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La cancelación de la gira Jesus Christ Superstar Arena Spectacular antes de que se lanzara el 9 de junio en Nueva Orleans se debió a la horrible venta de entradas, según el productor Michael Cohl, productor de la gira con Andrew Lloyd Webers Really Useful Group. Cohl habló sobre la cancelación en una amplia entrevista solo cuatro días después de que saliera la noticia de la desaparición de la gira.

Concebida como una gira por 54 ciudades, la producción contó con un elenco del líder de Incubus Brandon Boyd, John Lydon (Johnny Rotten) de los Sex Pistols, N Syncs JC Chasez y la cantante de Destinys Child Michelle Williams. A pesar del intrigante elenco, la perdurable popularidad de la música y un anuncio bien concebido en abril con el elenco y los productores, esta última versión del venerable programa no logró despertar el interés de los consumidores.

Nos dimos cuenta de que teníamos un problema el día que salimos a la venta, dice Cohl. Todos trabajamos muy duro reinventando cosas, repensando cosas, peleando la buena batalla, esperando contra toda esperanza, y simplemente llegó al punto, mira, es un negocio, afrontémoslo. Tuvimos que tomar la decisión comercial correcta.

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Al final, esa decisión significó desconectar en lugar de incurrir en más pérdidas, tanto para los productores como para las arenas que se asociaron en algunas de las fechas. Consideré cualquier posibilidad de mantener vivos los elementos [de la gira], y hablé con los 10 edificios que eran nuestros socios que estaban ayudando a poner el dinero, y cada uno de ellos dijo, no, esto no está sucediendo, es hora de irse. , dice Cohl. No son solo matemáticas, porque piensas en todas las personas que han trabajado tan duro y el elenco que ha ensayado. Piensas en ellos jugando con un 60 por ciento o un 70 por ciento de casas vacías, y eso es una consideración. Agrega a eso la consideración de que podemos tener una pérdida mucho más manejable al no hacer la gira que al hacer una gira que será una lucha para el elenco, tocando en estas casas gigantes vacías. Simplemente tenía sentido atribuirlo a una experiencia de aprendizaje y seguir adelante.

Claramente, el movimiento tomó al menos a parte del elenco con la guardia baja. Tan pronto como estábamos emocionados de llegar a Nueva Orleans para comenzar los ensayos, se retiró, dice Williams a Billboard. No lo vi venir.

Sin embargo, llamar a la cancelación tan abrupta no refleja completamente la verdadera naturaleza de la decisión, dice Cohl. Mi broma es que la gente pregunta, ¿murió de repente? y yo digo, un minuto estaba vivo y al minuto siguiente estaba muerto, explica. No fue abrupto; habíamos estado pensando en ello y trabajando en ello, pero no es el tipo de cosa que le transmites al elenco, ni a nadie, que estaban pensando en cancelar, porque eso inevitablemente hunde tu barco. De alguna manera, por supuesto, es abrupto, porque un segundo está encendido y al siguiente está apagado. Pero no es el tipo de cosas de las que puedes hablar con cientos de personas durante una semana o dos.

Lo que hace que esta píldora sea aún más difícil de tomar para Cohl es el hecho de que a una producción similar de Superstar que realizó una gira por el Reino Unido y Australia en 2012 le fue bien. Esa gira fue coproducida por RUG y AEG Live. Esta vez, AEG decidió no promocionar, dice Cohl, así que probablemente debería haberlos escuchado. Esa es una de las cosas que es difícil de tragar. Pero, admiro que tenían razón, y cometí un error, que así sea.

Live Nation y el expresidente Michael Cohl luchan por la gira de los Rolling Stones

Dado el peligro de una gira estadounidense, S2BN cubrió su apuesta en cierto sentido al llegar a un acuerdo más amplio con Really Useful, según Cohl. Ese acuerdo le otorga a S2BN los derechos globales para producir recorridos por estadios de las propiedades de RUG, que incluyen obras tan populares como Cats, Phantom of the Opera, Starlight Express y Evita. Incluso hoy, pensándolo bien, parece una oportunidad, desde donde estamos, dice Cohl.

Cuando se le preguntó acerca de las pérdidas potenciales de la cancelación y quién está en el gancho, Cohl dice que nunca hablo sobre el dinero y, 40 años después, no voy a comenzar a hablar sobre eso, aparte de que no es tan malo como podría haber sido. . Todo el mundo está enganchado, hasta cierto punto. Todo el mundo tiene un poco de dolor.

Entonces, ¿por qué Superstar no trabajó en arenas estadounidenses? ¿Quién sabe? Cohl responde. La respuesta es que no lo sabemos con certeza. Nos hemos cuestionado mil cosas. Si hubiéramos ido con una o dos superestrellas principales, si hubiéramos ido con un precio de boleto más barato. Es todo 20/20 en retrospectiva. Sabíamos que este era un proyecto muy arriesgado, tenía sentido en el contexto de todos los derechos [acuerdo], pensamos que teníamos un buen elenco, pensamos que teníamos una oportunidad, y claramente estábamos equivocados.

En cuanto al comentario de Lydon en el New York Times con respecto a Cohl, que a Lydon no le agradaba e instintivamente no confiaba en él, Cohl le dice a Billboard, considera la fuente.

Dado en juego

En este momento, es demasiado pronto para que Cohl especule sobre la próxima exploración del canon de Weber. Todavía estamos limpiando las heridas de la semana pasada, dice. Bueno, hazlo. Este no funcionó, y es un día triste para el elenco, para todos nosotros, pero así es el mundo del espectáculo. Todavía tenemos un promedio de bateo bastante bueno, y si bateas entre .500 y .600, eres una superestrella en este negocio.

