Seleccionar página

Cole hojea pares de pantalones cargo de camuflaje en un soleado estudio fotográfico a unos pasos del elevado parque High Line de Manhattan. 2Pacs 1995 opus Me Against the World suena a todo volumen desde su iPod, y él sabe cada palabra. El vestuario y la banda sonora corresponden a un joven a punto de ir a la guerra.

Explorar

Explorar

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Es como Michael Jordan en el último cuarto: se apaga un interruptor, dice Cole, y finalmente se decide por un patrón verde oscuro que complementa sus zapatillas de gamuza negra (Air Jordans, naturalmente). Estoy encerrado.

Relacionado

Lady Gaga en conversaciones para unirse a Joaquin Phoenix en el musical 'Joker 2'

El segundo álbum de Cole, Born Sinner, que se lanzará el 18 de junio en Roc Nation/Columbia, está a menos de un mes, y algunos grandes adversarios se ciernen en la distancia: expectativas masivas, fomentadas por el debut número 1 del primer álbum de Cole, Cole World: The Sideline. Story, en el Nosotros 200 hace dos años; una industria discográfica aún rígida, atrapada en las viejas formas de hacer las cosas; e incluso el propio Cole, que parece enfrentarse a una batalla cuesta arriba donde puede encontrar uno.

Caso en cuestión: en mayo, el rapero de 28 años, nacido Jermaine Cole, anunció que adelantaría una semana la fecha de lanzamiento de Born Sinner, del 25 de junio al 18 de junio. La nueva fecha enfrenta a Cole cara a cara. con su adversario más nuevo y más grande de todos: Kanye West. Poco antes de que Cole hiciera su anuncio, un tuit de West generó especulaciones de que su sexto álbum, Yeezus, saldría el día 18. Cole describe escuchar los rumores como si se me encendiera una bombilla en la cabeza. Hice una llamada telefónica a alguien que lo sabría, y [ellos] confirmaron la fecha, dice Cole. Inmediatamente tuve claro que necesitaba ver a Kanye ese día. Ni siquiera era una pregunta. ¿Cuántas oportunidades tienes de competir con uno de los más grandes?

Es un enfrentamiento cargado de presagios patriarcales: West, el productor de Jay-Z que llegó como rapero hace nueve años, luchando con sus propias contradicciones internas y dudas sobre sí mismo en The College Dropout antes de convertirse en uno de los talentos más expansivos del hip-hop; y Cole, el protegido de Jay-Z que fue el primer artista que firmó con su sello Roc Nation, y que devolvió ese voto de confianza con un álbum debut número 1 que, como Wests, presentaba a un rapero/productor que equilibraba el estrellato y las luchas de todos. con notable honestidad. (Como si todo eso no fuera suficiente desafío, Born Sinner competirá con el seguimiento de Mac Miller, cuyo debut se lanzó en el No. 1 en 2011, que también llega el 18 de junio).

Alto y larguirucho, Coles es un ávido jugador de baloncesto con una inclinación por las metáforas deportivas que lo presentan como el hip-hop Jordan o LeBron James. Pero cuando se trata de su salto entre dos con West, es decididamente más humilde: sabe que es improbable otro debut como No. 1. No soy ni la mitad de grande que un artista, admite. Es legendario. Es uno de los más grandes artistas de esta generación. Pero solo tengo ese espíritu competitivo sobre mí.

La vicepresidenta de marketing de productos de Roc Nation, Liz Hausle, dice que el sello se sorprendió cuando Cole adelantó su fecha de lanzamiento, pero lo apoyó. Estamos haciendo todo lo posible para que esto suceda logísticamente, dice ella. Pero al final del día, tiene un álbum fenomenal y creemos que puede hacerle frente a cualquiera en el mercado.

