vamos a ponernos. Sé que suena un poco trivial e intrascendente. Theres también un factor de su en Portugal y iban a ser vistos por todas estas personas. También queremos prestar un poco de atención a nuestros diseñadores portugueses. Así que creo que al menos dos de cada cuatro vestidos serán de diseñadores portugueses. Espero trabajar con las otras tres chicas, porque las amo. Realmente me gusta estar en el escenario. Prospero con esa conexión con una audiencia, estando allí en vivo.

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