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Un par de libros nuevos sobre James Brown escritos por dos de sus hijos ofrecen una mirada inquietante al mundo del Padrino del Soul, con descripciones gráficas de abusos e increíbles historias de asesinatos familiares que se remontan a 40 años atrás.

En sus nuevas memorias Cold Sweat, la hija de James Brown, Yamma Brown, describe gráficamente cómo el legendario cantante golpeó a su segunda esposa, Dee Dee, y relata su propio matrimonio abusivo. Un libro del medio hermano de Yamma, Daryl Brown, Inside the Godfather, hace afirmaciones descabelladas sobre la muerte de Brown, sugiriendo que el cantante fue asesinado y que otros miembros de la familia también fueron asesinados.

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Las tendencias abusivas de Brown fueron bien narradas en la biografía The One de RJ Smith de 2012, pero el libro de Yamma agrega una inmediatez escalofriante y detallada a las historias.

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Un largo extracto de Vulture relata el abuso que presenció cuando era niña. Ella escribe que el abuso sonó como un trueno resonando por la casa cuando su madre fue arrojada contra las paredes. Después de eso, la casa quedaría completamente en silencio. El sonido del silencio era lo peor porque era entonces cuando Deanna y yo nos preguntábamos si nuestra madre estaba viva o muerta y si nosotros seríamos los siguientes.

A los 5 recordó esta escena:

Mi madre estaba vestida con su túnica azul y blanca. Sus piernas estaban abiertas de par en par y mi padre estaba sentado a horcajadas sobre ella, golpeándola con los puños cerrados. Doosh. Ruido sordo. Doosh. Ruido sordo. La sangre brotó del rostro de mi madre. Empezó a retorcerse, pateando las piernas, levantando los brazos para protegerse de los golpes y tratando de liberarse, tratando de salvarse.

Más tarde, cuenta sobre su propio matrimonio abusivo con Darren Lumar a principios de la década de 2000. En un extracto de The Daily Beast, describe una paliza particularmente brutal el 7 de marzo de 2007, dos días antes del funeral de su padre, que la convenció de dejar Lumar después de casi 10 años juntos. Lumar quería estar a cargo del manejo de la herencia de James Brown, pero Yamma y su hermana no creían que él pudiera manejar la responsabilidad. Él la atacó (algo que sucedía a menudo). Ella trató de defenderse con un cuchillo de cocina y lo cortó levemente en el brazo. Se enfureció más.

Me agarró por detrás, me dio la vuelta y me dio con el puño en la cara, escribe Yamma. Caí y mi cabeza golpeó el suelo de baldosas. Sangre caliente brotó de un corte en mi cuero cabelludo. Me imaginé la yema pegajosa rezumando de un huevo roto.

¡Me cortaste! Él gritó. La jodiste. Vas a ir a la cárcel y yo voy a buscar a los niños. Ahora levanta tu lamentable trasero.

Pero Yamma finalmente había decidido que era suficiente: en ese momento, acostado en ese frío piso de baldosas, con la cabeza doliendo y mi visión borrosa, vi mi matrimonio con absoluta claridad y supe que había terminado. No estoy seguro de por qué estaba tan seguro esta vez.

Otra memoria reciente de uno de los otros nueve hijos de Brown, Daryl (medio hermano de Yamma), hace acusaciones impactantes, aunque sin fundamento, sobre la muerte de su padre.

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Mi padre fue asesinado, alega Daryl Brown en Inside the Godfather. Él sugiere que podría haber sido hecho por miembros del círculo íntimo de Brown, pero no ofrece evidencia concreta. En cambio, afirma, tengo el presentimiento de que lo mataron.

Daryl también escribe que cree que el asesinato de Darren Lumar (le dispararon en su garaje en 2008) estaba relacionado con el asesinato de James Brown y que la muerte de su hermano Teddy Brown en 1973 en un accidente automovilístico fue en realidad un asesinato. Escribe que cree que le dispararon a Teddy antes de que el auto chocara. Ambos libros ofrecen opiniones duras sobre los amigos, asesores y socios comerciales de Brown y desdeñan a sus esposas posteriores.

Kirkus Reviews calificó el libro de Yamma como una mirada valiente y, a menudo, inquietante a las consecuencias no tan glamorosas de ser el hijo de una gran celebridad.

Pero el Chicago Tribune dijo que se habría beneficiado de una verificación de hechos más juiciosa, señalando varios errores de hecho. The Tribune descarta el libro de Daryl Brown por sus afirmaciones hiperbólicas de asesinato y su obsesión por ajustar cuentas con los rivales en el círculo íntimo de Brown.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter.

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