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El verano de 1997, Noel Schajris llegó a México desde Argentina con $600 en el bolsillo producto de la venta de su piano vertical. Había dejado atrás a su madre enferma y una incipiente carrera musical por la promesa del estrellato como cantante de una banda mexicana de funk. El grupo no llegó a ninguna parte, pero Schajris firmó como solista con Sony México y lanzó su álbum debut, Cita en las Nubes , en 1999. Marcó el inicio de una carrera que ha durado dos décadas y siete como solista. álbumes, así como cinco más como la mitad del dúo nominado al premio Grammy Sin Bandera.

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El sonido de Schajris, tanto solo como con Sin Bandera, toma prestado de diferentes épocas, tradiciones y géneros, trazando un futuro que cruza fronteras y generaciones en la música latina. Sin Bandera, que se traduce como Sin bandera, se formó solo un año después del lanzamiento del debut en solitario de Schajris. Junto al cantautor y guitarrista mexicano Leonel García, Schajris creó una forma única de balada latina, con toques de jazz y R&B, que muestra su tenor conmovedor y quejumbroso.

Comenzando con De viaje (2003), el dúo colocó tres títulos en el top 10 en la lista de los mejores álbumes latinos de Billboard, incluido el campeón de una semana Una última vez en 2016. El acto también obtuvo cinco top 10 en la lista Hot Latin Songs. , liderado por el éxito No. 1 Mientes Tan Bien, que gobernó durante ocho semanas en 2003. Schajris también consiguió un top 10 en solitario en Latin Pop Albums con Uno Es Uno en 2009.

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Si bien la pandemia de COVID-19 retrasó los planes del vigésimo aniversario de Schajris, también lo abrió a nuevas empresas creativas. Fue un despertar, dice. En 2020, lanzó una plataforma multimedia en su sitio web (noelschajris.fan) que brinda acceso exclusivo a contenido, mercadería, boletos, transmisión y venta de álbumes a más de 500 suscriptores mensuales.

La pandemia me hizo darme cuenta de dónde estaba parado y dije: es hora de moverse, dice. Mi objetivo era estar muy cerca de los fans; para llevarles todo, desde la cocina directamente a ellos. Para hacer eso, necesitaba tener mi propio negocio.

Schajris todavía graba y realiza giras con Sin Bandera, que es administrado y reservado por Westwood Entertainment y firmado bajo la bandera de Sony. Durante los últimos dos años, ha sido totalmente independiente en su propio sello Dynamo Productions, que se distribuye a través de Altafonte, con sede en España; y está dirigido por Diana Rodríguez de Criteria Entertainment, cuyos clientes incluyen a Moby y Draco Rosa.

Noel tiene un registro vocal espectacular, y su dominio del piano, así como su habilidad para componer, crecen cada día, dice García. A través de los años, hemos llegado a entender la importancia sentimental y musical que tiene este proyecto, tanto para nosotros como para nuestros fans. Nuestras carreras en solitario le han permitido a Sin Bandera alimentarse de nuestras experiencias individuales.

(ID) Noel Schajris y Leonel García de Sin Bandera Band se presentan durante la gira Sin Bandera Tour en Miami en el American Airlines Arena el 9 de octubre de 2016 en Miami. Imágenes de John Parra/Getty

En octubre, Schajris iniciará una gira por 15 ciudades de América del Norte, promovida por Sound Talent Group, en apoyo de Mi Presente ( My Present ), un nuevo álbum con 20 temas. Mientras celebra el vigésimo aniversario de su debut en solitario, el compositor de 46 años habla sobre su fanatismo por Elon Musk y por qué dejar atrás las grandes ligas le permitió apostar por sí mismo.

Has encontrado el éxito tanto como solista como con Sin Bandera. ¿Cómo sucedió eso por primera vez?

Me estaba preparando para componer mi segundo álbum en solitario, y Leo [Garca] dijo: ¿Quieres probar algunas canciones? Sonamos bien juntos. Mucha gente pensó que estaba loco por formar un dúo. Pero tenía presentaciones por toda la Ciudad de México, y cada vez que invitaba a Leo a cantar conmigo, recibíamos la ovación más grande de la noche, tocando canciones que nadie conocía. Sin Bandera fue diferente. Al principio, la gente pensó que era aburrido, las canciones eran demasiado largas, demasiado lentas; no tenían un gran coro. Tomó un tiempo, pero cuando explotamos, realmente explotamos.