Y eso es todo lo que quiere Cole: que la música haga su propio marketing. Sé que se va a filtrar, dice Cole sobre Born Sinner. Una vez que lo dominas, una vez que lo envías a la planta, está fuera de tus manos. En todo caso, es mejor promoción. Ninguna promoción supera a la música en sí. Los fanáticos no dirán: ¿Viste el póster del álbum de J. Coles? Serán como, ¿Escuchaste su álbum? Entonces, una fuga es algo bueno en algunos aspectos. Y Born Sinner es lo real; es la prueba.

La trayectoria de Cole es una de las más improbables: nació en Frankfurt, Alemania, en una pareja interracial que sirvió en el ejército de los EE. UU.; criado modestamente por su madre blanca, una trabajadora de correos, en Fayetteville, Carolina del Norte, un estado que es una nulidad en el rap todavía ferozmente regional (Petey Pablo, ¿alguien?); asistió a la Universidad St. Johns de Nueva York con una beca académica, donde se especializó en comunicaciones, estuvo a punto de no formar parte del equipo de baloncesto y se graduó magna cum laude en 2007.

Siempre he sido un desvalido, dice Cole. Siento que superé las probabilidades.

Poco después de graduarse, tratando de hacer realidad los sueños de rap de la infancia mientras trabajaba en un trabajo de $ 8 por hora vendiendo anuncios para un periódico en Queens, Cole acampó afuera de los estudios Jay-Zs Roc the Mic en Manhattan, con el objetivo de darle a su ídolo un batir CD. Estuvimos parados bajo la lluvia durante horas, bebiendo una botella de E&J para tener coraje, recuerda Cole el día después del rodaje, entre ensayos con The Roots para una actuación el 21 de mayo en Late Night With Jimmy Fallon. Finalmente, apareció un [Rolls-Royce] Phantom y, efectivamente, Jay salió. Pero fue muy corto conmigo: no quiero eso. Estaba destrozado, como, ¿Eso realmente acaba de suceder? Que se joda.

Pero las cosas empezaron a cambiar cuando Cole captó la atención de Bystorm Entertainment, la empresa de gestión/producción fundada por los exdirectivos de Notorious BIG, Mark Pitts y Wayne Barrow, quienes tuvieron una elección irónica, pero acertada en última instancia, en términos de encontrarle un sello discográfico a Cole. hogar: Jay-Zs entonces recién fundado Roc Nation. Mark sintió que Jay-Z sería la persona perfecta para Cole, y tenían una gran relación, dice Barrow, señalando que él y Pitts conocen a Jay-Z, un socio cercano del difunto BIG, desde los años 90. J. Cole representa todo lo que hizo Jay-Z: es genuino, es del corazón. Llevamos la música de Coles a Jay y se enamoró de ella.

Cole se convirtió en el primer artista que firmó con el ala del sello Roc Nations a principios de 2009. A diferencia de muchos raperos que firmaron acuerdos desde principios de la década de 2000, Cole no tenía talento previo a los acuerdos. Mucha gente necesita publicidad para que alguien los respalde, dice Barrow. Cole es sólo sobre la música.

Cole hizo su debut comercial con un verso invitado en Jay-Zs The Blueprint 3 en 2009, en A Star Is Born (no hay presión allí), donde Cole se preguntó antes de su propio renombre, ¿La fama en este juego tiene que cambiar quién eres? ¿son? Luego tuvo que ponerse a responder esa pregunta, pasando la mejor parte de 2009 a 2011 de gira sin descanso y lanzando dos mixtapes.

A pesar del trabajo preliminar, el primer sencillo Who Dat? (2010) fracasó, alcanzando el puesto 32 en la lista Billboards Hot R & B / Hip-Hop Songs. El seguimiento de Work Out, lanzado el verano siguiente en el período previo al lanzamiento de otoño de su álbum debut, no le fue mucho mejor al principio, languideciendo en el puesto 98 en el Nosotros Hot 100 cuando el álbum llegó el 27 de septiembre de 2011. Así que , cuando Cole World se inclinó en el número 1 en el Nosotros 200, con 217.000 copias en la primera semana, según Nielsen SoundScan, los pronosticadores de la industria se sorprendieron al igual que el propio Cole.