Una toma de riesgos de proporciones legendarias, Cohl es mejor conocido como productor de todas las giras de los Rolling Stones desde 1989 hasta 2007, una carrera que recaudó más de $ 2 mil millones en ventas de boletos, según Nosotros Boxscore. Se desempeñó brevemente como presidente de Live Nation en 2006 (donde desempeñó un papel clave en la ejecución de acuerdos de derechos múltiples a largo plazo con artistas como Madonna, Jay-Z y U2) antes de irse para formar S2BN, produciendo giras como Yo Gabba. Gabba, Cómo entrenar a tu dragón y conciertos de artistas como Barbra Streisand.

Michael Cohl, expresidente de Live Nation, sobre Spider-Man en Las Vegas, Cazafantasmas y más

Cohl también ha dejado su huella en Broadway, con resultados mixtos. En 2010, Cohl fue contratado como coproductor para ayudar a salvar Spider-Man: Turn Off the Dark, el espectáculo de Broadway más caro y tecnológicamente ambicioso y, algunos dirían, más complicado que se haya montado jamás. La tumultuosa carrera de Spider-Man en Broadway llegó a su fin en enero después de haber recaudado más de $ 200 millones, pero aún terminó en números rojos, aunque una gira por la arena planeada para el otoño del próximo año probablemente mejorará el libro mayor. Cohl también coprodujo Rock Of Ages: The Musical, tanto en Broadway como en Las Vegas; y A Night with Janis Joplin, junto con el éxito off-Broadway Fuerza Bruta, con su sucesor Wayra a la venta este mes.

Incluso si su carrera más reciente ha sido mixta, Cohl dice que esa es la naturaleza de la bestia del entretenimiento en vivo. Aquí está la clave: incluso durante los años de los Rolling Stones, U2, Pink Floyd, Barbra Streisy que fueron espectaculares, siempre hubo miles de espectáculos cada año, y siempre los que decepcionaron, los que aplastaron, los que fracasaron, señala Cohl. No creo que sea diferente a lo que existe ahora, aunque las empresas son tan grandes, Live Nation y AEG. No estoy comparando mi empresa con ellos, porque ganan billones y billones de dólares al año, nosotros hacemos un par de cientos de millones, en el mejor de los casos. Somos un pequeño jugador en un gran juego. Pero todos los jugadores tienen victorias y derrotas, nadie queda invicto, nadie que intente un nivel significativo de actividad. Tuvimos nuestra parte de pérdidas después de Live Nation, como tú lo llamas, y tuvimos nuestra parte de victorias.

Entonces, aunque Superstar es claramente una pérdida, dice Cohl, Rock Of Ages, por otro lado, ha estado funcionando durante casi seis años, es un jonrón y es un éxito en Las Vegas. Fuerza Bruta acabamos de cerrar en Nueva York, se jugó durante seis años, y su secuela Wayra saldrá a partir de finales de junio con avances, se estrenará en julio, y espero que se juegue durante cuatro o cinco años.

A la producción de Janis le fue bien en gran medida en Broadway con 140 funciones, pero se canceló una presentación planificada fuera de Broadway en el Live Nations Gramercy Theatre. Cohl confía en que la producción tiene piernas. Establecimos esa marca durante los cinco meses en Broadway hasta el punto en que en 2015 esperamos tener un año completo de giras y suscripciones, dice Cohl. Es un éxito increíble, con gran éxito por venir en toda América del Norte, con grandes ganancias. Sí, nos topamos con el Gramercy, sabíamos que era una gran apuesta. Live Nation quería probar y ver si podían convertir [el Gramercy] en una casa más legítima, teníamos un elenco y un set sentados, y parecía una apuesta que valía la pena. Resultó no ser una gran idea, pero no era mucho dinero para nadie, y era algo que valía la pena hacer para mantener al elenco ocupado durante el verano, si hubiéramos podido. Pero eso muestra a un ganador, y se jugará en los años venideros.

Productor Michael Cohl sobre Cómo entrenar a tu dragón, Spider-Man Tours

Con Spider-Man, considerando las circunstancias en las que [el coproductor] Jerry [Harris] y yo nos hicimos cargo, que estaba en bancarrota, los tres pisos de la casa estaban en llamas cuando terminamos, está entre los 15 espectáculos más taquilleros. en la historia de Broadway. Más de 2 millones de personas lo vieron y tenemos ofertas para reproducirlo en casi todas las partes del mundo. Vamos a comenzar una gira por Estados Unidos en septiembre de 2015 en arenas.

Con respecto a una carrera propuesta de Spider-Man en Las Vegas, que Cohl y sus socios anunciaron a fines del año pasado, todavía estaban hablando, dice Cohl, pero podemos optar por el recorrido por la arena, que es lo que me encantó desde el principio, como saben. . Puede que haya ganado la discusión con todos nuestros socios para hacer la gira por la arena. La reelaboración, el rediseño y el replanteamiento del espectáculo en la arena avanzaron mucho más rápido [que en Las Vegas]. Surgieron algunas ideas muy emocionantes que la convirtieron en la propuesta más emocionante sobre la mesa, por lo que se dirigían en esa dirección.

En resumen, dice Cohl, no he perdido mi mojo. Tuve un éxito extraordinario en el campo de la música en vivo, me mudé a un negocio diferente y me convertí en productor y promotor de espectáculos demográficos amplios orientados a la familia, y tuve mucho más éxito en los primeros años de esto que en el negocio de la música. . Y espero plenamente que, para cuando se escriba el libro, tengamos al menos el mismo éxito, si no más.

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