El éxito requiere mucho trabajo y es agotador, y Leo necesitaba un descanso. No había lanzado un álbum en solitario y necesitaba explorar su identidad. Y ahora, cuando miro hacia atrás en mis 20 años, celebrando tantas cosas, veo el crecimiento de nuestras carreras en solitario y Sin Bandera, y ambos brillan. Es un momento hermoso para celebrar la música.

¿Cuál es la mayor diferencia entre los discos de Noel Schajris y Sin Bandera?

Es una exploración musical diferente. Sin Bandera es baladas y R&B y un poco de hip-hop. Es una tercera energía sónica que Leo y yo solo generamos cuando nos juntamos. Es imposible de explicar. Pero es como el yin y el yang. Soy un poco la sonrisa, Leo el ceño fruncido. Históricamente, soy el tipo de la melodía. Soy como Elton John, y él es Bernie Taupin. Pero cada vez más, me estoy convirtiendo quizás no en un pequeño Taupin sino quizás en un pequeño Pin. ( Risas. ) Estoy aprendiendo y adquiriendo más confianza en mi composición, lo cual tiene que ver con la libertad de tener mi propio sello y tomar mis propias decisiones.

¿Qué canción te hace sentir más orgulloso?

Entra en Mi Vida [escrita con García] es quizás la canción más importante que escribí, porque es la canción que cambió nuestras carreras.

¿Cuál es tu mayor activo como compositor?

Cuando se trata de escribir canciones, soy un poco de la vieja escuela. No entiendo esas canciones que tienen 10 escritores. Una canción es algo muy personal, muy del corazón. Diría [que] como máximo, cuatro personas pueden coescribir. De lo contrario, es demasiado. Es un proceso que necesita ser tratado con mucho respeto.

Tienes una carrera tanto independiente como en un sello importante. Eso es muy inusual en este negocio, ¿no?

Sí, y muy original, porque los que rompemos con las grandes solemos hacerlo al 100%. Quería hacer lo que era mejor para mí. Quería explorar mi carrera en solitario a través de mi propia plataforma, pero con Sin Bandera, todavía estamos con una carrera. Tengo un pie en los canales convencionales y no estoy luchando contra lo que funciona. Sony administra mis publicaciones y estoy muy contento con eso. El catálogo que he construido es importante; es mi legado. Simplemente estoy mirando la realidad y decidiendo cómo puedo manejar mejor mi carrera en solitario, que es lo que controlo al 100%.

¿Te preocupaba dejar un contrato con un sello discográfico importante?

Lo pensé durante mucho tiempo. No busqué otro contrato discográfico porque todos tienen la misma estructura y filosofía. Lo que poco a poco llegué a entender, y especialmente durante la pandemia que nos obligó a quedarnos en casa, es que los espectáculos representan del 70% al 80% de mis ingresos. Y fue entonces cuando me di cuenta de cuánto genera mi música [para mí], y no generó mucho. Estaba tratando de hacer crecer esas métricas, pero si no eres dueño de tus maestros y tu música, no obtienes mucho.

¿Cómo están tus ingresos ahora?

Sin Bandera genera de ocho a 10 veces más ingresos. Después de todo, he sido artista discográfico durante 20 años, pero solo he tenido mis masters durante dos. Como puedes imaginar, existe un catálogo importante de álbumes y canciones de éxito que aún son administrados y pertenecen a Sony. Pero si mi catálogo genera una gran cantidad por mes, es posible que solo obtenga el 10% de eso. Pero en mi propia plataforma, lanzada hace apenas seis meses, obtengo el 100%. La belleza será cuando hablemos en un par de años, podré decir que soy dueño de mi catálogo y tengo más de 10,000 suscriptores, y podemos tomar unas excelentes vacaciones.

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Para ir solo, también tenías que construir un nuevo equipo. ¿Cómo te acercaste a eso?

Algo que he aprendido en los últimos años es que necesitas un gerente que esté a tu lado, y si quiere estar contigo, un apretón de manos es suficiente. Si quieres hacer algo, lo harás, tengas un papel firmado o no. Cuando tienes ese impulso y esa creencia en un proyecto, eso es todo lo que importa. tengo a Diana Rodríguez; Manuel Vera, mi publicista, que antes fue mi manager; y Altafonte me distribuye. Todo es un gran trabajo en equipo. Todas mis relaciones en este momento se basan en apretones de manos.

Su nuevo orgullo y alegría es su sitio web, que funciona como una plataforma multimedia que ofrece un modelo de suscripción. ¿Como funciona?