Recuerdo haber orado en ese momento: Por favor, Señor, déjame hacer 100 la primera semana”, recuerda Cole. La etiqueta estaba prediciendo 60,0000-70,000. Pero cuando llegaron las listas de éxitos, todos estos altos ejecutivos estaban llamando a Mark Pitts, llamando a Jay-Z, como, Yo, ¿cómo diablos lo hiciste? Trabajé con mi base de fans y saqué música gratis y estuve de gira durante dos años, así fue. Cada álbum que vendí no fue por una canción exitosa. El sencillo no hizo el trabajo; mi base de fans lo hizo. (Work Out más tarde alcanzó el puesto número 13 en el Hot 100 el 8 de enero de 2012, lo que ayudó a que el álbum vendiera 684 000 unidades hasta la fecha).

El golpe desde cero de Coles a pesar de la resistencia inicial de las radios fue el primero de una ola de éxito hip-hop construido a través de la combinación de giras duras y mixtapes, y convirtiendo a los compradores de boletos en compradores de álbumes. Seis semanas después, Millers Blue Slide Park se convirtió en el primer debut lanzado de forma independiente en llegar al número 1 en 16 años, vendiendo 144,000 unidades sin un solo éxito. Buen chico de Kendrick Lamar, la ciudad de mAAd se inclinó en el número 2 con 241.000 copias al año siguiente. A$AP Rockys Long.Live.A$AP abrió en el n.° 1 con 139.000 vendidos en enero. Al igual que Cole, los tres se enfocaron en construir y brindar servicio a una base de fanáticos leales a través de espectáculos en vivo y música gratis, trazando una fina línea entre la aclamación clandestina y el atractivo cruzado, antes de lanzar sus debuts.

Tanto en mi mente, me pregunto cómo encaja en mi cerebro, dijo Cole en la canción de apertura de Cole Worlds, Dollar and a Dream III. Sus rimas anunciaron una nueva generación de artistas de hip-hop, una que sopesó las consecuencias del estilo de vida del rap. Si a Jay-Z le preocupaba el precio a pagar por el ajetreo callejero, a Cole le preocupaban las consecuencias del ajetreo del hip-hop. (Más adelante en la misma canción, Cole lucha con sus propias hazañas hedonistas: obtener el cerebro de una perra y pensar, maldita sea, ¿cómo se llama? ponte en marcha, como, perra, no seas tan jodidamente cojo.') Lamar y el cantante Frank Ocean seguirían con debuts en las principales discográficas que trajeron una dimensión diferente a lo que se puede considerar como el nuevo centro moral del hip-hop.

Y lo hicieron en sus propios términos, lo que Cole siente que ayudó a hacer posible. Me tomó un tiempo verlo, pero mi álbum cambió el modelo de negocio. Mostró al mundo que un sencillo de radio es genial, pero solo es una ventaja cuando ya tienes una base de fans y música por la que la gente morirá. Mostró a los ejecutivos discográficos, que habían estado haciendo las cosas de una manera muy antigua, que hay una nueva forma y J. Cole simplemente lo hizo. Kendrick nunca tuvo que hacer esa canción de Lady Gaga Partynauseous, dice Cole, refiriéndose a un dúo que supuestamente fue sacado del álbum de Lamar antes del lanzamiento. Estoy seguro de que Interscope se lo estaba metiendo en la garganta, como, Tienes que trabajar con Gaga. Pero podía decir, Yo, Cole hizo todos esos números sin sencillos, por lo que estaban en el camino correcto. Kendrick Lamar está haciendo canciones que son himnos para la vida de las personas, canciones que cambian la vida de las personas, tenga o no un sencillo de radio.

Definitivamente fue una historia de buen marketing de base, dice Hausle. Ciertos artistas necesitan un éxito en la radio para vender álbumes. Pero Cole construyó esta increíble base central y se mantuvo conectado a ella, incluso cuando no estaba realmente en el mercado. Habla a un determinado grupo demográfico. Cuando vamos a sus tiendas, todo el mundo en línea se parece a J. Cole.

No obstante, Cole tomó un enfoque diferente para su segundo esfuerzo. Todo el tiempo y la energía que invirtió en mixtapes y giras antes de Cole World se canalizaron en cambio para perfeccionar Born Sinner. El primer álbum, en mi corazón, sé que me faltaron un par de canciones, dice Cole. Tuve que sacrificar mucha música por mixtapes. Y estuve de gira durante los primeros tres años de mi carrera, literalmente sin parar. Esta fue la primera vez que realmente me detuve y me concentré. Estuvimos durmiendo en el estudio durante días. Ni siquiera voy a decir cuántos días pasaría sin ducharme. La gente podría pensar diferente de mí.

Incluso con el tiempo adicional de grabación, el álbum de Coles se retrasó seis meses desde su fecha de lanzamiento original, enero. 28, su cumpleaños, diseñado para vincularse con el título del álbum. Estaba atascado, dice Cole, antes de ofrecer otra metáfora del baloncesto. Imagínate a LeBron cuando no tenía el campeonato. La presión solo crecía cada año y estaba afectando su juego. No estaba tomando esos tiros de último minuto porque estaba pensando demasiado en las cosas. Siento que ahí es donde he estado durante los últimos dos años.

Pero a juzgar por las pistas que Cole ha lanzado de Born Sinner hasta el momento, y las que preestrenó exclusivamente para Billboard, la presión adicional, el enfoque y el tiempo de estudio valieron la pena al final. Sónica y líricamente, las canciones son un salto adelante.

Se encontró a sí mismo como artista, dice Ibrahim Hamad, presidente de Coles Dreamville Records, quien conoció al rapero jugando al béisbol en la universidad. En el primer álbum, las presiones del juego y los aspectos comerciales cambiaron la música que estaba haciendo durante un período de tiempo. No fue el. Este álbum tiene esta actitud de mierda: no tengo que jugar con alguien que no soy. Voy a hacer la música que me emociona y veré cómo reacciona la gente. Aprendió quién quería ser.

El sencillo teaser de Born Sinners Miss America, lanzado en noviembre, es una meditación sobre los Estados Unidos, el hip-hop y el capitalismo, sobre una de las producciones más exuberantes de Cole hasta el momento, cambiando suavemente de un ritmo de break inspirado en Wu-Tang a un puente de piano conmovedor. . Al final, murmura, Nunca van a poner esto en la radio.

Esa canción no pretende ser un sencillo de éxito, dice Cole. Fue duro y agresivo, estaba diciendo algunas cosas importantes sobre la cultura.

Hay una nueva confianza abierta, que encuentra a Cole confrontando no solo a la sociedad en general, sino también a sus compañeros de rap y competidores. En Miss América, critica al rapero/pastor Mase por conducir un automóvil elegante mientras su congregación lucha. La canción de apertura de Born Sinners (Cole quiere que los títulos permanezcan en secreto hasta el lanzamiento) presenta un golpe a Trinidad James y un telón de fondo dramático de cuerdas en vivo y un coro. Lo más destacado del álbum Let Nas Down trata sobre la reacción de Cole al escuchar que a Nas no le gustaban las inclinaciones comerciales de Work Out from Cole World. Es un caso modesto de culto a los ídolos del rap que recuerda la carta de amor de 2007 de West a Jay-Z, Gran Hermano. Hiciste You Owe Me, perro, ¿cómo podrías no relacionarte? Cole rapea sobre una muestra de saxofón de blues, refiriéndose al brillante sencillo de 2000 de Nas.