Nuestro equipo de ingenieros lo construyó desde cero. Ricardo Arjona tenía algo similar, pero en realidad construimos una plataforma nueva. En mi caso, mi objetivo era estar muy cerca de la afición y llevarlo todo directamente a ellos. Esa cercanía e interacción ha sido fundamental. Ofrezco clases magistrales de canto. Estaban vendiendo camisetas. Si compras tu CD, lo firmo y te lo envío por correo. Es una experiencia que nunca había tenido antes. Hemos enviado unos 500 CD y unos 600 discos de vinilo. Definitivamente hay una nostalgia por los formatos físicos, y presto mucha atención a los créditos.

¿Has invertido mucho en esta nueva empresa?

Sí. No puedo dejar de ver videos de Elon Musk donde habla de sus inversiones. Obviamente, no me comparo con Elon Musk, pero seis meses después del lanzamiento, las señales indican que vamos en la dirección correcta. En mi opinión, ahí es donde se dirige la industria. La cuota de mercado de los indies está creciendo. Puede controlar su contenido, conectarse con sus fanáticos y obtener un retorno de lo que genera su música.

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Tienes cerca de 800.000 seguidores en Spotify y más de 500.000 suscriptores en YouTube. ¿Está aprovechando esas audiencias para hacer crecer la nueva plataforma?

Sí, pero también se trata de volver a la realidad. Ya sea que tengas 500, 600 o 1000 personas que te siguen, es un logro increíble como artista. Y esos 1000 suscriptores en su plataforma son iguales o mejores que un millón en otros lugares. Puedes vender millones de discos, como hicimos nosotros [con Sin Bandera], pero lo que obtienes tras adelantos y devoluciones es mínimo. Lo que genero con mi plataforma, mi producto y mi tienda puede ser pequeño por ahora, pero es mucho más gratificante porque me acerca a mis fanáticos y a mi arte.

¿Por qué este modelo de negocio tiene sentido para usted?

Como solista, me di cuenta de que algunas personas estaban interesadas en mucho dinero y no en desarrollar conceptos. Hay una audiencia, y voy a conectar con ellos y voy a generar números reales, no esos números inflados que te hacen pensar que cualquier video que tiene menos de 200 millones de visitas es un fracaso. Es una locura. Tener cualquier número de personas que vean y aprecien lo que haces es algo increíble. Noel Schajris, el guerito de Sin Bandera es un artista en desarrollo. A mi modo de ver, amo la música en cualquier formato o estilo, y tengo la bendición de vivir de ella. Gracias a Dios, lo he hecho por más de 20 años.


Verdaderamente único en su clase

La carrera en solitario de Noel Schajris le ha permitido expandirse sónicamente colaborando con otros artistas y compositores afines, desde Maluma, Camila Cabello, Alejandro Sanz, John Legend y Luis Fonsi hasta Paul Williams, Luis Enrique y Claudia Brant. A continuación se presentan algunas de sus reflexiones sobre su legado como compositor.

Claudia Brant: Hemos escrito innumerables canciones y es una de las personas más talentosas que conozco, con una habilidad musical y un talento para las melodías inigualables.

Camila Cabello: Su alegría, entusiasmo y pasión por la música son contagiosos. Sus canciones siempre sonaban en mi casa, y sus increíbles letras y melodías han sido parte de cada momento memorable con mi familia.

Luis Fonsi: Hay pocos cantantes que puedan dibujar tanta emoción con solo piano y voz. He tenido el placer de escribir y cantar muchas canciones con Noel, y el sentimiento que pone en cada nota es único. Felicitaciones, mi hermano. Por 20 años más de buena música.

(LR) Luis Fonsi, David Bisbal, Claudia Brant y Noel Schajris hablan en el escenario de la 10.ª Entrega Anual del Latin GRAMMY celebrada en el Mandalay Bay Events Center el 5 de noviembre de 2009 en Las Vegas. Imágenes de Michael Caulfield/WireImage/Getty

Maluma: Mi admiración por Noel como compositor y artista discográfico es indescriptible. Ha sido un honor colaborar con él e interpretar estas canciones en escenarios internacionales. Él es verdaderamente único en su clase.

Alejandro Sanz: La amistad puede crecer a base de notas, canciones y vivencias. He tenido el placer [de compartir] el escenario y una amistad con Noel. Quiero felicitarlo y agradecerle por tratar la música con la sensibilidad que cualquier músico puede alcanzar.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 15 de mayo de 2021 de Billboard.

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