Aparte de dos interludios, Cole produjo todo el álbum de 16 pistas él mismo, lo que resultó ser una buena idea: los ritmos son más completos, las melodías más expansivas, la batería más fluida. Aún más sorprendente, solo hay una característica de otro rapero, un destacado MC con quien Cole ha colaborado anteriormente. (Billboard acordó no identificar al invitado como condición para escuchar la canción). El invitado aparece en el gancho de una pista melódica que combina jazz-hop de principios de los 90 con un escaso swing sureño. Los excelentes Chris Tucker y Kenny Lofton, que cuentan con 2 Chainz y Young Jeezy, respectivamente, quedaron fuera de Born Sinner y en su lugar se incluyeron en Truly Yours 2, el segundo de dos EP de álbumes sobrantes que Cole lanzó gratis en línea a principios de este año.

En la música rap, la gente espera que presentes a [otros raperos]. Cuando no lo haces, la gente se desilusiona, dice Cole. Pero el punto que estoy tratando de hacer es, ¿quién dice que un álbum de rap tiene que tener características? Stevie [Wonder] no tenía que ir a buscar a Curtis Mayfield porque Curtis Mayfield era más hood que él, o buscar a Michael Jackson porque Michael Jackson era más pop que él. Ese pensamiento está mal.

Ya sé rapear, añade. Obtuve funciones para hacer las cosas que no puedo hacer, como cantar.

Como tal, el próximo tercer sencillo Crooked Smile, una pista veraniega animada y para sentirse bien que suena destinada al éxito cruzado, se destaca por un gancho de TLC Chilli y T-Boz. Otra pista presenta a Amber Coffman de la banda de rock alternativo Dirty Projectors. Y, por supuesto, está Power Trip, el primer sencillo de radio del álbum, con Miguel, con su melodía de flauta mareada, bajos robóticos y patrones de batería inspirados en Timbaland. La canción sube 23-21 en el Hot 100 esta semana, ocupa el puesto 15 en la lista. En Hot R&B/Hip-Hop Songs, los pasos 6-5. Ha vendido 589.000 copias, según SoundScan. Ese es mi sencillo favorito que he sacado hasta ahora, dice Cole. Me encanta escucharlo en la radio porque siento que hace que la radio suene mejor. No suena como cualquier otra cosa.

El video sombrío y subversivo de la canción muestra a Cole asesinando a Miguel, quien interpreta al hombre de su interés amoroso. Su evidencia adicional de que los raperos mejoraron la capacidad de combinar con gracia las ambiciones cruzadas con la creatividad de centro-izquierda, tal como lo hace el propio Miguel. [Tenemos] química porque confiamos en la integridad detrás de nuestras ideas e ideales, dice Miguel. Cole es un artista especial: ha encontrado una manera de equilibrar el éxito comercial sin comprometer su integridad y visión, y eso no es nada fácil de hacer.

Peter Rosenberg, personalidad al aire/DJ en WQHT (Hot 97) Nueva York, que ha tocado la canción 394 veces desde el 17 de febrero, según Nielsen BDS, cree que el acto de equilibrio de Cole en Power Trip es una señal de su crecimiento desde Cole. Mundo.

Hace un gran trabajo recorriendo esa línea entre lo clandestino y lo comercial, dice Rosenberg. Tiene la rara habilidad de ser un rapero rapero, al mismo tiempo que comprende melodías y ganchos. Tiene las piezas en su lugar. Definitivamente no hemos visto su techo todavía.

Hausle espera que el éxito de Power Trip compense la reciente ausencia de Cole del circuito de giras, una reversión del plan que llevó a Cole World a su éxito en las listas. El último empujón se centró mucho en la gira, dice ella. Este se trata más de liderar con un sencillo fuerte y luego servir a los fanáticos con un contenido en línea sólido.

Incluso antes de que llegaran los dos EP de Truly Yours, Cole lanzaba canciones gratuitas en su página de SoundCloud y su blog, DreamVillain.net. El anuncio del álbum se hizo en noviembre pasado en un video dramático que rayaba en el arte de la actuación: se mostraba a un niño en una iglesia rezando, luego lentamente levantando carteles escritos a mano que decían ¿Somos todos pecadores? y ¿No somos todos santos? antes de revelar el título del álbum y la fecha de lanzamiento original del 28 de enero. El mes pasado, Cole lanzó un nuevo sitio, BornSinner.com, para revelar una serie de narraciones en primera persona discretas pero fascinantes de personas cercanas a él. El primero, que sonaba como una versión hip-hop de Studs Terkels Working, presentaba a su madre, Kay Cole, narrando su último día como empleada postal. (Su hijo la ayudó a jubilarse antes de tiempo). La razón por la que comenzamos con ella es porque ella es la verdadera razón por la que estoy haciendo esto, dice Cole. [Con] las cosas por las que ha pasado en su vida, sé que todo el mundo dice esto, pero realmente es la persona más fuerte que conozco. Ella representa de lo que trata el álbum: la superación.

Según Barrow, la serie de videos coincide con el tono profundamente introspectivo del álbum. Este lanzamiento realmente saca a relucir la vida de Jermaine Cole y quién es, cómo vive su vida y por qué, dice. Cole World te dio un vistazo a su vida; estás a través de la puerta ahora.

Cole dice que el álbum es una metáfora de un pasaje espiritual similar. Born Sinner es una representación de un viaje a través del infierno, tratando de llegar al cielo, dice. Siento que toda mi vida siempre ha sido una dualidad, desde ser mitad negra, mitad blanca. Tengo todos estos lados diferentes de mí que están igualmente presentes. Todos esos lados salen de mí, y es un acto de equilibrio, una línea delgada. Pero si alguien puede caminar, siento que puedo hacerlo.

Cole y Roc Nation están aprovechando al máximo el concepto bipolar de los álbumes. Durante el fin de semana del Día de los Caídos, Cole lanzó Born Sinner Weekend en Las Vegas, sí, Sin City. Hubo una presentación en el Aria Hotel, una fiesta en la piscina del Mandalay Bay Casino y viajes de poder de los fanáticos (¿entienden?) patrocinados por Rdio, Vevo y KPWR (Power 106) Los Ángeles. Seguirá la gira Dollar & a Dream patrocinada por DUsse Cognac, una serie de lo que Hausle llama fechas de apreciación de los fanáticos, con Cole cobrando solo $ 1 por boleto para presentaciones en lugares íntimos en mercados selectos. Luego, según Barrow, Cole finalmente despegará en una gira de teatro como cabeza de cartel en el otoño.

Mientras tanto, un pedido anticipado de Born Sinner se lanzó el 21 de mayo, el mismo día de la actuación de Fallon, y el álbum contará con una edición minorista de lujo con ilustraciones completamente diferentes y un segundo CD de pistas extra, anunciado como la tercera entrega de Truly Yours. serie.

Con una placa de promoción completa, Cole ha dejado atrás sus fiestas de pijamas en el estudio por ahora. Pero en la sesión de fotos, tiene el mismo enfoque, multitarea con su computadora frente a él, un teléfono en la oreja y un peluquero que le da forma a su barba de chivo. Un estilista se le acerca con unos lujosos tenis altos de Giuseppe Zanotti chapados en oro, el tipo de estilo callejero de alta costura que West ha acaparado.

No estoy loco por los zapatos brillantes. Han estado tratando de que me los ponga durante meses, dice, cediendo de mala gana una vez que ve que la iluminación oscura oscurece su brillo excesivamente ostentoso. Después de todo, tiene peleas mucho más importantes por delante.

Vamos a la batalla, y todo lo que tengo armado es la música, dice. No puedo controlar la promoción, las portadas de revistas, los anuncios de televisión. La música es lo único que puedo controlar. Rezo para que eso sea suficiente.

Video: